Ba năm sau, nạn nhân lũ lụt Coyote vẫn chiến đấu cho công lý
Ba năm sau trận lũ lụt Coyote 2017, nạn nhân của một trong những thảm họa thiên nhiên tồi tệ nhất trong lịch sử gần đây của San José vẫn đang chờ bồi thường. Hình ảnh lịch sự của Federica Armstrong.

Nước tràn vào các khu phố xung quanh Coyote Creek gần ba năm trước đã rút, nhưng cư dân của khu vực vẫn đang vật lộn với những tác động tàn phá - ba năm sau.

Thứ sáu đánh dấu ba năm kể từ khi mưa lớn gây ra một cuộc di cư khiến hàng trăm hộ gia đình ở San Jose chìm dưới nước, di dời 14,000 người trong ba khu phố và để lại thiệt hại 100 triệu đô la. Và trong khi đó, một cuộc chiến pháp lý vẫn tiếp diễn khi 150 nạn nhân lũ lụt và gia đình họ vẫn đang chiến đấu với các cơ quan chính phủ được cho là để cảnh báo và bảo vệ họ để được bồi thường.

Cat Lavelle, sống trên đường South 19 cùng với chồng và ba đứa con, nhớ lại buổi sáng hôm đó và nhận ra con lạch đang trỗi dậy. Nhưng nó không thể tràn ra khỏi bờ 30 feet, cô tự nói với mình.

Cat Lavelle (bước thấp hơn) với chồng Brendan và ba đứa con Brendan, 2, (trái), Evelyn, 4, (giữa) và Nicholas, 5 tuổi, tại nhà của họ trên đường South 19. Hình ảnh lịch sự của Federica Armstrong.

Nhìn vào nó, bạn nghĩ rằng sẽ cần một lượng nước không thể đo được để tăng cao đến mức đó, L Lele nói với San Jose Spotlight. Tôi không thực sự nghĩ rằng đó là một rủi ro đối với tôi.

Cô ấy đã sai.

Vào buổi chiều muộn, Lavelle, 39 tuổi, sau đó mang thai 2 tháng với đứa con trai XNUMX tuổi Brendan của cô đang điên cuồng tải một giỏ đựng quần áo với tã, quần áo và đồ dùng vệ sinh, thu thập những thứ cần thiết mà họ cần khi họ sơ tán đến nhà chồng ' nhà ở.

Một chiếc trực thăng bay trên đầu; một giọng nói trên loa thông báo đã đến lúc phải sơ tán. Một phần lý do khiến cô không nhận ra lực hấp dẫn của tình huống, cô nói, là do thiếu thông báo cho đến giờ thứ mười một. Vào lúc giọng nói đang bùng nổ bảo cô rời khỏi nhà, nước đã dâng lên đến đầu gối cô.

Không có cảnh báo hay thông tin nào đến với chúng tôi từ thành phố hay bất cứ điều gì, cô ấy nói. Khi tôi rút ra khỏi đường lái xe, nước đã tràn ra trên máng xối trên đường phố.

Cô nhắn tin cho chồng mình, Brendan, một giáo viên lịch sử trường trung học, tại Bệnh viện Stanford, nơi anh đang đến thăm mẹ mình, người được chẩn đoán mắc bệnh bạch cầu ngay trước trận lụt.

Khi gia đình trở về nhà vài ngày sau đó, họ thấy hậu quả. Nước lũ đã phá hủy tầng hầm và không gian lưu trữ đã hoàn thành của họ. Nó phá hỏng dụng cụ cắm trại, TV, album ảnh của họ và bộ đệm của đồ trẻ em - máy bơm vú, quần áo, xích đu cho em bé.

Nhưng đó không chỉ là chi phí thay thế tài sản và sửa chữa nhà của họ đã ảnh hưởng nặng nề đến Lavelles. Đó là những thứ vô hình.

Cô ấy đã cướp mất thời gian của chúng tôi với mẹ chồng tôi, cô ấy nói. Chúng tôi không thể dành cho cô ấy sự quan tâm xứng đáng.

Vào khoảng 10 giờ tối - khi gia đình đang ở nhà của vợ chồng Lavelle xem các sự kiện diễn ra trên tin tức - một tin nhắn văn bản hiện lên trên điện thoại của cô. Nó nói với cô rằng đã đến lúc phải sơ tán.

Cuộc chiến vẫn tiếp diễn

Trong khi những người sống ở vùng lũ được yêu cầu phải có bảo hiểm lũ lụt, Lavelle nói rằng bảo hiểm chỉ bảo hiểm 20,000 đô la trong số gần 50,000 đô la thiệt hại. Gia đình của Lavelle là một phần của vụ kiện chống lại Khu vực Nước Thung lũng Santa Clara và thành phố San Jose.

Amanda Hawes, trong ảnh, đại diện cho 150 trong số 200 nạn nhân bị ảnh hưởng bởi trận lũ Coyote Creek trong vụ kiện chống lại quận nước San Jose và Santa Clara Valley. Hình ảnh lịch sự của Federica Armstrong.

Amanda Hawes, một luật sư địa phương đại diện cho các nạn nhân lũ lụt, cho biết, San Jose đã không có sự chuẩn bị khẩn cấp đầy đủ và Quận Water đã không đầu tư đầy đủ vào cơ sở hạ tầng cần thiết để giảm thiểu trận lụt 100 năm.

Vấn đề mà bạn không khắc phục được bây giờ sẽ quay lại cắn bạn, cô ấy nói. Nó xuất hiện trong ngân sách, nhưng nó không xuất hiện trong thực tế.

Hawes cho biết vụ án này có rất nhiều bộ phận chuyển động và nói rằng nó vẫn đang trong giai đoạn khám phá. Sự lắng đọng của nhân viên công cộng dự kiến ​​sẽ bắt đầu vào tháng tới.

Cái gì nó sẽ mất để không có gì như thế này sẽ không bao giờ xảy ra nữa? Một giải pháp quan liêu chỉ có vậy. Thời gian không còn nhiều, nó cần phải là ưu tiên hàng đầu, Haw Hawes nói. Bây giờ chúng ta phải học từ lịch sử và ngừng đá nó xuống đường.

Matt Keller, phát ngôn viên của quận nước, từ chối bình luận.

Tuy nhiên, ông đã viết trong một email, Valley Water đã lắp đặt một bức tường lũ tạm thời vào tháng 2017 năm 2017 và tiếp tục tiến lên với Kế hoạch bảo vệ lũ lụt Coyote Creek. Mục tiêu của kế hoạch đó là thành công để giảm nguy cơ lũ lụt đến nhà cửa, trường học, doanh nghiệp và đường cao tốc ở vùng đồng bằng sông Coyote cho lũ lụt đến mức ngập lụt xảy ra vào năm XNUMX.

Valley Water cũng cung cấp cho các nạn nhân lũ lụt khoản thanh toán 5,000 đô la không thể thương lượng, theo tài liệu của Valley Water. Nhưng việc chấp nhận khoản thanh toán đó yêu cầu khoảng 200 nạn nhân ký vào một bản phát hành vì mất khả năng khởi kiện của họ để đòi bồi thường thiệt hại.

Trong khi đó, những nạn nhân như Lavelle vẫn đang chờ được bồi hoàn cho những thiệt hại ba năm sau đó.

Thành phố thay đổi hệ thống của mình

Roberto Araujo, 52 tuổi, một nạn nhân khác có tên trong vụ kiện, cho biết trận lụt đã buộc con gái Anna, khi đó 18 tuổi, phải bỏ học ngành thẩm mỹ để cô có thể làm việc để giúp đỡ gia đình. Trận lụt đã hủy hoại hai chiếc xe hơi của gia đình và nhiều vật dụng cá nhân.

Maria Elena Hernandez và Roberto Araujo điều hành một doanh nghiệp dọn dẹp nhỏ và sống trong khu phố Olinder cùng với bốn đứa con của họ. Không có cảnh báo và không có cơ hội để cứu những tài sản quan trọng, gia đình Araujo bị mất thiết bị kinh doanh và 3 chiếc xe hơi của họ. Hình ảnh lịch sự của Federica Armstrong.

Sau một ngày mất rất nhiều thời gian để có được những thứ tốt, và tất cả đã mất trong một ngày, ông Ara Araujo nói. Phục hồi là phần khó, để mất tất cả những hình ảnh, những kỷ niệm đó.

Vợ anh vẫn khóc vì những ký ức đã mất, anh nói.

Tôi thất vọng, anh nói. Thành phố, quận nước - họ được cho là quay lại để xem thiệt hại nhưng họ không bao giờ quay lại. Mọi người đã quên.

Một cuộc kiểm toán được thực hiện bởi Witt O'Brien, một công ty quản lý khẩn cấp và khủng hoảng có trụ sở tại DC, cho thấy San Jose chấp nhận trách nhiệm về việc thiếu sự chuẩn bị và không đầu tư vào các sáng kiến ​​chuẩn bị hoặc ứng phó và phục hồi.

Một tháng sau trận lũ Coyote Creek, San Jose đã thuê Ray Riordan làm giám đốc quản lý khẩn cấp. Ông nói rằng đã có những thay đổi quan trọng của người Viking, kể từ đó, bao gồm cả Kế hoạch hành động khẩn cấp chung, điều phối tốt hơn việc liên lạc quản lý khẩn cấp giữa Valley Water, thành phố và quận.

Một hệ thống cảnh báo khẩn cấp mới, có sẵn bằng nhiều ngôn ngữ, cho phép ứng phó nhanh với thảm họa bằng nhiều ngôn ngữ. Thành phố đã sử dụng hệ thống này, được gọi là Cảnh báo Hạt Santa Clara, mùa hè sau trận lụt để thông báo cho người dân về một đợt nắng nóng. Nó cũng đã nhen nhóm huấn luyện Đội ứng phó khẩn cấp được chứng nhận, một chương trình trang bị cho công dân các kỹ năng để hỗ trợ trong thảm họa, Riordan nói.

"Ai đó nắm quyền không ủng hộ chúng tôi"

Nhưng các biện pháp như vậy là sự thoải mái lạnh lùng đối với các nạn nhân như Teresa Pedrizco.

Teresa Pedrizco, cùng với các nạn nhân lũ lụt năm 2017 khác, chờ phát biểu tại cuộc họp của Hội đồng thành phố San José, vào ngày 11 tháng 2020 năm XNUMX. Ảnh do Federica Armstrong cung cấp.

Pedrizco, 43 tuổi, đã phải thi lại vì bị ngập lụt. Sự chậm trễ có nghĩa là ứng dụng nhân vật đạo đức của cô - nơi mà nhà nước, trong số những thứ khác, tiến hành kiểm tra lý lịch - đã hết hạn. Mặc dù cô đã vượt qua quán bar, Pedrizco vẫn không thể thực hành luật vì đơn đăng ký mới của cô vẫn chưa rõ ràng.

Trận lụt cũng làm hỏng nền móng của ngôi nhà đường 21 của cô ở San Jose. Cô quản lý để mua bao cát trước trận lụt nhưng cho biết không ai chỉ cho cô cách sử dụng chúng.

Xem các tin tức buổi tối, đó là khi nó chìm trong thành phố mà biết. Tôi nghĩ, 'Đợi một chút - họ biết,' vì vậy tôi bắt đầu tức giận, cô ấy nói. Cho đến ngày hôm nay, cảm giác tức giận đó không biến mất, cô nói.

Người điều chỉnh bảo hiểm ước tính thiệt hại cho nền tảng của Pedrizco là dưới 5,000 đô la, nhưng cô không thể tìm thấy ai làm công việc với số tiền đó.

Sau đó, nền móng bị nứt của Pedrizco khiến ngôi nhà của cô bị chùng xuống. Các quan chức thực thi mã thành phố cho biết cô sẽ bị phạt nếu cô không sửa nó và chi phí thực tế để sửa chữa thiệt hại do lũ lụt được ước tính là từ 200,000 đến 280,000 USD, cô nói.

Chúng tôi bầu những người này để đại diện cho chúng tôi, để chăm sóc sự quan tâm của người dân, cô ấy nói, và nhận ra rằng ai đó nắm quyền không ủng hộ chúng tôi, đã không sử dụng ý thức chung của họ để nói, 'Này chúng ta cần phải cho phép họ biết. ' Điều đó rất khó chịu.

Liên lạc với David Alexander tại [Email protected]

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Theo dõi bản tin của chúng tôi

Tham gia danh sách gửi thư của chúng tôi để nhận tin tức và cập nhật mới nhất từ ​​nhóm của chúng tôi.

Tin

Bạn đã đăng ký thành công!