Ăn chay mang nông trại, thực phẩm và gia đình đến Đông San Jose
Hình ảnh lịch sự của Veggielifying.

Thung lũng Silicon đang quay trở lại nguồn gốc của nó là “Thung lũng của niềm vui của trái tim”.

Veggielifying, một tổ chức phi lợi nhuận được thành lập tại 2007, là một phần của phong trào đang phát triển nhằm sử dụng các không gian công cộng để trồng thực phẩm tươi, tốt cho sức khỏe cho các cộng đồng nghèo. Thực phẩm, sau tất cả, là những gì mang mọi người lại với nhau.

Emily Schwing, giám đốc truyền thông phát triển của Veggielution cho biết: “Ý tưởng là thực phẩm là kết nối cuối cùng giữa mọi người. "Mọi người đều có một số câu chuyện liên quan đến thực phẩm, sau đó liên quan đến những người khác."

Nhưng Veggielifying không chỉ là một trang trại đô thị.

Tổ chức phi lợi nhuận này cung cấp các chương trình môi trường giúp cư dân tìm hiểu về đời sống nông nghiệp, phát triển kỹ năng kinh doanh và nấu các món ăn mới ở phía sau Công viên Nông trại Emma Prusch rộng sáu mẫu Anh. Vào thứ Bảy đầu tiên hàng tháng, hàng trăm người đổ về khu Đông San Jose từng bị bỏ hoang để khám phá khu vườn, tập yoga, trồng trọt trên cánh đồng, tham gia các lớp học nghệ thuật và thưởng thức các sản phẩm mới hái từ nhà bếp Veggielution Cocina.

Brenda Zendejas, một phụ huynh của East Side, người đã tranh cử vào Hội đồng Quản trị của Alum Rock Union, cho biết trong một bài đăng công khai về Veggielution: “Đây là nơi hoàn hảo để mang gia đình bạn đến và tận hưởng một số mùa màng tươi tốt. "Bạn cảm thấy như một gia đình lớn và được ăn uống lành mạnh, không gì có thể đánh bại được điều đó."

Các nhà lãnh đạo của tổ chức phi lợi nhuận cho biết việc sử dụng không gian công cộng để thúc đẩy sự tham gia của cộng đồng và gia đình, đặc biệt là trong các cộng đồng nhập cư, thu nhập thấp, là rất quan trọng đối với San Jose.

Jazmin Barba, Emily Schwing và Cayce Hill đứng trong một trong những nhà kính của Veggielution. Tổ chức phi lợi nhuận hoạt động để kết nối cộng đồng thông qua thực phẩm. Ảnh của Grace Hase.

“Tôi nghĩ không gian công cộng sẽ là yếu tố cần thiết để cân bằng cuộc khủng hoảng nhà ở mà chúng ta đang trải qua,” Giám đốc điều hành Cayce Hill cho biết. “Nếu chúng tôi tiếp tục tăng cường mật độ San Jose và yêu cầu mọi người sống gần nhau, thì chúng tôi phải hỗ trợ những không gian công cộng vô cùng sôi động, dễ tiếp cận.”

Sự sống động của Veggielution trở nên sống động dưới dạng các chương trình như Farmer 4 a Day hoặc East Side Grown. Chương trình Farmer 4 a Day cho phép các tình nguyện viên làm sạch bàn tay của họ bằng cách cắt tỉa hoặc giúp đỡ trong các vườn cây ăn trái. Tuy nhiên, East Side Grown có cách tiếp cận kinh doanh nhiều hơn.

Schwing cho biết chương trình tập trung vào việc cung cấp cho các doanh nhân thực phẩm địa phương đào tạo kỹ năng kinh doanh và các cơ hội việc làm. Mùa đông vừa qua, Veggielution đã làm việc với bảy doanh nhân trong một liên doanh xe bán đồ ăn để truyền bá các công thức và ý tưởng mới khắp thành phố. Một số xe đẩy xuất hiện ở trung tâm thành phố trong lễ hội Giáng sinh hàng năm ở Công viên.

Schwing nói về khả năng tiếp cận của trang trại: “Việc có trang trại ẩm thực cá nhân của riêng bạn thường dành cho các đầu bếp sao Michelin. “Để có thể cung cấp cơ hội đó trước hết cho cộng đồng của chúng tôi ở đây (là) siêu giá trị.”

Trang trại cũng phục vụ cho những cư dân trẻ nhất của San Jose bằng cách chuyển đổi thành một lớp học cho học sinh East Side. Họ học về các chủ đề như ủ phân hữu cơ và nông nghiệp bền vững thông qua cái mà Schwing gọi là “ống kính về STEM và không gian mở”.

Xây dựng cộng đồng

Mặc dù Veggielifying đã làm việc để xây dựng một cộng đồng bao gồm tất cả mọi người từ độ tuổi 8 đến 88, Hill cho biết tổ chức phi lợi nhuận này đang tìm cách mở rộng.

Mặc dù họ đã làm việc với những người hàng xóm gần kề trong khu vực Mayfair theo truyền thống, Hill cho biết cô muốn bao gồm các cộng đồng khác có nguồn gốc nông nghiệp sâu sắc, bao gồm cư dân Mỹ gốc Việt và Nhật Bản. Mục tiêu là kết nối mọi người từ nhiều nguồn gốc khác nhau thông qua thực phẩm và nông nghiệp để xây dựng cộng đồng ở Đông San Jose.

Jazmin Barba, điều phối viên các sự kiện đặc biệt của tổ chức phi lợi nhuận cho biết: “Tôi thích cam kết không chỉ các nhân viên (có), mà cả các tình nguyện viên và các thành viên đến vào các ngày thứ Bảy đầu tiên của chúng tôi để mua sản phẩm (có). “(Đó là) cam kết mà họ có đối với không gian mở, đối với cộng đồng.”

“Một viên ngọc cộng đồng tuyệt vời ở San Jose,” Luz Estrella Longoria Howse, cư dân San Jose cho biết trên Facebook. “Những đứa trẻ của tôi và tôi yêu khu vườn tuổi trẻ. Chúng tôi luôn học hỏi điều gì đó mới trong mỗi chuyến thăm. ”

Nhưng trong khi Veggielution khai thác lực lượng của những người hàng xóm, tình nguyện viên và một số nhân viên nhỏ để hoàn thành những gì họ làm, Hill nói rằng điều đó là chưa đủ. Thành phố cũng cần đóng một vai trò nào đó.

Hill cho biết: “Chúng tôi là một ví dụ về một nơi đòi hỏi một số đầu tư cơ sở hạ tầng đáng kể và điều đó đúng với nhiều không gian công cộng quan trọng nhất của chúng tôi, thường là những không gian được tìm thấy trong các cộng đồng ít được phục vụ hơn.

Hill cho biết việc lắp đặt điện trên khu đất của Veggielution hiện nằm trong ngân sách của thành phố, nhưng họ vẫn chưa giao điện.

“Đó là một kẻ giết chết tinh thần khi phải rời đi lúc 5 giờ vì bạn thực sự không có đèn để bật,” cô nói. “Khi chúng tôi nghĩ về tất cả các chương trình tuyệt vời có thể xảy ra trong những không gian công cộng này, phần cơ sở hạ tầng không gợi cảm là một câu hỏi.”

Liên lạc với Grace Hase tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @grace_hase trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.