'Luôn có hy vọng': Eddie Garcia đã chiến đấu như thế nào cho người Latinh ở Thung lũng Silicon
Eddie Garcia đã vượt qua những trở ngại và nỗ lực để làm điều tương tự cho cộng đồng người Latinh ở San Jose. Ảnh của Lorraine Gabbert.

    Đau tim, suy phổi và hôn mê không phải là những trở ngại duy nhất trong cuộc đời của Eddie Garcia, quê hương Đông San Jose. Khi còn là một đứa trẻ da màu, anh ấy đã phải làm việc chăm chỉ gấp đôi để thành công thậm chí trước khi suýt chết.

    Garcia, 58 tuổi, lớn lên ở Đông San Jose. Cha anh là một nhân viên bưu điện, và mẹ anh là trợ lý giáo viên tại trường trung học James Lick. Mặc dù họ không tốt nghiệp đại học, nhưng cha mẹ của anh ấy khẳng định anh ấy đã làm - định hình nên con người anh ấy như ngày hôm nay.

    Trong năm cuối trung học của Garcia, cố vấn của anh đã khuyên anh nên đánh đổi ước mơ theo học Đại học Bang San Jose để lấy trường dạy nghề hoặc cao đẳng cộng đồng. Khi cha anh biết được lời đề nghị này, ông đã nghỉ làm một ngày và nói chuyện với người cố vấn ủng hộ tương lai của con trai mình. Garcia cuối cùng đã tốt nghiệp bang San Jose với bằng cử nhân lịch sử.

    Garcia đã nhìn thấy hành vi khuôn mẫu này trong việc hướng những sinh viên da màu đang gặp khó khăn rời bỏ trường đại học quá thường xuyên. Đó là lý do tại sao ông chú trọng các yêu cầu để chuẩn bị cho học sinh của Học khu East Side Union vào giáo dục đại học và các lựa chọn nghề nghiệp tốt hơn. Ông cũng đồng sáng lập Liên minh Lãnh đạo Latino vào năm 2006 — một học viện lãnh đạo được thành lập với sự hợp tác của Đại học Stanford. Sinh viên tốt nghiệp của trường bao gồm các Nghị viên San Jose Raul Peralez và Maya Esparza.

    Mọi thứ ập đến với Garcia vào tháng 2010 năm 46, khi anh bị một cơn đau tim lớn ở tuổi XNUMX. Khi ở trong ICU tại Kaiser Permanente Santa Clara, anh bị ngừng tim và phải sốc lại cuộc sống. Sau đó phổi của anh ấy ngừng hoạt động, vì vậy các bác sĩ đã đưa anh ấy vào trạng thái hôn mê kéo dài XNUMX tuần.

    Garcia đã bị liệt khi các bác sĩ đưa anh ra khỏi trạng thái hôn mê, dây thanh quản của anh đã chìm vào giấc ngủ và các cơ của anh bị teo. Anh ấy đã giảm được 50 pound. Anh phải học lại cách ăn, nói và đi lại. Vợ anh không bao giờ rời bỏ anh. Các con gái của ông, Erica và Marisa, 12 và 16 tuổi vào thời điểm đó. 

    Sau khi hồi phục, ông trở lại vận động để tạo cơ hội giáo dục tốt hơn cho học sinh Đông San Jose.

    Garcia nói với San José Spotlight: “Tôi luôn nghĩ về ngày hôm đó (cha tôi đã nói chuyện với cố vấn của tôi), nghĩ rằng không phải ai cũng có một người cha như tôi. "Đó là điều đã thúc đẩy tôi."

    Tầm nhìn của ông đối với Liên minh Lãnh đạo Latino là tạo ra một chương trình bao gồm danh sách đầy đủ các kỹ năng, một chương trình tập trung vào chính trị, giáo dục, tổ chức phi lợi nhuận dựa vào cộng đồng và kinh doanh. Chương trình giảng dạy là sự kết hợp giữa học thuật và học tập ứng dụng từ kiến ​​thức mà Garcia thu được trong quá trình làm việc với tư cách là phó chủ tịch phụ trách các vấn đề chính quyền địa phương tại Comcast, chánh văn phòng cho cựu Giám sát viên Quận Santa Clara George Shirakawa, thành viên hội đồng quản trị và hội đồng trung học East Side Union Chủ tịch Tập đoàn Di sản Mexico.

    Lennies Gutierrez, thành viên hội đồng quản trị của Liên minh Lãnh đạo Latino, người đã tốt nghiệp chương trình, cho biết tầm quan trọng của sự tham gia của người dân không chỉ là ứng cử vào chức vụ mà còn đăng ký bỏ phiếu và lên tiếng về các vấn đề ảnh hưởng đến cộng đồng. Cô cho biết Garcia dạy họ cách giải quyết các tình huống khó khăn dựa trên kinh nghiệm thực tế của anh ấy là vô giá.

    “Đó là một hành động rất vị tha khi muốn phục vụ người khác,” cô nói với San José Spotlight. “Không phải lúc nào cũng dễ dàng, nhưng đó là điều cần phải xảy ra trong bất kỳ cộng đồng nào mà tiếng nói cần được nâng cao.”

    Marcela Davison Aviles, cựu giám đốc điều hành của Công ty Cổ phần Di sản Mexico, nơi trình bày nghệ thuật biểu diễn đa văn hóa và đa văn hóa của Mexico, mô tả Garcia là một người “xấu tính, sáng tạo, can đảm, nhiệt tình, tận tụy phục vụ và truyền cảm hứng”. Cô cho biết dưới sự lãnh đạo của ông, Tập đoàn Di sản Mexico đã nhận được tài trợ từ National Endowment for the Arts, California Arts Council và San Jose, đồng thời có thể tổ chức một sự kiện âm nhạc Latin tại HP Pavilion cho 17,000 khán giả.

    “Nếu không có Eddie, tôi không biết liệu có tồn tại một bộ phim như Coco hay không,” Davison Aviles, người cũng là cố vấn văn hóa chính của Disney / Pixar, cho biết. “Đó là một hợp đồng biểu diễn đầy thử thách, nhưng tôi cảm thấy mình đã chuẩn bị tốt vì tôi là học trò của Eddie Garcia.” 

    Nâng cao tiêu chuẩn

    Với tư cách là cựu ủy viên của Học khu East Side Union, Garcia đã dẫn đầu nỗ lực thực hiện các tiêu chuẩn dự bị đại học, được gọi là các yêu cầu của AG, để giúp học sinh sẵn sàng cho việc học ở cấp độ cao hơn.

    Vào tháng 2010 năm XNUMX, hội đồng nhà trường đã chấp thuận việc đưa các khóa học AG - một yêu cầu tuyển sinh của trường CSU và UC - là chương trình giảng dạy mặc định. Nhưng đó là một trận chiến khó khăn. Công đoàn giáo viên đã chiến đấu chống lại nó, tin rằng nó sẽ gây quá tải cho học sinh.

    Ngoài ký ức cốt lõi về việc cha mình nói chuyện với cố vấn học đường, Garcia còn được thúc đẩy bởi những yêu cầu của những người California vì Công lý, một tổ chức thanh niên ủng hộ công lý chủng tộc, làm cho yêu cầu tốt nghiệp giống như yêu cầu đầu vào đại học.

    Vợ của Garcia, Sandra, 55 tuổi, cho biết chồng cô là một người chiến đấu và tin tưởng vào việc cống hiến vì lợi ích cộng đồng.

    “Anh ấy sẽ không cho phép điều đó xảy ra với những đứa trẻ khác,” cô nói.

    Khi Garcia rời khỏi chương trình phục hồi chức năng vào tháng 2010 năm XNUMX sau cơn đau tim, ông biết rằng sáng kiến ​​của AG đã không được thông qua tại cuộc họp hội đồng quản trị tháng đó với một cuộc bỏ phiếu chia rẽ. Với tư cách là chủ tịch hội đồng trường, ông đã đề xuất đưa nó trở lại chương trình nghị sự cho tháng XNUMX. Thời gian đó trôi qua một cách nhất trí.

    Garcia nói: “Nó rất lớn, giống như một viên đá thạch anh. "Đó là tất cả các giá trị nó."

    Năm 2020, anh được ghép tim.

    Garcia đã viết về trải nghiệm của mình trong cuốn sách “Mùa hè trong phòng chờ”, tập trung vào niềm tin, hy vọng và tình yêu. Trong thời gian hồi phục, anh đọc ngấu nghiến về tôn giáo và khám phá ra tâm linh của chính mình.

    “Dù mọi thứ có ảm đạm đến đâu,” anh nói, “luôn có hy vọng.” 

    Liên lạc với Lorraine Gabbert tại [email được bảo vệ]

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.