Hàng ngàn cư dân San Jose trả tiền nước
Ít nhất 1,160 khách hàng có hóa đơn chưa thanh toán ở San Jose và có thể sớm thấy nước của họ bị tắt. Ảnh tập tin.

Số lượng các gia đình và cơ sở kinh doanh ở San Jose có hóa đơn tiền nước quá hạn đã tăng vọt trong đại dịch COVID-19, và nhiều người có thể thấy vòi của họ cạn kiệt khi lệnh cấm ngừng cấp nước của tiểu bang kết thúc vào tháng XNUMX.

Ít nhất 1,160 khách hàng có hóa đơn chưa thanh toán với tổng trị giá 1.1 triệu đô la cộng lại với Hệ thống Nước Thành phố San Jose tính đến tháng Sáu, theo một cuộc kiểm toán thành phố được công bố vào đầu tuần này.

Theo kiểm toán viên thành phố, số tiền nợ lớn hơn 18 lần so với số dư nợ vào tháng 2019 năm 678 - một minh chứng cho cuộc đấu tranh tài chính của cư dân San Jose trong đại dịch. Người phát ngôn của thành phố Carolina Camarena nói với San José Spotlight rằng khách hàng dân cư trung bình nợ XNUMX đô la vào tháng Sáu.

Vào thứ Hai, ủy ban môi trường và giao thông của thành phố sẽ nghe báo cáo của kiểm toán viên, trong đó bao gồm các khuyến nghị về cách cải thiện các phương thức thanh toán, chẳng hạn như tự động đăng ký khách hàng quá hạn vào các gói thanh toán và giúp người dân truy cập thông tin thanh toán dễ dàng hơn.

Do thành phố sở hữu và điều hành, Nước thành phố phục vụ khoảng 12% dân số của thành phố — 26,000 khách hàng có trụ sở tại Bắc San Jose, Alviso, Evergreen, Edenvale và Coyote Valley. Hai nhà bán lẻ nước khác - Công ty Nước San Jose và Công ty Nước Great Oaks - lần lượt phục vụ khoảng 80% và 8% dân số thành phố. Đầu năm nay, Hội đồng thành phố đã thông qua tăng lãi suất cho những người trả giá của Nước thành phố.

Giữ cho vòi chảy

Các khuyến nghị nghiêm túc nhất của cuộc kiểm toán tập trung vào việc làm thế nào để ngăn chặn nước bị đóng lại sau khi lệnh cấm của California kết thúc vào ngày 31 tháng 60. Công ty Nước thành phố có thể tắt vòi nếu hóa đơn quá hạn trong hơn XNUMX ngày. Khi lệnh cấm kết thúc trong vài tuần nữa, hàng trăm khách hàng của Thành phố Water sẽ có nguy cơ bị tắt nguồn nước.

Camarena cho biết thành phố đang áp dụng một chương trình của nhà nước để trả nợ nước cho các khách hàng được tích lũy từ ngày 4 tháng 2020 năm 15 đến ngày 2021 tháng XNUMX năm XNUMX. Thành phố cũng sẽ phát triển một kế hoạch chi tiết để ngăn chặn tình trạng ngừng hoạt động.

Ủy viên Hội đồng David Cohen, người giữ vai trò là phó chủ tịch ủy ban, cho biết: “Chúng ta cần phải cung cấp cho vấn đề này mức độ nghiêm trọng và sự chú ý tương tự như chúng ta đối với việc trục xuất. Anh ấy nói với San José Spotlight rằng anh ấy lo ngại về việc thiếu thông tin hỗ trợ tài chính bằng các ngôn ngữ khác ngoài tiếng Anh trên trang web Nước thành phố.

Hóa đơn chất đống

San Jose đã đình chỉ các khoản phí trễ hạn đối với khách hàng của Thành phố Water từ tháng 2020 đến tháng 2020 năm 10. Nhưng các khoản phí trễ hạn được tiếp tục vào tháng 489,000 năm XNUMX — cư dân thường bị tính XNUMX% hóa đơn của họ. Tính đến tháng XNUMX, khách hàng đã bị tính chung XNUMX đô la phí trả chậm.

Nước thành phố có các chương trình hỗ trợ cho khách hàng có thu nhập thấp, bao gồm miễn phí và mở rộng kế hoạch thanh toán. Nhưng tính đến tháng XNUMX, không có khách hàng nào đăng ký, theo kiểm toán. Đánh giá viên khuyến nghị tự động đăng ký các khách hàng có số dư quá hạn trong kế hoạch thanh toán khi thời gian tạm hoãn kết thúc.

Camarena cho biết thành phố đang phát triển một hình thức điện tử dựa trên web để khách hàng đăng ký là người có thu nhập thấp và nhận các lợi ích, chẳng hạn như miễn phí trả chậm hoặc các gói trả góp gia hạn, và dự kiến ​​sẽ có hình thức này trên trang web của thành phố trong vòng hai tháng tới.

Các nhà bán lẻ nước khác của San Jose đều không tính phí trả chậm. Công ty Nước San Jose cung cấp các kế hoạch thanh toán cho khách hàng và sử dụng chương trình hỗ trợ giá nước cho phép khách hàng đủ tiêu chuẩn giảm hóa đơn tiền nước của họ.

Liann Walborsky, người phát ngôn của Công ty Nước San Jose, cho biết cô không thể tiết lộ có bao nhiêu trong số khoảng một triệu khách hàng của công ty đang bị chậm trễ trên các hóa đơn. Nhưng cô cho biết con số này đã tăng lên trong suốt hai năm qua.

Walborsky nói với San José Spotlight: “Chúng tôi chắc chắn có một lượng lớn khách hàng đang nợ tiền. “Nó chủ yếu là do đại dịch. Nó đã phát triển trong thời gian đó đến một số lượng lớn hơn so với những năm khác. "

Walborsky cho biết nếu lệnh ngừng sử dụng nước kết thúc vào ngày 31 tháng 72, công ty sẽ cho khách hàng thời gian gia hạn ít nhất XNUMX ngày để thanh toán các hóa đơn.

Tim Guster, cố vấn chung và phó chủ tịch của Great Oaks Water Company, cho biết khoảng 2,000 trong số 22,000 khách hàng của họ đã báo cáo các hóa đơn quá hạn trong tháng 250,000, tổng trị giá khoảng 275,000 đến 2019 đô la. Để so sánh, không có hóa đơn quá hạn nào vào cuối năm XNUMX.

Guster lưu ý rằng Great Oaks đã nộp đơn cho một chương trình tiểu bang giúp các tiện ích địa phương thanh toán các hóa đơn đại dịch chưa thanh toán. Ông nói với San José Spotlight rằng giả sử Great Oaks nhận được tiền, nó sẽ có thể xóa nợ cho hầu như tất cả các tài khoản còn nợ.

“Chúng tôi không mong đợi sẽ có hậu quả nghiêm trọng khi lệnh cấm kết thúc,” Guster nói.

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.