Giá của sự tăng trưởng: Các doanh nghiệp Alum Rock có nguy cơ dịch chuyển
Đại lộ Alum Rock ở Đông San Jose được minh họa trong ảnh tập tin này.

Nhìn từ bên ngoài, không có gì nổi bật về khu thương mại cỡ trung nơi có khoảng chục cơ sở kinh doanh ở góc Alum Rock và Foss Avenue.

Nhưng bên trong những doanh nghiệp này, sự hiện diện sôi động của người Latinh đang diễn ra. Những người chủ cửa hàng bận rộn làm việc vất vả, những khách hàng quen của xe tải bánh tét cười và cổ vũ trận bóng trong bữa trưa và những người hàng xóm địa phương dừng lại chỉ để chào hỏi.

Nằm sâu ở phía Đông San Jose, vùng lân cận của Alum Rock có cảm giác như một thị trấn nhỏ, cách xa sự hối hả và nhộn nhịp của đế chế công nghệ hái ra tiền hùng mạnh của Thung lũng Silicon. Trung tâm của nó là Đại lộ Alum Rock, nơi có hàng trăm doanh nghiệp thuộc sở hữu của người Latinh, nơi mà rượu chè Tây Ban Nha thịnh hành và hương thơm của carnitas và bánh ngô bao trùm không khí.

Trong 15 năm, David Ruiz và Luis Holguin là trung tâm của doanh nghiệp nhỏ này. Họ điều hành hai công việc kinh doanh bên trong một tòa nhà nhỏ ở 2350 Đại lộ Alum Rock, Ruiz bán quần áo tây Mexico và Holguin cung cấp dịch vụ chuyển tiền và di động.

David Ruiz, chủ sở hữu của Vaqueros Boots, có thể mất việc kinh doanh lâu năm để mở đường cho việc phát triển nhà ở mới. Ảnh của Nadia Lopez.

Ruiz, 38 tuổi, chủ sở hữu của Vaqueros Boots, đến Hoa Kỳ khi còn nhỏ cùng gia đình từ Oaxaca, Mexico. Công việc kinh doanh của anh ấy - thành công rực rỡ với những đôi giày cao bồi Mexico truyền thống, trang phục của Folklorico và những đống sombreros - thể hiện nỗ lực vất vả mà anh ấy đã thực hiện để cung cấp cho bản thân và gia đình.

Tương tự, Holguin, 46, đến với hy vọng đạt được Giấc mơ Mỹ. Anh vẫn còn nhớ niềm vui khi trong tuần đầu tiên đi làm, anh đã có thể mua cho mình một chiếc tivi. Anh ấy mở mắt ra, anh nói. Tôi có thể trả tiền cho nhiều thứ hơn là chỉ thuê và ăn. Điều đó sẽ không bao giờ xảy ra với tôi ở Mexico.

Và trong những năm qua, hai cộng sự đã phát triển không chỉ là đối tác kinh doanh - họ là những người bạn tuyệt vời. Holguin nói: “Chúng tôi đã gặp nhau ở đây và anh ấy đã giúp tôi khởi động công việc kinh doanh của mình. “Chúng tôi đã có thể giúp đỡ lẫn nhau. Chúng tôi giống như một gia đình vậy ”.

Khi East San Jose trở nên hấp dẫn hơn đối với các nhà phát triển với việc mở rộng BART của San Jose và xây dựng tuyến dịch vụ nhanh chóng của VTA dọc theo Đại lộ Alum Rock, một số cư dân lo ngại rằng những thay đổi này sẽ mang lại sự pha loãng và dịch chuyển.

Khu phố đã bắt đầu dũng cảm với những thực tế này. Ruiz và Holguin được thông báo rằng khu đất bên dưới doanh nghiệp của họ đã được bán cho một nhà phát triển quan tâm đến việc chuyển đổi lô đất thành nhà ở giá rẻ.

Luis Holguin, chủ một cửa hàng điện thoại di động, cho biết chủ đất mới chưa cung cấp bất kỳ thông tin nào về tương lai của doanh nghiệp. Ảnh của Nadia Lopez.

Họ không nói gì với chúng tôi và chúng tôi chưa nghe thấy gì, hoàn toàn không có gì, Bây giờ chúng tôi phải chuẩn bị đóng cửa.

Nếu họ cho chúng tôi một ý tưởng, giúp chúng tôi cảm thấy tốt hơn về những mối quan tâm của chúng tôi, hoặc cho chúng tôi biết kế hoạch của họ, chúng tôi sẽ tìm ra cách, Ruiz nói thêm. Tuy nhiên, ngay bây giờ chúng tôi không biết gì và họ đang giữ chúng tôi trong tình trạng không chắc chắn này.

Trong khi người dân miễn cưỡng nhìn thấy cộng đồng của họ thay đổi, các nhà lãnh đạo thành phố đang tập trung giải quyết các thách thức về nhà ở của khu vực, trầm trọng hơn do bất bình đẳng gia tăng, tình trạng vô gia cư và chất lượng cuộc sống giảm sút.

Nhưng người dân địa phương và những người ủng hộ cộng đồng cảm thấy rằng tiếng nói của họ đang bị loại bỏ.

Jesus Flores, một chủ doanh nghiệp địa phương và là Chủ tịch Hiệp hội Doanh nghiệp Phố Alum Rock Santa Clara cho biết: “Tôi đang cố gắng truyền đạt cho các nhà lãnh đạo thành phố của chúng tôi rằng điều này đang hạ gục các doanh nghiệp gia đình ở địa phương. Tháng XNUMX năm ngoái, Flores đã gửi một lá thư tới các nhà lãnh đạo thành phố đề cập đến những lo ngại về việc di dời, khẳng định rằng “mỗi một trong những phát triển mới này sẽ trực tiếp thay thế các doanh nghiệp do gia đình sở hữu tại địa phương”.

Đối với Flores, sự phân biệt giữa doanh nghiệp gia đình và doanh nghiệp nhỏ là rất quan trọng. Không giống như các doanh nghiệp nhỏ có thể có tới 500 nhân viên, các doanh nghiệp do gia đình sở hữu sử dụng một số ít nhân viên. Flores nói thêm, nhiều chủ sở hữu phụ thuộc vào công việc kinh doanh của họ để duy trì gia đình và không thể cạnh tranh với các thương hiệu như “Panda Expresses và Jamba Juices”.

Và nhiều doanh nghiệp trong khu vực, như Holguin và Ruiz, phụ thuộc vào nhau.

Mim Chúng tôi hiểu rằng có một cuộc khủng hoảng nhà ở, và không chống lại sự phát triển, ông Mimi Hernandez, Ủy viên khu phố 5 và đồng chủ tịch của tổ chức phi lợi nhuận địa phương Rise UP Alum Rock! Nhà phát triển đã không được minh bạch trong cộng đồng hoặc hỏi chúng tôi về phản hồi của chúng tôi.

Đây là một phần của thị trấn bị coi thường nhất, cô ấy nói thêm. Chúng tôi chỉ là một khu phố lao động. Các nhà phát triển nói với chúng tôi rằng thành phố sẽ chăm sóc bạn, nhưng thành phố đã không chăm sóc chúng tôi. Những nhà phát triển cảm thấy họ chỉ có thể đến và lăn qua khu phố của chúng tôi. Chúng tôi hoan nghênh sự phát triển mới, nhưng nó làm tan vỡ trái tim tôi. Họ cần gặp chúng tôi nửa chừng.

Khoảng hai tuần trước, một nghiên cứu chống dịch chuyển doanh nghiệp nhỏ do Ủy viên Hội đồng Eastside Magdalena Carrasco đề xuất đã được phê duyệt. Carrasco là một đồng minh lớn, Flores nói, nhưng nó không đủ để giải quyết nhu cầu về nhà ở giá cả phải chăng trong khi chống lại quá trình thị trường hóa.

Với sự đầu tư vào vận chuyển hàng loạt, có sự quan tâm phát triển, ông cho biết, Chánh văn phòng của Carrasco, Frances Herbert. Tại California, đó là mục tiêu của chúng tôi, để đưa vào nhà ở giá cả phải chăng và chúng tôi đang cố gắng tìm ra cách để làm điều đó và giữ cho các cộng đồng địa phương của chúng tôi ở đúng vị trí.

Tổ chức phi lợi nhuận Somos Mayfair ở Đông San Jose vừa tổ chức một cuộc họp cộng đồng thảo luận về khả năng di dời khỏi các dự án nhà ở. Đối với nhiều người trong cộng đồng, các thuật ngữ như "tiến bộ" và "di dời" là mới và đáng báo động.

Zelica Rodriguez, phó giám đốc tổ chức phi lợi nhuận cho biết: “Những dự án này sẽ tạo ra nhiều cơ hội hơn. “Nhưng nếu không có những loại quy trình cộng đồng này, những thứ chúng ta đang thấy sẽ tăng tốc. Mọi người đang rời San Jose. Làm thế nào để bạn cầm máu? ”

Khi các nhà lãnh đạo thành phố và những người ủng hộ cộng đồng tiếp tục tranh cãi để tìm ra câu trả lời, tương lai của nhiều doanh nghiệp East Side vẫn đang ở thế cân bằng trong bối cảnh tăng trưởng và phát triển trong tương lai. Đối với các chủ doanh nghiệp như Holguin và Ruiz, tương lai có thể có nghĩa là rời South Bay.

“Nếu điều này tiếp tục xảy ra, tôi sẽ phải rời khỏi thành phố,” Ruiz nói. "Có lẽ Modesto, đó là một cơ hội cho tôi."

“Tôi cũng vậy,” Holguin đáp. "Tôi đang xem xét Stockton, đó là một lĩnh vực kinh tế hơn nhiều cho chúng tôi."

Liên lạc với Nadia Lopez tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @n_llopez trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.