Ba năm sau, nạn nhân lũ lụt Coyote vẫn chiến đấu cho công lý
Ba năm sau trận lũ lụt Coyote 2017, nạn nhân của một trong những thảm họa thiên nhiên tồi tệ nhất trong lịch sử gần đây của San José vẫn đang chờ bồi thường. Hình ảnh lịch sự của Federica Armstrong.

Nước ngập các khu dân cư xung quanh Coyote Creek gần ba năm trước đã rút đi, nhưng cư dân trong khu vực vẫn đang vật lộn với những tác động tàn phá - ba năm sau đó.

Thứ sáu đánh dấu ba năm kể từ khi mưa lớn gây ra một cuộc di cư khiến hàng trăm hộ gia đình ở San Jose chìm dưới nước, di dời 14,000 người trong ba khu phố và để lại thiệt hại 100 triệu đô la. Và trong khi đó, một cuộc chiến pháp lý vẫn tiếp diễn khi 150 nạn nhân lũ lụt và gia đình họ vẫn đang chiến đấu với các cơ quan chính phủ được cho là để cảnh báo và bảo vệ họ để được bồi thường.

Cat Lavelle, sống trên đường South 19 cùng chồng và ba đứa con, nhớ mình đã chạy bộ vào buổi sáng hôm đó và nhận thức được con lạch đang dâng cao. Nhưng nó không thể tràn qua bờ biển cao 30 mét, cô tự nhủ.

Cat Lavelle (bước thấp hơn) với chồng Brendan và ba đứa con Brendan, 2, (trái), Evelyn, 4, (giữa) và Nicholas, 5 tuổi, tại nhà của họ trên đường South 19. Hình ảnh lịch sự của Federica Armstrong.

Lavelle nói với San Jose Spotlight: “Nhìn vào nó, bạn nghĩ rằng sẽ phải mất một lượng nước khó lường để dâng cao đến mức đó. "Tôi không thực sự nghĩ rằng đó là một rủi ro đối với tôi."

Cô ấy đã sai.

Vào buổi chiều muộn, Lavelle, 39 tuổi, sau đó mang thai 2 tháng với đứa con trai XNUMX tuổi Brendan của cô đang điên cuồng tải một giỏ đựng quần áo với tã, quần áo và đồ dùng vệ sinh, thu thập những thứ cần thiết mà họ cần khi họ sơ tán đến nhà chồng ' nhà ở.

Một chiếc trực thăng bay trên đầu; một giọng nói trên loa thông báo đã đến lúc phải sơ tán. Một phần lý do khiến cô không nhận ra lực hấp dẫn của tình huống, cô nói, là do thiếu thông báo cho đến giờ thứ mười một. Vào lúc giọng nói đang bùng nổ bảo cô rời khỏi nhà, nước đã dâng lên đến đầu gối cô.

Không có cảnh báo hay thông tin nào đến với chúng tôi từ thành phố hay bất cứ điều gì, cô ấy nói. Khi tôi rút ra khỏi đường lái xe, nước đã tràn ra trên máng xối trên đường phố.

Cô nhắn tin cho chồng mình, Brendan, một giáo viên lịch sử trường trung học, tại Bệnh viện Stanford, nơi anh đang đến thăm mẹ mình, người được chẩn đoán mắc bệnh bạch cầu ngay trước trận lụt.

Khi gia đình trở về nhà vài ngày sau đó, họ thấy hậu quả. Nước lũ đã phá hủy tầng hầm và không gian lưu trữ đã hoàn thành của họ. Nó phá hỏng dụng cụ cắm trại, TV, album ảnh của họ và bộ đệm của đồ trẻ em - máy bơm vú, quần áo, xích đu cho em bé.

Nhưng đó không chỉ là chi phí thay thế tài sản và sửa chữa nhà của họ đã ảnh hưởng nặng nề đến Lavelles. Đó là những thứ vô hình.

“Nó cướp đi thời gian của chúng tôi với mẹ chồng tôi,” cô nói. "Chúng tôi đã không thể dành cho cô ấy sự quan tâm mà cô ấy xứng đáng."

Vào khoảng 10 giờ tối - khi cả gia đình đang ở nhà vợ chồng Lavelle theo dõi các sự kiện được đưa ra trên bản tin - một tin nhắn văn bản xuất hiện trên điện thoại của cô. Nó cho cô biết đã đến lúc phải sơ tán.

Cuộc chiến vẫn tiếp diễn

Trong khi những người sống trong vùng lũ lụt bắt buộc phải có bảo hiểm lũ lụt, Lavelle nói rằng bảo hiểm chỉ bảo hiểm 20,000 USD trong số gần 50,000 USD thiệt hại. Gia đình của Lavelle là một phần của vụ kiện chống lại Khu nước Thung lũng Santa Clara và thành phố San Jose.

Amanda Hawes, trong ảnh, đại diện cho 150 trong số 200 nạn nhân bị ảnh hưởng bởi trận lũ Coyote Creek trong vụ kiện chống lại quận nước San Jose và Santa Clara Valley. Hình ảnh lịch sự của Federica Armstrong.

Amanda Hawes, một luật sư địa phương đại diện cho các nạn nhân lũ lụt, cho biết, San Jose không có sự chuẩn bị khẩn cấp đầy đủ và Quận Thủy lợi đã không đầu tư đầy đủ vào cơ sở hạ tầng cần thiết để giảm thiểu trận lụt kéo dài 100 năm.

“Những vấn đề bạn không sửa chữa bây giờ sẽ quay trở lại cắn bạn,” cô nói. "Nó hiển thị trong ngân sách, nhưng nó không hiển thị trong thực tế."

Hawes cho biết trường hợp này có "rất nhiều bộ phận chuyển động" và cho biết nó vẫn đang trong giai đoạn khám phá. Việc ký quỹ của nhân viên công vụ dự kiến ​​sẽ bắt đầu vào tháng tới.

Cái gì nó sẽ mất để không có gì như thế này sẽ không bao giờ xảy ra nữa? Một giải pháp quan liêu chỉ có vậy. Thời gian không còn nhiều, nó cần phải là ưu tiên hàng đầu, Haw Hawes nói. Bây giờ chúng ta phải học từ lịch sử và ngừng đá nó xuống đường.

Matt Keller, phát ngôn viên của quận nước, từ chối bình luận.

Tuy nhiên, ông đã viết trong một email, Valley Water đã lắp đặt một bức tường lũ tạm thời vào tháng 2017 năm 2017 và tiếp tục tiến lên với Kế hoạch bảo vệ lũ lụt Coyote Creek. Mục tiêu của kế hoạch đó là thành công để giảm nguy cơ lũ lụt đến nhà cửa, trường học, doanh nghiệp và đường cao tốc ở vùng đồng bằng sông Coyote cho lũ lụt đến mức ngập lụt xảy ra vào năm XNUMX.

Valley Water cũng cung cấp cho các nạn nhân lũ lụt khoản thanh toán 5,000 đô la không thể thương lượng, theo tài liệu của Valley Water. Nhưng việc chấp nhận khoản thanh toán đó yêu cầu khoảng 200 nạn nhân ký vào một bản phát hành vì mất khả năng khởi kiện của họ để đòi bồi thường thiệt hại.

Trong khi đó, những nạn nhân như Lavelle vẫn đang chờ được bồi hoàn cho những thiệt hại ba năm sau đó.

Thành phố thay đổi hệ thống của mình

Roberto Araujo, 52 tuổi, một nạn nhân khác có tên trong vụ kiện, cho biết lũ lụt đã buộc con gái Anna, 18 tuổi của ông, phải bỏ học thẩm mỹ để cô có thể làm việc để giúp đỡ gia đình. Trận lũ làm hư hỏng XNUMX chiếc ô tô và nhiều vật dụng cá nhân của gia đình.

Maria Elena Hernandez và Roberto Araujo điều hành một doanh nghiệp dọn dẹp nhỏ và sống trong khu phố Olinder cùng với bốn đứa con của họ. Không có cảnh báo và không có cơ hội để cứu những tài sản quan trọng, gia đình Araujo bị mất thiết bị kinh doanh và 3 chiếc xe hơi của họ. Hình ảnh lịch sự của Federica Armstrong.

Sau một ngày mất rất nhiều thời gian để có được những thứ tốt, và tất cả đã mất trong một ngày, ông Ara Araujo nói. Phục hồi là phần khó, để mất tất cả những hình ảnh, những kỷ niệm đó.

Vợ anh vẫn khóc vì những ký ức đã mất, anh nói.

“Tôi thất vọng,” anh nói. “Thành phố, huyện nước - lẽ ra họ phải quay lại để xem thiệt hại nhưng họ không bao giờ quay lại. Mọi người quên mất ”.

Một cuộc kiểm toán do Witt O'Brien's, một công ty quản lý khẩn cấp và khủng hoảng có trụ sở tại DC thực hiện, cho thấy San Jose đã nhận trách nhiệm về việc thiếu chuẩn bị và không đầu tư vào các sáng kiến ​​chuẩn bị hoặc ứng phó và phục hồi.

Một tháng sau trận lũ Coyote Creek, San Jose đã thuê Ray Riordan làm giám đốc quản lý khẩn cấp. Ông nói rằng đã có những thay đổi quan trọng của người Viking, kể từ đó, bao gồm cả Kế hoạch hành động khẩn cấp chung, điều phối tốt hơn việc liên lạc quản lý khẩn cấp giữa Valley Water, thành phố và quận.

Một hệ thống cảnh báo khẩn cấp mới, có sẵn bằng nhiều ngôn ngữ, cho phép ứng phó nhanh với thảm họa bằng nhiều ngôn ngữ. Thành phố đã sử dụng hệ thống này, được gọi là Cảnh báo Hạt Santa Clara, mùa hè sau trận lụt để thông báo cho người dân về một đợt nắng nóng. Nó cũng đã nhen nhóm huấn luyện Đội ứng phó khẩn cấp được chứng nhận, một chương trình trang bị cho công dân các kỹ năng để hỗ trợ trong thảm họa, Riordan nói.

'Ai đó nắm quyền không ủng hộ chúng tôi'

Nhưng những biện pháp như vậy là sự an ủi lạnh lùng đối với những nạn nhân như Teresa Pedrizco.

Teresa Pedrizco, cùng với các nạn nhân lũ lụt năm 2017 khác, chờ phát biểu tại cuộc họp của Hội đồng thành phố San José, vào ngày 11 tháng 2020 năm XNUMX. Ảnh do Federica Armstrong cung cấp.

Pedrizco, 43 tuổi, đã phải thi lại vì bị ngập lụt. Sự chậm trễ có nghĩa là ứng dụng nhân vật đạo đức của cô - nơi mà nhà nước, trong số những thứ khác, tiến hành kiểm tra lý lịch - đã hết hạn. Mặc dù cô đã vượt qua quán bar, Pedrizco vẫn không thể thực hành luật vì đơn đăng ký mới của cô vẫn chưa rõ ràng.

Trận lụt cũng làm hư hại phần móng của ngôi nhà trên Đường 21 của cô ở San Jose. Cô đã cố gắng mua bao cát trước trận lũ nhưng không ai chỉ cho cô cách sử dụng chúng.

“Xem thời sự buổi tối, đó là lúc trời chìm trong đó thành phố mới biết. Tôi nghĩ, "Chờ một chút - họ biết," vì vậy tôi bắt đầu tức giận, "cô nói. “Cho đến ngày nay, cảm giác tức giận đó vẫn chưa biến mất,” cô nói.

Người điều chỉnh bảo hiểm ước tính thiệt hại đối với nền tảng của Pedrizco là dưới 5,000 đô la, nhưng cô không thể tìm thấy ai để làm công việc với số tiền đó.

Sau đó móng nứt của Pedrizco khiến ngôi nhà của cô bị xệ xuống. Các quan chức thực thi quy tắc thành phố cho biết cô ấy sẽ bị phạt nếu cô ấy không sửa chữa nó, và chi phí thực tế để sửa chữa thiệt hại do lũ lụt ước tính là từ 200,000 đến 280,000 đô la, cô ấy nói.

“Chúng tôi chọn những người này đại diện cho chúng tôi, để chăm sóc lợi ích của cư dân,” cô nói, “và nhận ra rằng ai đó nắm quyền không ủng hộ chúng tôi, không sử dụng ý thức chung của họ để nói,“ Này, chúng tôi cần để họ biết. ' Điều đó rất khó chịu ”.

Liên lạc với David Alexander tại [email được bảo vệ]

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.