Bức tượng Thomas Fallon hướng về tủ đựng chổi ở San Jose
Bức tượng Thomas Fallon đã là tâm điểm tranh cãi trong suốt 30 năm. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Sau gần một năm tranh luận sôi nổi, cuộc Tượng Thomas Fallon ở trung tâm thành phố San Jose có thể đã tìm thấy ngôi nhà mới của mình: Một tủ đựng đồ.

Năm thành viên của thành phố Ủy ban nghệ thuật quần chúng, cơ quan tư vấn cho Ủy ban Nghệ thuật về việc mua lại, sắp đặt và bảo tồn các tác phẩm nghệ thuật công cộng, hôm thứ Ba đã bỏ phiếu để loại bỏ bức tượng theo đề nghị của Thị trưởng Sam Liccardo và một ủy ban hội đồng năm ngoái.

Nhưng nó đã tiến thêm một bước nữa bằng cách khuyến nghị tác phẩm nghệ thuật không bao giờ nhìn thấy ánh sáng ban ngày nữa.

Thành viên ủy ban Audrey Rumsby cho biết: “Thực tế là bức tượng gây ra nỗi đau sâu sắc như vậy, phủ nhận bất kỳ lý do nào khác để giữ nó. “Đặc biệt là thành phố sẽ không tốn chi phí để cất giữ nó. Bây giờ điều đó sẽ không còn là một vấn đề nữa, việc nhượng bộ nó dường như là sự lựa chọn duy nhất. "

Nằm ở giao lộ của đường West St. James và Julian, tượng đài Thomas Fallon do nhà điêu khắc Robert Glen tạo ra mô tả cựu thị trưởng trên lưng ngựa giương cao lá cờ Hoa Kỳ ở San Jose vào năm 1846, khi California là một phần của Mexico.

Cư dân đã phản đối bức tượng một cách kịch liệt, gọi nó là phản cảm và áp bức.

Fallon là một con số chia rẽ vì sự đối xử thù địch của ông với người bản xứ và là hiện thân của chủ nghĩa đế quốc Mỹ. Bức tượng, được đưa vào hoạt động vào năm 1988, đã được cất giữ trong một nhà kho ở Oakland trong hơn một thập kỷ vì bị chỉ trích.

Thành viên ủy ban Elizabeth Alvarez cho biết tác phẩm nghệ thuật là một vết thương hở cho một bộ phận lớn cộng đồng.

“Tôi hiểu rằng đó là công việc của ai đó,” Alvarez nói. “Tôi cũng hiểu nỗi đau mà nó đã gây ra trong hơn 30 năm. Nó nên được loại bỏ. Nó nên được nấu chảy, và nó nên được tái tạo thành một thứ gì đó đẹp đẽ hơn, tôn vinh phẩm giá con người của cộng đồng ”.

Bức tượng Thomas Fallon đã yêu cầu bảo dưỡng quá mức để loại bỏ sơn, biển báo, gắn thẻ và các vết cháy. Ảnh do Michael Ogilvie cung cấp.
Bức tượng Thomas Fallon đã yêu cầu bảo dưỡng quá mức để loại bỏ sơn, biển báo, gắn thẻ và các vết cháy. Ảnh do Michael Ogilvie cung cấp.

Trong khi Alvarez đề nghị làm tan chảy tượng đài, Giám đốc Nghệ thuật Công cộng của thành phố Michael Ogilvie cho biết nghệ sĩ yêu cầu nó không được nấu chảy và anh ta có quyền cần được tôn vinh.

“Nghệ sĩ có quyền liên quan đến tác phẩm của mình,” Ogilvie nói, “và khi một nghệ sĩ đưa ra yêu cầu cụ thể, chúng tôi cố gắng tôn trọng điều đó vì cuộc đời của nghệ sĩ. Đó là điều đúng đắn phải làm và điều hợp pháp phải làm ”.

Một cuộc thẩm định cho thấy bức tượng trị giá 6,000 đô la và gấp đôi nếu nấu chảy để lấy đồng. Sẽ tốn 150,000 đô la để loại bỏ và vận chuyển đến kho, cộng với 25,000 đô la thời gian của nhân viên. Không rõ nguồn tài trợ sẽ đến từ đâu. Bộ nhớ miễn phí.
 
Ogilvie cho biết tác phẩm nghệ thuật đã nhận được phản ứng dữ dội ngay lập tức khi nó được công bố vào năm 1988. Nó là nguồn gốc của sự đau khổ của cộng đồng, các cuộc biểu tình, phá hoại và sự phản đối kịch liệt của công chúng, Kerry Adams Hapner, Giám đốc Văn phòng Các vấn đề Văn hóa cho biết.
Cư dân phản đối bức tượng Thomas Fallon. Ảnh do Michael Ogilvie cung cấp.
Cư dân phản đối bức tượng Thomas Fallon. Ảnh do Michael Ogilvie cung cấp.

Một người dân hôm thứ Ba đã tập hợp để cứu bức tượng, gọi nó là một tác phẩm nghệ thuật tuyệt đẹp không nên phá hủy.

“Dành cho những người tự hào về đất nước của chúng tôi và khoảnh khắc nhỏ trong lịch sử khi lá cờ được kéo lên ở San Jose,” một người dân tự nhận mình là Gail nói. Cô ấy không cung cấp họ. "Việc di dời bức tượng khỏi thành phố của chúng tôi khiến chúng tôi không có bất kỳ biểu tượng hoặc sự thừa nhận nào về mảnh ghép quá khứ của chúng tôi." 

Sau khi bị cộng đồng phản đối kịch liệt, bao gồm cả việc bức tượng bị đốt cháy và sơn màu đỏ, Liccardo vào tháng Giêng đã tổ chức một cuộc thảo luận công khai về tương lai của nó. Hơn 150 người đã tham dự, đại đa số say mê đòi lật đổ nó.

Trong tháng Hai, thị trưởng kêu gọi dỡ bỏ bức tượng và cho biết nó tượng trưng cho cuộc chinh phục da trắng của các cộng đồng người Mexico và bản địa. Quy tắc của hội đồng và Ủy ban Chính phủ Mở đã bình chọn vào tháng đó để giới thiệu sự loại bỏ của nó.

Ogilvie cho biết bức tượng đáp ứng ba tiêu chí của thành phố để loại bỏ tác phẩm nghệ thuật công cộng: phản ứng bất lợi đáng kể của công chúng trong một thời gian dài, không có khả năng đảm bảo an ninh và cần được bảo dưỡng quá mức để loại bỏ sơn, biển báo, gắn thẻ và đánh dấu vết cháy.

Để tháo dỡ phần lắp đặt, thành phố phải đóng cửa một làn đường giao thông, xới bê tông, thuê một chiếc cần cẩu, đóng một chiếc hàng hóa có thể chứa 12,000 pound, vận chuyển nó, dọn dẹp và xây dựng lại địa điểm.

Tiếp theo, Ủy ban Nghệ thuật sẽ bỏ phiếu vào ngày 21/XNUMX về khuyến nghị dỡ bỏ bức tượng. Hội đồng thành phố vào tháng XNUMX hoặc tháng XNUMX sẽ đưa ra quyết định cuối cùng.

Liên lạc với Lorraine Gabbert tại [email được bảo vệ]

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.