Các tình nguyện viên lùng sục khắp Thung lũng Silicon để kiểm đếm những người vô gia cư
Trước đây là một cư dân không quen biết Geneva Strickland đã đi bộ xuống con đường mòn gần Coyote Creek để tìm các trại dành cho người vô gia cư vào sáng sớm ngày 23 tháng XNUMX. Ảnh của Tran Nguyen.

Geneva Strickland đã từng tung tăng từ đường này sang đường khác ở Bắc San Jose trong hơn sáu năm trước khi cô tìm được nhà ở. Vào sáng sớm thứ Tư, Strickland trở lại khu đất cũ với mục đích mới — để đếm số người vẫn còn vô gia cư.

"Tôi muốn trả lại", Strickland nói với San José Spotlight khi cô ghi lại thông tin của một ngôi nhà di động. “Tôi không thể quên nó đã khó khăn như thế nào ngoài kia. Tôi sẽ không làm được điều đó nếu tôi không phải ở trong nhà ở ”.

Strickland và người ủng hộ Shaunn Cartwright nằm trong số 220 người thức dậy trước bình minh để ra đường trong thời tiết 30 độ, lùng sục dưới các cây cầu, dọc theo các con lạch và các cơ sở kinh doanh bên ngoài để đếm những người vô gia cư sống ở San Jose. Sự kiện kéo dài hai ngày tiếp tục vào thứ Năm tại các thành phố của Hạt Santa Clara như Sunnyvale, Mountain View và Cupertino.

Shaunn Cartwright và Geneva Strickland đã dành buổi sáng sớm để tìm kiếm những người sống trong lều và RV trên đường phố Alviso và Bắc San Jose. Photo by Tran Nguyen.

Số lượng hai năm một lần — được gọi là số lượng người vô gia cư “tại thời điểm” — rất quan trọng đối với các quan chức, tổ chức phi lợi nhuận và những người ủng hộ để hiểu cuộc khủng hoảng vô gia cư và xác định nhu cầu của những người trên đường phố. Việc đếm là một phần của yêu cầu liên bang đối với Hạt Santa Clara để nhận được tài trợ. Quận đã chọn hoãn số năm 2021 do COVID-19 và hoãn việc đếm năm nay một tháng về các mối quan tâm về COVID.

Quận Santa Clara, một trong những quận giàu có nhất trong tiểu bang, phải đối mặt với một cuộc tính toán vào năm 2019 khi chứng kiến ​​số lượng người không sử dụng trên đường phố của nó tăng 31% so với con số năm 2017—Từ 7,394 người lên 9,706 người. San Jose đã tăng 42% so với cùng kỳ, theo số liệu năm 2019.

Những người ủng hộ và những người không được ủng hộ cho biết cuộc khủng hoảng chỉ trở nên tồi tệ hơn với đại dịch đã cướp đi sinh mạng của hàng nghìn người ở Thung lũng Silicon. Trong khi quận báo cáo khoảng 6,000 người đã bị dỡ bỏ khỏi đường phố kể từ tháng 2019 năm XNUMX, cư dân vẫn rơi vào tình trạng vô gia cư nhanh hơn quận có thể chứa họ.

Xe RV, xe tải và xe hơi nơi mọi người sinh sống xếp hàng trên một con phố ở Bắc San Jose. Photo by Tran Nguyen.

Một số lượng thận trọng

Với dữ liệu mới nhất là ba năm tuổi, khu vực không có bức tranh rõ ràng về mức độ tồi tệ của cuộc khủng hoảng vô gia cư. Ngay cả với con số năm 2022, một số người lo lắng rằng nó sẽ để lại hậu quả cho nhiều người.

Cartwright nói: “Dù chúng ta đếm được gì ngày nay thì đó cũng là một số lượng bảo thủ những người thực sự không thích thú. "Có ít nhất hai người trong mỗi RV, và tôi đã thấy có tới 10 người ngủ trong cùng một RV trước đây."

Cartwright và Strickland đã dành hàng giờ lái xe trên đường phố - đôi khi mạo hiểm trên những con đường mòn dành cho xe đạp dọc theo các con lạch - của Alviso và các vùng của Bắc San Jose để tìm ra những người dễ bị tổn thương nhất.

“Bạn không muốn mọi người có thể nhìn thấy bạn và đến làm phiền bạn,” Strickland nói. “Nhưng bạn cũng không muốn ở quá xa trong vùng hoang dã. Ở ngoài đó thật là thô bạo, đặc biệt là đối với phụ nữ ”.

Strickland đã đăng nhập khoảng 80 phương tiện và lều cho đến khi điện thoại của cô chết. Cuối cùng, họ đã kiểm đếm được khoảng 100 chiếc RV, xe tải và các công trình tạm bợ trên các con phố và ẩn náu dọc theo các con lạch.

Gần trung tâm thành phố, Thị trưởng San Jose Sam Liccardo đã tham gia tổ chức phi lợi nhuận PATH San Jose để tiến hành kiểm đếm. Nghị viên Matt Mahan và văn phòng của ông cũng đề cập đến hai đặc điểm điều tra dân số.

“Tôi chắc chắn rằng kết quả của cuộc điều tra dân số sẽ không gây sốc — hàng ngày San Joseans có thể thấy rằng vấn đề đang trở nên tồi tệ hơn,” Mahan nói trong một tweet. “Không ai nên sống trên đường phố ở (San Jose), cho dù đó là do thiếu lựa chọn hay do lựa chọn.”

Các con số sẽ giúp thông báo cho các nhà lập pháp địa phương về cách cung cấp dịch vụ tốt nhất, các quan chức quận cho biết. Quận Santa Clara và San Jose đã chạy đua để xây dựng nhà ở tạm thời và lâu dài hơn thông qua các sáng kiến ​​khác nhau để đưa mọi người ra khỏi đường phố với hàng tỷ đô la tài trợ chưa từng có từ nhà nước và một trái phiếu nhà ở 950 triệu đô la được cử tri thông qua vào năm 2016.

Danh sách chờ cho những điểm đó dài, và nhiều người trong số họ cũng đi kèm với các hạn chế và quy tắc như giới nghiêm và giờ thăm quan hạn chế không có ý nghĩa đối với một số cư dân không quen thuộc.

John Connery, người đứng đầu nỗ lực điều tra dân số cho Nghiên cứu Khảo sát Ứng dụng, cho biết số lượng năm nay yêu cầu lập kế hoạch nhiều hơn vì nhóm đã chọn từ bỏ một trung tâm triển khai và sự kiện khởi động. Nhiều quan chức từ quận và các thành phố đã tham gia vào các tổ chức phi lợi nhuận như Nhóm Đường phố Downtown, Trung tâm Bill Wilson và PitStop Gilroy.

Nhóm cũng sẽ tiến hành các cuộc khảo sát tiếp theo để hiểu rõ hơn về hoàn cảnh của một người và những dịch vụ tiềm năng nào có thể cần thiết. Connery cho biết thêm, kết quả của cuộc kiểm phiếu và khảo sát sẽ được công bố vào mùa hè này.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.