VTA cân nhắc việc thay đổi bình luận công khai
Một chuyến tàu VTA Blue Line đi qua trung tâm thành phố San Jose. Ảnh tập tin.

Cơ quan Giao thông Vận tải Thung lũng Santa Clara đã hoãn bỏ phiếu về đề xuất giới hạn thời gian lấy ý kiến ​​công chúng vào thứ Năm, sau sự phản đối kịch liệt từ những người ủng hộ phương tiện giao thông.

Ủy ban Kiểm toán và Quản trị của VTA - Thị trưởng Morgan Hill Rich Constantine, Giám sát viên Quận Santa Clara Cindy Chavez, Phó Thị trưởng Sunnyvale Glenn Hendricks và các thành viên hội đồng San Jose Chappie Jones và Raul Peralez - thay vào đó đã thành lập một ủy ban đặc biệt mới để thảo luận cách cải thiện sự tham gia của công chúng.

Một số người ủng hộ phương tiện giao thông cho biết trước cuộc họp sẽ có ít người tham gia phát biểu tại các cuộc họp của VTA nếu đề xuất về hướng dẫn lấy ý kiến ​​công chúng mới được thông qua.

Hiện tại, các ý kiến ​​đóng góp của công chúng tại các cuộc họp hội đồng quản trị VTA được giới hạn trong một phút mỗi cuộc họp. Ý kiến ​​chung của công chúng — không liên quan đến bất kỳ mục cụ thể nào trong chương trình họp — được nghe sớm trong cuộc họp, sau khi điểm danh và thông báo, tiếp tục cho đến khi tất cả những người được yêu cầu phát biểu đã làm như vậy. Đây là thời điểm quan trọng để mọi người đưa ra những vấn đề mà hội đồng quản trị có thể không biết.

Đề xuất, được thiết kế để tập trung vào các cuộc họp, giới hạn khoảng thời gian lấy ý kiến ​​công chúng đầu tiên là 20 phút. Những người không có cơ hội phát biểu trong 20 phút đầu tiên của cuộc họp sẽ cần phải đợi cho đến khi gần kết thúc hầu hết các cuộc họp — sau khi tất cả các phiên điều trần công khai, báo cáo của ủy ban và các công việc khác đã hoàn thành.

Daniel Huỳnh nói: “Nó chắc chắn sẽ không khuyến khích cử tri tham gia các cuộc họp VTA. “Chúng tôi muốn nhiều người tham gia vào chính phủ hơn, chứ không phải ít hơn”.

Huynh, một thành viên của Tổ chức Hành động vì Khí hậu dành cho Thanh niên ở Thung lũng Silicon, cho biết lần đầu tiên anh biết đến đề xuất này vào năm ngoái. Ít nhất 14 người ủng hộ phương tiện công cộng đã phản đối các hướng dẫn mới và một số thay đổi đã được thực hiện, bao gồm cả việc bỏ đề xuất mà những người thay mặt nhóm chọn một người phát ngôn duy nhất.

Người phát ngôn của VTA Ken Blackstone cho biết đề xuất này tuân theo các khuyến nghị được đưa ra bởi một nhà tư vấn độc lập, RSM US LLP, đã đánh giá các cách thức để cải thiện hoạt động của cơ quan.

Đề xuất được thiết kế để đảm bảo hội đồng có đủ thời gian để cân nhắc và xem xét các mục trong chương trình nghị sự của mình, Blackstone nói. Cuộc họp hội đồng quản trị VTA có thể diễn ra muộn Họ thường ít nhất ba giờ, bắt đầu từ 5 giờ chiều vào thứ Năm đầu tiên của mỗi tháng. Một số đã kéo dài năm giờ hoặc hơn khi có nhiều bình luận công khai hoặc một chương trình làm việc đặc biệt dày đặc.

Các cơ quan vận chuyển lớn nhất của Vùng Vịnh hạn chế bình luận của công chúng ở các mức độ khác nhau.

Khu Giao thông Alameda-Contra Costa giới hạn bình luận chung của công chúng là ba phút cho mỗi người phát biểu trong các cuộc họp hội đồng quản trị, trong khi Cơ quan Giao thông Thành phố San Francisco cung cấp cho mỗi người phát biểu hai phút nhưng giảm thời gian bình luận công khai gần cuối cuộc họp, tương tự như đề xuất trước hội đồng quản trị của VTA. Bay Area Rapid Transit (BART) cung cấp cho người thuyết trình ba phút, nhưng thời lượng bình luận chung của công chúng được giới hạn trong tổng số 15 phút.

Phong trào cải thiện khả năng tiếp cận

Chính sách được đề xuất trùng khớp với Hóa đơn hội 339, được đồng tác giả bởi Dân biểu Quận 25 Alex Lee, yêu cầu các cuộc họp công cộng tiếp tục có thể truy cập từ xa. Cuộc biểu quyết về các hướng dẫn này cũng diễn ra một tháng trước khi công bố đề xuất ngân sách cho năm 2022 của VTA.

Michael Lee, một cư dân Quận Santa Clara, cho biết khả năng tiếp cận của các cuộc họp trong thời kỳ đại dịch đã giúp những người đi làm và người cao niên như anh ta dễ dàng phát biểu ý kiến ​​của họ trong cuộc họp. Lee cho biết giới hạn thời gian bình luận chung của công chúng xuống còn 20 phút trong khi xếp các diễn giả còn lại vào gần cuối cuộc họp sẽ có tác động bất lợi.

“Đối với những người cao tuổi như tôi, những người phải ngủ vào một giờ hợp lý để giữ sức khỏe, chính sách này có thể sẽ khiến tôi bị loại khỏi quy trình công khai,” Lee nói. “Với tư cách là người nộp thuế và là người bị ảnh hưởng bởi các quyết định của VTA, điều này là không thể chấp nhận được”.

Lee cho biết giai đoạn lấy ý kiến ​​công chúng là một công cụ quan trọng để cư dân có thể truyền đạt những mối quan tâm cấp bách nhất của họ với ban giám đốc.

“Điều quan trọng là công chúng có tiếng nói trong các quyết định tổng thể của VTA — không chỉ về các mục trong chương trình nghị sự, mà còn về các chủ đề không được nhân viên VTA xác định rõ ràng,” Lee nói. “Một ví dụ về điều này là việc bỏ lỡ các chuyến đi do thiếu người điều hành, một vấn đề khiến mọi người phải chờ đợi hàng giờ cho những chuyến xe buýt không bao giờ đến trên tuyến đường của tôi”.

 

Huynh đồng ý rằng việc lấy ý kiến ​​cộng đồng là điều cần thiết để cư dân cung cấp phản hồi cho ban quản trị.

“VTA có thể tìm hiểu về những vấn đề mà VTA không biết phải giải quyết,” Huỳnh nói. "Chúng tôi, những người dân, là ông chủ của hội đồng quản trị, và nhận xét của chúng tôi là đánh giá của họ."

Ủy ban Kiểm toán và Quản trị của VTA sẽ tổ chức một cuộc bỏ phiếu cuối cùng về các hướng dẫn mới vào ngày mai trong cuộc họp của ủy ban Cuộc họp 4 giờ chiều. Độc giả có thể truy cập cuộc họp Thu phóng qua liên kết này.

Liên lạc với Sonya Herrera tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @SMHsoftware trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.