Học sinh dựa vào tủ đựng thức ăn để sống sót ở Thung lũng Silicon giàu có
Soitza Del Real (giữa) và Odalis Carvajal (phải) nằm trong nhóm hiện tại của Eastside Grown đồng nghiệp tại Veggielifying, một trang trại cộng đồng ở Đông San Jose. Chương trình này đang giúp mọi người đạt được các kỹ năng cần thiết để điều hành một doanh nghiệp thực phẩm di động. Hình ảnh lịch sự của Adam F. Hutton.

Đối với nhiều người trong số khoảng 2 triệu cư dân của mình, biệt danh của Thung lũng Santa của Delight Tim có vẻ như ít gật đầu với gốc rễ nông nghiệp và mỉa mai hơn.

Giá thuê cao và mức lương thấp đã buộc khoảng 169,300 người trong quận - bao gồm 2,850 trẻ em đăng ký vào CalFresh - rơi vào tình trạng mất an ninh lương thực. Mặc dù Thung lũng Silicon có mức tăng 74% tổng sản lượng kinh tế bình quân đầu người trong giai đoạn 2001-2017, nhưng theo một nghiên cứu năm 2018 từ Tổ chức Hợp tác Hoa Kỳ, gần 90% công nhân có mức lương thấp hơn so với hai thập kỷ trước.

Mặc dù sống ở một trong những khu vực giàu có nhất thế giới được cung cấp bởi các tập đoàn tỷ đô, nhưng nhiều người dân không chắc bữa ăn tiếp theo của họ sẽ đến từ đâu, gây áp lực nhiều hơn cho các kho chứa thức ăn, bếp nấu súp và các nhóm cộng đồng khác hoạt động để đảm bảo an toàn chắp vá của khu vực mạng lưới.

Ngân hàng thực phẩm như một mạng lưới an toàn

Một trong những kho chứa thực phẩm lớn nhất trong cả nước, Ngân hàng Thực phẩm Thu hoạch Thứ hai, đã nuôi sống các gia đình đói ở các hạt Santa Clara và San Mateo trong nhiều thập kỷ. SHFB hỗ trợ CalFresh bằng cách kết nối người dân địa phương với các mặt hàng thực phẩm được tặng và mua thông qua các chương trình tạp hóa và tủ đựng thức ăn di động. Thứ hai Harvest có tủ thực phẩm vệ tinh được thiết lập tại mọi trường cao đẳng cộng đồng ở cả hai quận, cũng như hai trường đại học tư và Đại học bang San Jose, nơi Spartan Food Pantry là một mặt hàng chủ lực cho nhiều sinh viên.

Phiếu thực phẩm, được gọi là CalFresh, đủ khả năng Carlina, một sinh viên bang San Jose gặp phải tình trạng mất an toàn thực phẩm, từ chối cung cấp họ của cô, tự do đi mua sắm và nấu các bữa ăn theo cách riêng của cô. Cô ấy yêu cách cô ấy có thể đến cửa hàng bất cứ lúc nào tôi cần, đặc biệt là khi cô ấy có một chiếc xe hơi. Nhưng sau khi mất tem thực phẩm, Spartan Food Pantry là lựa chọn dinh dưỡng đáng tin cậy duy nhất của cô.

Các sinh viên đã ghé thăm tủ thực phẩm đi bộ 1,807 lần trong tháng 20, theo SJSU - tăng gần 1,508% so với 2014 lượt truy cập vào tháng Năm. Với sự hỗ trợ của Phòng Công tác Sinh viên SJSU, Ủy ban Đói Sinh viên năm XNUMX khảo sát tiếp cận thực phẩm trong số 4,286 sinh viên nhận thấy rằng khoảng một nửa số sinh viên SJSU đôi khi bỏ bữa ăn để tiết kiệm tiền. Thêm đánh giá gần đây nạn đói giữa các sinh viên đại học của Liên minh các nhu cầu cơ bản về giáo dục cao ở California đã báo cáo rằng 41.6% sinh viên CSU và 44% sinh viên đại học UC gặp phải tình trạng mất an toàn thực phẩm, cũng như một nửa số sinh viên đại học cộng đồng ở California.

Phần mềm được thiết kế để trở thành một trải nghiệm mua sắm theo kiểu tạp hóa bởi vì chúng tôi muốn mọi người có thể chọn các mặt hàng mà họ sẽ sử dụng, để nó có thể phù hợp hơn một chút về mặt văn hóa, những thứ mà họ có thể biết cách sử dụng, Ben Falter, quản lý trường hợp sinh viên cao cấp của SJSU cho biết. Chúng tôi cũng muốn đẩy ranh giới của họ, nhưng chúng tôi nhận ra rằng đôi khi bạn đến những trang phân phối khác đó, bạn sẽ như, 'Năm trong số những thứ tôi yêu thích, hai trong số những thứ này tôi sẽ không bao giờ sử dụng' và bạn đang cố gắng trao đổi nó với ai đó trong bãi đậu xe. Chúng tôi thà không sử dụng cách tiếp cận đó.

Mặc dù biết ơn sự giúp đỡ hàng tuần, Carlina cho biết các lựa chọn thực phẩm hạn chế ảnh hưởng đến cuộc sống hàng ngày của cô và các chuyến đi đựng thức ăn của cô đòi hỏi phải có kế hoạch rộng rãi.

Tôi phải lên kế hoạch cho không chỉ các bữa ăn mà cả chuyến đi của mình, ông Carlina, người đi xe đạp và sử dụng phương tiện công cộng. Tôi chắc chắn rằng tôi lên lịch vào ngày nào trong tuần tôi sẽ đến phòng đựng thức ăn để tôi biết rằng tôi sẽ có thể về nhà ngay. Tôi không thể đến lớp ngay sau đó vì tôi cần lấy đồ trong tủ lạnh.

Thông qua sự hợp tác với Thứ hai thu hoạch cũng như các nhà tài trợ, Spartan Food Pantry lưu trữ các kệ hàng của mình với một loại thực phẩm đóng gói chủ yếu là lành mạnh và sản phẩm tươi sống, một số trong số đó đến từ khu vườn sinh viên trong khuôn viên trường. Trong một chuyến đi vào mùa hè này, Carlina đã kéo một chiếc túi cách nhiệt trên chiếc xe đạp chứa đầy trái cây tươi bao gồm một quả táo, một quả cam, một hộp bánh ngọt nhỏ và một món khai vị của PF Chang đông lạnh.

Chuyến thăm chỉ mất vài phút nhưng Carlina thấy mình quay lại sau mỗi bảy ngày, kiểm kê vận tải của mình và ưu tiên những món nào nên ăn trước khi chúng hư hỏng.

Khi tôi đi đến phòng đựng thức ăn ở đây, rất nhiều sản phẩm đã hết tuổi thọ, vì vậy tôi cố gắng ăn nó nhanh nhất có thể, cô nói. Tôi cố gắng đóng băng những gì có thể vì đôi khi tôi sẽ làm rung chuyển. Cuối cùng tôi sẽ chỉ ăn nhiều khoai tây hoặc mì ống hoặc gạo hoặc những thứ tương tự chỉ vì nó kéo dài trong một thời gian dài.

Để chống lại hậu quả dinh dưỡng của nghèo đói - thường là béo phì - các nhóm địa phương như Veggielifying cung cấp Voucher Veggie. Tổ chức phi lợi nhuận điều hành một trang trại trên diện tích 3 mẫu tại Nông trại Emma Prusch ở Đông San Jose, nơi cả Veggie Vouchers và SNAP có thể được mua lại quanh năm để lấy rau hữu cơ từ vườn của Veggielifying.

Hợp tác với Trung tâm Lối sống lành mạnh cho Trẻ em của Trung tâm Y tế Thung lũng Santa Clara cũng giúp phân phối thực phẩm cho những người có thu nhập thấp. Quá trình này khuyến khích các chuyến thăm thường xuyên với bác sĩ về thông tin và tài nguyên, và các chứng từ có thể được sử dụng để tham dự các lớp học nấu ăn và học cách chuẩn bị các bữa ăn lành mạnh.

“Chúng tôi hợp tác với các phòng khám của họ về cơ bản để các bác sĩ của họ phát phiếu mua hàng tại trang trại của chúng tôi cho những người kiểm tra là thực phẩm không an toàn. Những phiếu mua hàng này có giá lên đến 10 đô la mỗi lần khám và có bốn lần khám cho mỗi thẻ, vì vậy họ chỉ cần quay lại bác sĩ để biết thêm ”, Emily Schwing, giám đốc tác động tiếp thị của Veggielution cho biết.

Cô nói thêm: “Không chỉ là đảm bảo rằng họ có thể tiếp cận với thực phẩm. “Đó là ít giao dịch hơn và là một cách tiếp cận cộng đồng, trong đó một khi họ bắt đầu nhận được thẻ, nó không chỉ về thức ăn mà còn là những chương trình khác mà chúng tôi có thể giúp họ tham gia.”

Voucher không sử dụng

Tuy nhiên, Schwing cho biết, trung bình 10 đến 20 người mỗi tháng sử dụng các phiếu mua hàng trong khi đó, gần hơn với hàng trăm người vẫn không được sử dụng.

Vị trí khá bí mật của Veggielifying bên trong công viên và số giờ hạn chế có thể giải thích tỷ lệ sử dụng phiếu giảm giá thấp, nhưng sự bối rối cũng có thể đóng một phần, cô nói.

Theo một nghiên cứu được công bố bởi các tạp chí đánh giá ngang hàng Sức khỏe gia đình và cộng đồng trong năm 2016, sự kỳ thị và xấu hổ liên quan đến việc sử dụng phòng đựng thức ăn là mối quan tâm lớn của những người bảo trợ thực phẩm.

“Thật đáng xấu hổ, cảm giác như tôi đã làm sai điều gì đó khi tôi biết cuối cùng thì mình đã không làm vậy,” Carlina nói. “Nó khiến tôi phỏng đoán thứ hai - lẽ ra tôi nên đi học để bắt đầu một sự nghiệp mới khi ít nhất tôi có thể trả các hóa đơn của mình trước đây. Nó thực sự khó khăn về mặt tình cảm. Thứ hai, bạn tự đoán mình rất nhiều, như, tôi đang làm gì sai? "

Carlina vẫn thấy những điều cô biết ơn mỗi ngày và lạc quan rằng hoàn cảnh của cô là tạm thời. Quá nhiều người khác sẽ tiếp tục vật lộn để ở lại nổi, cô tự nhắc nhở mình.

Đây là lý do tại sao tôi đi học, phải không? cô ấy nói. Tôi muốn trả lại, tôi mong muốn được làm điều đó. Tôi không ở vị trí để làm điều đó ngay bây giờ, nhưng tôi hoàn toàn sẽ sớm nhất có thể. Tôi đã thấy lòng tốt qua những cuộc đấu tranh của mình và vì vậy tôi chỉ muốn trả lại điều đó.

Báo cáo của Julia Baum về tiếp cận thực phẩm và mất an toàn thực phẩm đã được thực hiện với tư cách là Trung tâm báo chí sức khỏe USC 2019 California Fellow.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.