Những người vận động hành lang đang làm gì tại Tòa thị chính San Jose? Đó là một câu hỏi hay
Trong khi hơn 120 dặm đường San Jose đã được repaved sử dụng quỹ Đo T như tháng Mười, các nỗ lực sẽ không có khả năng được hoàn thành cho đến năm 2028.

Trong nhiều tháng, các nhà vận động hành lang từ một số tổ chức quyền lực nhất của San Jose đã gặp riêng các chính trị gia và quan chức chính phủ - và không ai biết tại sao.

Tuần này qua tuần khác, hai nhóm kinh doanh nổi bật - Nhóm Lãnh đạo Thung lũng Silicon (SVLG) và Hiệp hội Trung tâm thành phố San Jose (SJDA) - đã điền vào hàng tuần tiết lộ vận động hành lang, yêu cầu họ tiết lộ những người ở Tòa thị chính mà họ đang gặp, cách giao tiếp diễn ra và quan trọng nhất là chủ đề đang được thảo luận.

SVLG đã báo cáo sáu cuộc họp qua điện thoại vào tháng trước, bao gồm với Thị trưởng Sam Liccardo, Phó Thị trưởng Chappie Jones và các Ủy viên Hội đồng Dev Davis, Johnny Khamis và Pam Foley. SJDA đã gặp một lần vào tháng XNUMX với Kelly Kline từ văn phòng thị trưởng, một lần với chính Liccardo và một lần với Nghị viên Raul Peralez.

Thay vì tiết lộ lý do tại sao họ gặp nhau, theo yêu cầu của luật thành phố, cả hai nhóm chỉ đăng một tuyên bố sứ mệnh chung, mâu thuẫn với các mục tiêu minh bạch của thành phố 'ánh sáng mặt trời' và các sắc lệnh vận động hành lang.

Các quy tắc vận động hành lang của San Jose là tạo ra trong 2007 để tăng tính minh bạch tại Tòa thị chính và cho phép công chúng theo dõi tiền và hiểu cách các nhà vận động hành lang đang ảnh hưởng đến các chính trị gia. Các sắc lệnh ánh nắng mặt trời yêu cầu thư ký thành phố đăng hàng tuần báo cáo yêu cầu các nhà vận động hành lang tiết lộ "chủ đề của hành động vận động hành lang" cho mọi cuộc họp.

Chưa những tổ chức đó không tiết lộ chủ đề cuộc họp, khiến công chúng không hiểu về họ đã vận động chính sách nào.

Mỗi tuần trong sáu tháng qua, phần chủ đề của các báo cáo vận động hành lang của SVLG có tuyên bố chung sau:

“Nhóm Lãnh đạo Thung lũng Silicon là hiệp hội thương mại đại diện cho các công ty hoạt động trong Nền kinh tế đổi mới. Nhóm Lãnh đạo ủng hộ thay mặt cho nhiều vấn đề chính sách có tác động đến sức khỏe kinh tế của khu vực chúng ta, cũng như chất lượng cuộc sống của tất cả cư dân ở Thung lũng Silicon. Các lĩnh vực vận động chính sách bao gồm, nhưng không giới hạn: giáo dục, năng lượng, môi trường, y tế, nhà ở, quan hệ chính phủ, thuế, công nghệ & đổi mới, và giao thông vận tải. ”

Hiệp hội Downtown đã tuyên bố như sau kể từ tháng XNUMX:

“Hiệp hội San Jose Downtown là một tổ chức thành viên phi lợi nhuận được thành lập vào năm 1986. SJDA đại diện cho các chủ sở hữu bất động sản và doanh nghiệp làm việc để nâng cao sức sống và khả năng sống của trung tâm thành phố. Nhân viên vận động hành lang trong nhà tìm cách tác động đến các chính sách và dự án liên quan đến trung tâm thành phố San Jose. ”

Nếu không tiết lộ các chính sách cụ thể đang được thảo luận, công chúng sẽ không biết các quan chức dân cử đang bị các nhà vận động hành lang ảnh hưởng như thế nào trước cuộc bỏ phiếu.

Mục đích thực sự của các cuộc họp

Khi được hỏi liệu việc đăng tuyên bố sứ mệnh chung của tổ chức là "chủ đề của hành động vận động hành lang" trên các báo cáo hàng tuần có cướp đi quyền được biết mục đích thực sự của một cuộc họp của công chúng hay không, Thư ký thành phố Toni Taber đã bác bỏ.

Taber, người có văn phòng chịu trách nhiệm giám sát các báo cáo cho biết: “Một nhà vận động hành lang có thể gặp một quan chức thành phố để nói về tổ chức của họ.

Nhưng đó không phải là trường hợp.

Khi được San José Spotlight hỏi, lãnh đạo của cả hai tổ chức xác nhận họ đã gặp gỡ các nhà lập pháp để vận động hành lang phí liên kết thương mại, đòi hỏi các nhà phát triển thương mại phải trả phí để tài trợ cho các dự án nhà ở giá rẻ. Khoản phí - đã được các nhà lãnh đạo doanh nghiệp tranh luận từ lâu, những người cho rằng nó sẽ kìm hãm sự tăng trưởng - đã được Hội đồng Thành phố thông qua vào ngày 1 tháng XNUMX.

Peter Leroe-Muñoz, phó chủ tịch cấp cao về công nghệ và chính sách đổi mới cho SVLG, cho biết Bộ luật Thành phố San Jose không yêu cầu bất kỳ thông tin nào hơn những gì nhóm của ông đã tiết lộ.

“Chúng tôi cố gắng giữ tuyên bố rộng rãi đó trong đó bởi vì chúng tôi nói về rất nhiều điều khác nhau trong công việc vận động chính sách của chúng tôi,” Leroe-Muñoz, người đăng ký với tư cách là người vận động hành lang trong nhà cho SVLG. "Chúng tôi muốn cố gắng giữ điều đó càng rộng càng tốt để mọi người có thể hiểu được."

Khi được hỏi liệu ông có nghi ngờ người dân Thung lũng Silicon sẽ “hiểu” khái niệm phí thương mại hay không, Leroe-Muñoz cho biết tổ chức chỉ đang cố gắng tuân theo quy tắc của thành phố.

Các trạng thái mã báo cáo vận động hành lang phải bao gồm một mô tả ngắn gọn về các hạng mục của hành động lập pháp hoặc hành chính mà nhà vận động hành lang đang tìm cách gây ảnh hưởng, ngày tháng và cách thức liên lạc và số lần liên lạc với một người.

Mọi “liên hệ” giữa một quan chức thành phố và nhà vận động hành lang đã đăng ký phải là để “thúc đẩy, ủng hộ, sửa đổi, phản đối, gây ra hoặc trì hoãn hoặc từ bỏ hành vi, hoặc ảnh hưởng đến một hành động chính thức theo bất kỳ cách nào”, quy tắc cho biết. Vậy thì, nói về sứ mệnh chung của một tổ chức không đủ tiêu chuẩn là vận động hành lang.

Sáu cuộc họp không tiết lộ là các cuộc gọi Zoom về phí liên kết thương mại giữa Vince Rocha, giám đốc cấp cao của SVLG về nhà ở và cộng đồng, Liccardo và các thành viên hội đồng. Các cuộc họp diễn ra từ ngày 7 tháng 13 đến ngày XNUMX tháng XNUMX.

Một cuộc họp giữa Carl Guardino, cựu giám đốc điều hành của SVLG và Liccardo vào ngày 1 tháng 31, là một “cuộc gọi cá nhân” vô tình được ghi lại sau khi Guardino rời nhóm lãnh đạo vào ngày XNUMX tháng XNUMX, theo Leroe-Muñoz. 

'Không ai từng hỏi'

Scott Knies, giám đốc điều hành của Hiệp hội trung tâm thành phố San Jose, đã nói chuyện với Peralez vào ngày 21 tháng XNUMX và Liccardo ngày 26 tháng XNUMX thảo luận về phí liên kết thương mại. Knies cho biết hiệp hội ít tập trung vào những chi tiết vụn vặt của thủ tục giấy tờ và quan tâm nhiều hơn đến việc giữ cho các doanh nghiệp tồn tại trong COVID-19.

Knies nói: “Chúng tôi thực sự tập trung vào việc cố gắng cứu càng nhiều doanh nghiệp càng tốt ở trung tâm thành phố và chúng tôi đang bám trụ.

Knies nói thêm rằng không ai hỏi chi tiết về những gì tổ chức của anh ta đang bẻ cong tai của các chính trị gia - vì vậy họ đã không đầu tư thời gian để điền vào các tiết lộ.

“Chúng tôi là một cuốn sách mở. Knies nói chỉ là vấn đề không cần phải đi vào và dành thêm những phút quý giá để điền vào một biểu mẫu khác mà nó có vẻ không được chú ý nhiều. “Người dân không có quyền truy cập thông tin, vâng, nhưng dường như không có nhu cầu. Không ai hỏi thêm chi tiết. "

David Snyder, giám đốc điều hành của First Amendment Coalition, một tổ chức phi lợi nhuận dành riêng cho chính phủ cởi mở và sự tham gia của người dân, cho biết các tiết lộ trong vận động hành lang là rất quan trọng để hiểu cách các cá nhân hoặc nhóm cố gắng tác động đến các chính trị gia sau cánh cửa đóng kín.

Snyder cho biết: “Những loại báo cáo này nhằm mục đích làm sáng tỏ và có trách nhiệm giải trình về những gì mà mặt khác là một quy trình khá mờ nhạt,” Snyder nói. "Chúng hoàn toàn quan trọng để đảm bảo không có những nỗ lực không chính đáng nhằm gây ảnh hưởng đến các chính trị gia và rằng các chính trị gia đang hành động vì lợi ích tốt nhất của công chúng, không phải lợi ích của họ hoặc vì lợi ích của tương lai chính trị của chính họ."

Cựu Thị trưởng Chuck Reed, người mà chính quyền đã giúp xây dựng các chính sách về ánh nắng mặt trời sâu rộng của thành phố, cho biết những tiết lộ này thường bị bỏ qua - trừ khi chúng phải chịu trách nhiệm.

“Nếu không ai nhìn vào điều này và không ai viết câu chuyện về nó, thì mọi người có xu hướng không cụ thể hóa những gì họ đang làm,” Reed nói. “Giả sử bạn là một tổ chức môi trường. Bạn có một cuộc trò chuyện về không gian mở với một thành viên của hội đồng. Bạn có thể nói chuyện về không gian mở. Đó không thực sự là vận động hành lang. Nhưng nếu bạn đang nói về những việc phải làm, về một biện pháp quy hoạch hoặc một biện pháp quy hoạch chung, hoặc mua đất hoặc một cái gì đó để có không gian mở, điều đó nên được tiết lộ. "

Sắc lệnh Ánh dương năm 2007 của San Jose, đã thiết lập thành phố luật chính phủ mở, đi xa hơn Đạo luật Brown của California và Đạo luật Hồ sơ Công khai để tăng tính minh bạch trong chính quyền địa phương bằng cách yêu cầu các nhà vận động hành lang tiết lộ các cuộc họp, các quan chức được bầu công bố lịch của họ và thành phố công bố chương trình họp công khai 10 ngày trước cuộc họp, cùng các biện pháp khác.

Thư ký thành phố chịu trách nhiệm xem xét sơ bộ các biểu mẫu vận động hành lang để đảm bảo chúng hoàn chỉnh, nhưng không bắt buộc phải đọc kỹ nội dung, theo một Báo cáo năm 2017.

“Sắc lệnh (vận động hành lang), giống như tất cả các sắc lệnh khác, sẽ không hoạt động tốt nếu chúng không được thực thi - nếu không có ai theo dõi,” Reed nói. “Một trong những điều chúng tôi từng làm là tại Ủy ban Quy tắc, chúng tôi theo dõi xem các thành viên hội đồng và nhân viên của họ có tuân thủ các yêu cầu tiết lộ lịch hay không.”

Reed nói nếu ai đó đang cố gắng tác động đến phí liên kết thương mại, thì họ phải nói như vậy.

'Chi tiết và minh bạch'

Nhưng không phải tất cả mọi người đều tuân theo các tiết lộ vận động hành lang.

Nhà tư vấn sử dụng đất lâu năm Erik Schoennauer giữ các báo cáo của mình cụ thể. Báo cáo của anh ấy cho thấy tuần trước anh ấy đã gặp Kelly Kline, giám đốc sử dụng đất và phát triển kinh tế của Liccardo và Joel Devalcourt, cố vấn sử dụng đất cấp cao của Liccardo, để nói về tình trạng của một dự án phát triển Bắc San Jose tại đường Trimble.

“Cách tiếp cận của chúng tôi là càng chi tiết và minh bạch càng tốt,” Schoennauer nói với San José Spotlight. “Chúng tôi muốn tuân thủ đầy đủ cả văn thư và tinh thần của sắc lệnh. Vì vậy, phải rất, rất rõ ràng về những gì chúng ta đang nói về, khi chúng ta nói chuyện, tần suất chúng ta nói chuyện - để không ai có thể buộc tội chúng ta không tuân thủ đầy đủ luật pháp của thành phố.

Tài liệu thành phố nêu rõ bất cứ ai cũng có thể nộp đơn khiếu nại với thư ký thành phố nếu họ nghi ngờ vi phạm sắc lệnh vận động hành lang.

Thư ký thành phố cuối cùng chịu trách nhiệm đảm bảo các nhóm tuân thủ việc tiết lộ thông tin vận động hành lang, nhưng Văn phòng luật sư thành phố và Ban Vận động Công bằng và Thực tiễn Chính trị Adrian Gonzales, chủ tịch hội đồng quản trị có thể đóng một vai trò trong việc thực thi các yêu cầu vận động hành lang.

Gonzales cho biết, trong XNUMX năm ông phục vụ trong hội đồng quản trị, không có bất kỳ khiếu nại nào được chứng minh liên quan đến vi phạm hành lang tiết lộ thông tin. Do đó, nó không phải là một vấn đề mà hội đồng quản trị đã đi sâu vào.

“Nếu có sự quan tâm của cộng đồng trong việc làm cho các tiết lộ báo cáo này cụ thể và tiêu chuẩn hơn, đây là một vấn đề chính sách mà hội đồng có thể xem xét để nghiên cứu thêm và đề xuất với Hội đồng Thành phố,” Gonzales nói.

Liên lạc với Carly Wipf tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @CarlyChristineW trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.