Cơ quan vận chuyển của Quận Santa Clara vận động hành lang để làm gì?
Hình ảnh một đoàn tàu đường sắt hạng nhẹ VTA trong ảnh tệp này.

Các ưu tiên của VTA đã bị lung lay đáng kể sau một vụ nổ súng hàng loạt vào tháng XNUMX, nhưng cơ quan vận tải vẫn tiếp tục vận động hành lang cho các dự án bánh mì và bơ của mình.

Trong hai quý đầu năm 2021, VTA đã trả 86,000 đô la cho nhà vận động hành lang bang của mình, California Advisors LLC. VTA đã trả 80,000 đô la cho nhà vận động hành lang liên bang Van Scoyoc Associates trong nửa đầu năm 2021. Cả hai đều không trả lại yêu cầu bình luận.

Dựa trên các báo cáo vận động hành lang, VTA theo đuổi quỹ liên bang để hỗ trợ việc mở rộng tuyến BART đến trung tâm thành phố San Jose và điện khí hóa xe buýt. Giống như các cơ quan vận tải khác, VTA được nhà nước ủy nhiệm chuyển đổi toàn bộ đội xe của mình sang các phương tiện không phát thải vào năm 2040.

Ở cấp tiểu bang, các nhà vận động hành lang của VTA đã thúc ép tài trợ cho các dự án vận tải và nhắm vào một đề xuất có thể sẽ thay đổi đáng kể cấu trúc quản trị của cơ quan vận tải công cộng. Jim Lawson, giám đốc đối ngoại, từ chối nói chuyện với San José Spotlight, lưu ý rằng thông tin về hoạt động vận động hành lang của cơ quan này có thể được tìm thấy trong báo cáo các vấn đề chính phủ của nó.

'Một chút tiến bộ'

Các hoạt động vận động hành lang của VTA vào năm 2021 là khá chuẩn, theo những người ủng hộ vận động hành lang theo cơ quan này. Chúng trái ngược với những thay đổi lớn diễn ra sau ngày 26 tháng XNUMX chụp hàng loạt tại sân đường sắt nhẹ của nó ở trung tâm thành phố San Jose.

Cơ quan này đã chuyển ưu tiên sang hỗ trợ những công nhân bị chấn thương, bao gồm bồi thường lao động thanh toán, thiết lập tuyến xe buýt tạm thời trong khi các tuyến đường sắt bị hỏng và đảm bảo quỹ để sửa chữa các thiết bị bị hư hỏng. Giữa những vấn đề trước mắt này, VTA đang cố gắng phân bổ hơn 180 triệu đô la trong quỹ cứu trợ COVID-19 của liên bang trong thập kỷ tới để bù lỗ ròng nó phải đối mặt với việc có thể gây nguy hiểm cho các hoạt động.

Trong báo cáo mới nhất ngày 2/10, VTA bày tỏ ủng hộ việc khôi phục XNUMX tỷ đô la tài trợ cho phương tiện công cộng và đường sắt cao tốc trong một dự luật hòa giải lớn của chính phủ liên bang về chi tiêu cho cơ sở hạ tầng. Hóa đơn đang chờ xử lý.

Việc chính phủ liên bang thông qua Đạo luật Đầu tư Cơ sở hạ tầng và Việc làm cho phép 477 tỷ đô la cho các dự án khác nhau, bao gồm 8 tỷ đô la cho các dự án cơ sở hạ tầng lớn như giai đoạn hai của Phần mở rộng của BART đến Thung lũng Silicon. Nó cũng cung cấp 5.6 tỷ đô la cho Chương trình Xe buýt Thấp và Không phát thải của liên bang.

Người ủng hộ phương tiện vận tải Eugene Bradley nói với San José Spotlight rằng đây là một vấn đề quan trọng đối với VTA, công ty vẫn đang trong quá trình chuyển đổi đội tàu của mình. Một báo cáo năm 2019 cho thấy cơ quan có 469 xe buýt — năm trong số đó là chạy điện.

“Họ đã đạt được một chút tiến bộ,” ông nói, lưu ý rằng cơ quan dường như đang tung ra xe buýt điện với tốc độ ổn định. "Họ sắp phải mua thêm một số thứ nữa, điều mà họ sẽ phải làm bằng mọi cách để hoàn thành nhiệm vụ của nhà nước."

Jayme Ackemann, giám đốc Community Bridges và cựu giám đốc tiếp thị và truyền thông của Caltrain, SamTrans và Cơ quan Giao thông Quận San Mateo, cho biết việc đạt được mục tiêu này là khó khăn vì công nghệ điện chưa bắt kịp với nhu cầu hiện tại. Ví dụ, cô cho biết không có tùy chọn chạy điện cho xe buýt Xa lộ 17 vì công nghệ không đủ mạnh để vượt qua những ngọn núi gần Santa Cruz.

Ackemann nói với San José Spotlight: “Có nguồn kinh phí hạn chế cho tất cả các cơ quan vận chuyển ở tiểu bang của chúng tôi. “Vì vậy, thật hợp lý khi yêu cầu những khoản mua xe buýt đó được tài trợ một phần thông qua hóa đơn ủy quyền lại.”

Hình ảnh một xe buýt VTA tại Ga Diridon trong ảnh tệp này.

Tranh cãi về việc tài trợ của nhà nước

Một trong những dự luật nhà nước gây tranh cãi nhất ảnh hưởng đến VTA là AB 1091, đề xuất tái cấu trúc cơ cấu quản trị của cơ quan sau một báo cáo gay gắt của Ban giám khảo dân sự Quận Santa Clara.

Dự luật, được giới thiệu bởi Nghị sĩ khu vực Marc Berman, thu hút sự phản đối mạnh mẽ từ các quan chức San Jose vì nó sẽ làm giảm sự đại diện của thành phố trong hội đồng quản trị. Berman đã ra lệnh cho hóa đơn "không hoạt động" kể từ tháng 2022, đình chỉ bất kỳ hành động nào tiếp theo. Nó có thể được sửa đổi vào năm XNUMX. Không rõ liệu VTA có vận động hành lang chống lại dự luật hay không, vì không có chi tiết trong báo cáo vận động hành lang. Các quan chức VTA đã không trả lời ngay lập tức các yêu cầu bình luận.

Những người ủng hộ quá cảnh ủng hộ việc thay đổi cấu trúc quản trị của VTA, điều hiện không mang lại cho công chúng nhiều tiếng nói về việc ai là người ngồi trong hội đồng quản trị. Một số lãnh đạo thành phố và quận chủ trì hội đồng quản trị của VTA, bao gồm Giám sát viên Cindy Chavez và Nghị viên San Jose Raul Peralez.

“Tôi không nghĩ rằng hệ thống hiện nay rất công bằng. Nhưng tôi không nghĩ rằng đề xuất sẽ giúp mọi thứ tốt hơn, ”Monica Mallon, người ủng hộ phương tiện vận tải và người sáng lập Turnout4Transit, lưu ý rằng Berman đã không tiếp cận đầy đủ với các thành viên hội đồng quản trị VTA. “Mọi người có thể hiểu là rất khó chịu và muốn hành động để phản đối điều đó.”

Mallon cho biết các ưu tiên vận động hành lang của VTA không thay đổi nhiều ở cấp tiểu bang hoặc liên bang.

Bà nói: “Họ đã vận động tài trợ để kích thích vận chuyển, đó là điều mà những năm khác sẽ không thực sự là một cuộc trò chuyện. “Thực sự, rất nhiều trọng tâm đã được tập trung vào (Ủy ban Giao thông Đô thị)… họ dường như tham gia nhiều hơn vào vấn đề đó và tự vận động để kiếm được nhiều tiền hơn — họ bắt đầu trở nên tích cực hơn ở đó.”

Ủy ban khuyến nghị và phân phối tiền cho các nhà khai thác vận tải đang gặp khó khăn. Theo báo cáo quản trị từ tháng trước, VTA đã nhận được $ 55 triệu đô la của Đạo luật Kế hoạch Cứu hộ Hoa Kỳ. Ủy ban xác định vụ nổ súng hàng loạt vào tháng XNUMX và việc đóng cửa hệ thống đường sắt hạng nhẹ kéo dài nhiều tháng là những lý do tiềm năng khiến VTA được cấp thêm tiền.

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Muốn biết thêm sự thật?

Đăng ký nhận bản tin hàng ngày của chúng tôi — MIỄN PHÍ!