Waite: Từ bỏ dự án mở rộng đường sắt nhẹ Eastridge
Một đoàn tàu đường sắt nhẹ VTA đi khắp trung tâm thành phố San Jose trong bức ảnh tập tin này. Ảnh của Loan-Anh Phạm.

Bài bình luận gay gắt này về hệ thống đường sắt hạng nhẹ của Cơ quan Giao thông Vận tải Thung lũng xuất phát từ báo cáo “Điều tra về Quản trị của Cơ quan Giao thông Vận tải Thung lũng, ”Do Đại bồi thẩm đoàn dân sự của Hạt Santa Clara vào tháng 2019 năm XNUMX:

“Dự án (phần mở rộng Eastridge) không có ý nghĩa về tài chính và chỉ tồn tại được bởi vì các lực lượng chính trị hùng mạnh tiếp tục hỗ trợ nó. VTA cần phải xem xét cẩn thận xem liệu nhu cầu được công nhận của người dân Đông San José về phương tiện giao thông công cộng hiện đại, hiệu quả có thể được đáp ứng mà không phải 'tăng gấp đôi hệ thống không thành công', như một giám đốc đã nói, và làm xấu đi tình trạng tài chính bấp bênh của VTA. "

Hai năm sau, dự án đưa đường sắt nhẹ đến Eastridge tiếp tục chugging xuống các bài hát. VTA đã chi hơn 175 triệu USD trong tổng chi phí dự án ước tính là 615 triệu USD, dự kiến ​​hoàn thành vào năm 2027.

VTA đã cải tiến dự án từ “Đường sắt nhẹ Capitol Expressway đến Eastridge” thành “Eastridge to Bart Regional Connector.” Việc đổi tên này dường như phục vụ hai mục đích; nó liên kết dự án với BART phổ biến và hiệu quả về giá vé (thu được hơn 60% chi phí hệ thống từ giá vé, so với 7% đối với đường sắt nhẹ VTA), và loại bỏ nó khỏi một công nghệ giao thông lạc hậu.

Tại sao VTA nhất quyết dời dự án về phía trước? Đối với một, "các lực lượng chính trị mạnh mẽ tiếp tục hỗ trợ nó." Dự án cung cấp nhiều năm việc làm cho các thành viên của công đoàn xây dựng. Đến lượt mình, các công đoàn đó lại cung cấp nguồn lực cho các chính trị gia được họ ưu ái. Đó có thể là một vụ tự sát chính trị đối với một chính trị gia được lao động ủng hộ việc hủy bỏ một dự án béo bở như vậy.

Lập luận thứ hai ủng hộ việc hoàn thành mở rộng đường sắt nhẹ Eastridge là một trong những công bằng. Có thể khẳng định một cách chính đáng rằng Đông San Jose đã bị các thế lực chính trị phớt lờ. Họ đã ủng hộ và tài trợ cho bạn bè của họ ở Tây San Jose và Trung tâm thành phố San Jose; công viên, bảo trì đường phố, cuộc hẹn hoa hồng, giao thông công cộng và an toàn công cộng, để đặt tên cho một số. Nhân danh vốn chủ sở hữu, dự án đường sắt nhẹ Eastridge phải được hoàn thành. Đã hơn 20 năm kể từ khi Dự luật A (2000) được phê duyệt, trong đó đặc biệt tài trợ cho việc mở rộng. Đã đến lúc VTA thực hiện lời hứa đó với cư dân Đông San Jose.

Tuy nhiên, vấn đề ở đây là: Đường sắt nhẹ Eastridge không mang lại lợi ích đáng kể nào cho cư dân của Đông San Jose. Trên thực tế, nó có nhiều khả năng gây bất lợi cho chất lượng cuộc sống của họ. Việc xây dựng sẽ gây ra sự gián đoạn đáng kể cho cư dân gần đó. Sau khi hoàn thành, các tòa tháp hỗ trợ phần trên của phần mở rộng sẽ thu hút các bức vẽ graffiti và những người vô gia cư, vì các cấu trúc giao thông trên cao thường làm.

Đường cao tốc Capitol sẽ vĩnh viễn mất hai làn đường, mỗi làn một hướng, làm tăng tình trạng tắc nghẽn lên tới 90% và gây ra các vấn đề về tiếp cận cho các phương tiện cố gắng đi vào đường cao tốc. Sự tắc nghẽn gia tăng sẽ gây ô nhiễm thêm vào môi trường. Tệ hơn nữa, số lượng người đi dự kiến ​​không chứng minh cho việc gia hạn; rất có thể nó sẽ được phép hút trợ cấp từ VTA trong một thời gian, chỉ để đi theo con đường của dòng Ohlone / Almaden mà VTA đã ngừng hoạt động hơn một năm trước.

Nhưng tuyên bố chủ sở hữu cũng là một lập luận trống rỗng. Việc mở rộng đường sắt hạng nhẹ Eastridge cũng không công bằng như nó xảy ra. Đúng là VTA sẽ đầu tư gần 500 triệu đô la vào Đông San Jose. Tuy nhiên, việc đầu tư đó sẽ làm gia tăng đáng kể tình trạng ùn tắc trong khu vực và làm suy giảm chất lượng cuộc sống.

Trong khi đó, như một phần của Dự luật B (2016), VTA đã dành 750 triệu đô la để cải thiện đường cao tốc trên các đường cao tốc Almaden, Central, Foothill, Lawrence, Montague và San Tomas, cũng như hành lang Santa Teresa-Hale ở phía nam Hạt Santa Clara và Oregon -Page Mill hành lang ở phía bắc Hạt Santa Clara. Tất nhiên, Dự luật B cũng bao gồm tài trợ để cải thiện Đường cao tốc Capitol… giữa I-680 và Đại lộ Capitol. Những người đi làm ở phía Đông San Jose sẽ có thể đi qua đoạn đường dài nửa dặm đó trước khi bị sa lầy trong phần còn lại của hành trình đi về phía nam trên Đường cao tốc Capitol.

Một tổ chức được điều hành tốt sẽ nghiến răng và bắt đầu thực hiện dự án. Nhưng không phải VTA, bởi vì, như báo cáo của Hội đồng Giám khảo Dân sự năm 2019 ngụ ý, VTA không phải là một thực thể hoạt động tốt. Nó là một trong những "chuyển từ cuộc khủng hoảng tài chính này sang cuộc khủng hoảng tài chính khác." Cảm nhận này được lặp lại bởi báo cáo của đại bồi thẩm đoàn năm 2009, trong đó tuyên bố, “càng có nhiều người biết về cách VTA thực hiện sứ mệnh của mình, thì mức độ tin tưởng vào khả năng quản lý cơ quan của hội đồng càng thấp,” và báo cáo của đại bồi thẩm đoàn năm 2003 nêu rõ “ Hội đồng quản trị VTA đã không phản ứng với các vấn đề ngân sách hiện tại một cách thận trọng, đã cạn kiệt dự trữ tài chính… và đã vay nợ để chống lại nguồn thu thuế trong tương lai thay vì giải quyết thâm hụt hoạt động đang diễn ra. ”

Ba cuộc điều tra của bồi thẩm đoàn riêng biệt trong 18 năm qua đã đưa ra cùng một kết luận… Cơ cấu quản trị của VTA nên được thay đổi. Vậy mà vẫn không có gì thay đổi. Đã đến lúc cư dân Quận Santa Clara, đặc biệt là những người ở Đông San Jose, gửi một thông điệp đến đại diện của họ và ban quản lý VTA. Phần mở rộng đường sắt hạng nhẹ Eastridge phải bị từ bỏ vì nó gây lãng phí tiền bạc và gây tổn hại cho cộng đồng của chúng ta. Chuyến thăm www.cfr-sj.org để tìm ra cách bạn có thể làm cho giọng nói của mình được lắng nghe.

Pat Waite là chủ tịch của Công dân vì Trách nhiệm Tài chính, một tổ chức phi đảng phái tập trung vào Quận San Jose và Santa Clara.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.