Có gì bị đe dọa trong ngân sách hàng năm của San Jose?
Tòa thị chính San Jose được mô tả trong bức ảnh tập tin này. Ảnh của Ramona Giwargis.

Hàng năm, San Jose phê duyệt ngân sách hoạt động của mình. Nhưng nó có ý nghĩa gì về mặt hoạt động hàng ngày của thành phố - và làm thế nào người dân bình thường có thể hiểu được các tài liệu về ngân sách của thành phố?

“Hầu hết mọi người có thể không nhận ra có bao nhiêu thông tin trong các tài liệu ngân sách này,” Giám đốc Ngân sách San Jose Jim Shannon nói. “Thành phố cố gắng minh bạch nhất có thể trong quản trị của mình, do đó, có rất nhiều thông tin để tiêu hóa”.

Thị trưởng San Jose Sam Liccardo đã ban hành thông báo ngân sách vào tháng XNUMX, trong đó tập trung vào giải quyết việc làm và nhà ở. Nhưng quy trình ngân sách cho năm 2021 đã bắt đầu nhiều tháng trước đó - và vào năm sau sự gia tăng của đại dịch coronavirus toàn cầu, câu hỏi về việc phân bổ ngân sách ở đâu vẫn còn gây tranh cãi.

Jean Dresden, một tình nguyện viên của San Jose Parks Advocates, nói: “Đó là sự hỗn loạn. "Sẽ rất khó cho Hội đồng Thành phố và các nhân viên để tìm ra nơi để đưa các nguồn lực vào một tình huống linh hoạt như vậy."

Ngân sách hoạt động tập trung vào chi phí của các dịch vụ hàng ngày của thành phố. 4.8 tỷ đô la của San Jose ngân sách điều hành cho năm tài chính 2020-2021 - bắt đầu vào ngày 1 tháng 2020 năm 30 và kết thúc vào ngày 2021 tháng 1 năm XNUMX - đã được Hội đồng thành phố phê duyệt vào tháng XNUMX dựa trên dự đoán doanh thu XNUMX tỷ đô la cho quỹ chung, có thể được sử dụng cho bất kỳ mục đích nào .

Shannon nói: “Đây là nguồn tiền chính của thành phố để chi trả cho các dịch vụ mà người dân thường liên kết với chính quyền thành phố, chẳng hạn như thư viện, công viên, trung tâm cộng đồng và an toàn công cộng. “Bởi vì nhu cầu về các dịch vụ là rất lớn, một lượng đáng kể được dành cho quỹ chung trong quá trình phát triển ngân sách”.

Các quan chức thành phố cũng ước tính 2.6 tỷ đô la doanh thu từ các quỹ đặc biệt, được rút ra từ các loại phí và thuế được áp dụng hẹp và dành riêng cho các mục đích cụ thể.

Shannon cho biết: “Doanh thu thu được từ hóa đơn cống vệ sinh chỉ có thể được sử dụng để vận hành và bảo trì hệ thống cống vệ sinh và nhà máy xử lý nước thải.

Theo chuyên gia ngân sách Kris Rath, Văn phòng Ngân sách của thành phố hiện đang phát triển đề xuất của mình cho năm tài chính 2021-2022, dự kiến ​​sẽ công bố vào ngày 3 tháng XNUMX. Quy trình ngân sách thường bắt đầu vào tháng XNUMX, khi Văn phòng Ngân sách khảo sát người dân và Hội đồng thành phố xem xét tình trạng tài chính của thành phố, theo thành phố thời gian ngân sách. Vào tháng XNUMX và tháng XNUMX, văn phòng dự báo doanh thu quỹ chung cho năm tiếp theo và lấy đề xuất ngân sách từ từng bộ phận.

Jill Bourne, giám đốc Thư viện Công cộng San Jose, cho biết bộ phận của cô ấy có thể cần phải cắt giảm thêm các dịch vụ trên những gì đã ban hành năm ngoái. Theo ngân sách hiện tại, các thư viện của thành phố sẽ cần giảm giờ hoạt động trung bình bốn giờ một tuần tại mỗi chi nhánh khi mở cửa trở lại.

“Năm ngoái, trong quá trình lập ngân sách, có lần cắt giảm đầu tiên trong số hai bậc (dịch vụ) do đại dịch gây ra,” Bourne nói, đề cập đến việc giảm giờ làm việc. “Khi một thư viện không còn mở cửa nữa - đó là một tổn thất cho cộng đồng.”

Đối với ngân sách năm tới, Shannon cho biết thành phố đang đối mặt với khoản thiếu hụt doanh thu 48.1 đô la cho quỹ chung. Thành phố sẽ nhận được 220 triệu đô la từ Kế hoạch Giải cứu người Mỹ do Tổng thống Joe Biden ký vào ngày 11 tháng XNUMX. Nhưng ngay cả với khoản tài trợ một lần này, thành phố vẫn cần giải quyết các vấn đề đã tạo ra sự thiếu hụt, vốn sẽ ảnh hưởng đến ngân sách trong những năm tới. .

Khoản thiếu hụt 48.1 triệu đô la dự kiến ​​xảy ra khi các thành phố trên toàn tiểu bang đối mặt với sự sụt giảm “chưa từng có” về nguồn thu từ thuế trong thời kỳ đại dịch trong khi các doanh nghiệp phải đóng cửa.

Ngân sách của thành phố cho năm tài chính tiếp theo bao gồm khoản thiếu hụt 25.7 triệu đô la được chuyển từ năm tài chính hiện tại, theo San Jose's dự báo ngân sách. Doanh thu của San Jose trong Năm tài chính 2019-2020 giảm mạnh do giảm thuế bán hàng, thuế lưu trú tạm thời (khách sạn), thuế kinh doanh, tiền phạt, tịch thu và phạt, trong khi chi phí vẫn ở mức cao.

Dresden cho biết điều quan trọng mà mọi người cần lưu ý là mặc dù một số dịch vụ của thành phố đã bị tạm dừng trong thời kỳ đại dịch, các sở vẫn sử dụng kinh phí theo những cách khác. Ví dụ, trong khi Bộ Công viên không vận hành các trung tâm cộng đồng, nhân viên của Bộ này đang đáp ứng các nhu cầu khác.

"Những gì được quan tâm hàng đầu và trung tâm về khả năng hiển thị là tiêm chủng và phân phối thực phẩm ... nhưng bạn nghĩ ai là những người ngoài đó giúp đảm bảo rằng những địa điểm thử nghiệm đó đã được thiết lập sẵn sàng?" Dresden nói. “Một số là tình nguyện viên, nhưng người mang biển báo, băng ghi âm và kế hoạch… đó là những nhân viên (công viên).”

Cảnh sát San Jose và sở cứu hỏa sử dụng số tiền lớn nhất của quỹ chung, và được phân bổ lần lượt là $ 455 triệu và $ 243 triệu trong ngân sách thông qua cho năm 2020-2021. Ngân sách của sở cảnh sát là $ 446 triệu trong năm tài chính trước đó; của sở cứu hỏa là 242 triệu đô la.

Các Dịch vụ Công viên, Giải trí và Vùng lân cận được phân bổ 82 triệu đô la, giảm từ 92 triệu đô la vào năm 2019, trong khi Bộ Giao thông vận tải được phân bổ 37 triệu đô la. Ngân sách của nó trong năm tài chính trước đó là 38 triệu đô la.

Bộ Quy hoạch, Xây dựng và Thực thi Quy tắc của thành phố đã giảm ngân sách từ 62 triệu đô la xuống còn khoảng 16 triệu đô la trong các năm tài chính 2019 và 2020, mặc dù các quan chức thành phố cho biết đó là do một số khoản phí phát triển nhất định đã được chuyển ra khỏi quỹ chung.

Mỗi Thư viện và Công trình Công cộng được phân bổ 36 triệu đô la, với bộ phận thứ hai sẽ cắt giảm 13.4 triệu đô la so với năm tài chính trước. Các thư viện không phải đối mặt với bất kỳ sự cắt giảm lớn nào trong ngân sách được thông qua từ năm tài chính trước.

Bourne cho biết cô đã được khuyến khích bởi sự tham gia của công chúng vào quy trình ngân sách năm ngoái, được làm cho dễ truy cập hơn theo một số cách do các hạn chế của COVID-19 di chuyển tất cả các cuộc họp trực tuyến. Bà nói rằng điều quan trọng là cư dân phải công bố các ưu tiên của họ cho Hội đồng thành phố và các quan chức thành phố.

Bourne nói: “Rất nhiều nhân viên thành phố như tôi ở đó để trả lời các câu hỏi. “Tham gia và đảm bảo rằng các ưu tiên của bạn được lắng nghe là điều thực sự quan trọng.”

Liên lạc với Sonya Herrera tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @SMHsoftware trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.