Tại sao San Jose không thể giải quyết cuộc khủng hoảng vô gia cư?
Patricia (trái) lớn lên ở San Jose và không được ở nhờ từ năm 2015. Hiện cô sống ở Công viên Columbus, đồn điền lớn nhất ở San Jose. Photo by Tran Nguyen.

Bất chấp nhiều thập kỷ nỗ lực mạnh mẽ và hàng trăm triệu đô la đã được chi tiêu, cuộc khủng hoảng vô gia cư ở San Jose vẫn tiếp tục gia tăng - khiến cư dân, quan chức và những người ủng hộ thất vọng.

Đối với một số cư dân không quen thuộc ở Công viên Columbus, đồn điền lớn nhất ở San Jose, giải pháp cho vấn đề của họ rất đơn giản: Cho họ nhà ở.

“Mọi người ở đây đều muốn sống trong một ngôi nhà,” Steve, người đã sống trên đường phố San Jose 31 năm và không cho biết họ của mình. "Ai sẽ không?"

Các chính trị gia và các nhà hoạt động về nhà ở đồng ý với Steve: Nhà ở là chìa khóa để giải quyết khủng hoảng. Tuy nhiên, làm thế nào để đạt được điều đó rất phức tạp.

“Nếu ai đó có một viên đạn bạc, họ đã giải được nó ngay bây giờ,” Ủy viên Hội đồng Sergio Jimenez nói với San José Spotlight. "Nó là một thách thức."

Một cuộc khủng hoảng ngày càng tăng

Số lượng cư dân không được phép ở San Jose đã bùng nổ trong vài năm qua. Năm 2019, số đạt gần 7,000 người. Không ai biết chắc có bao nhiêu người nữa đã bị đẩy ra đường trong hai năm qua bởi vì quận đã hủy bỏ số lượng người vô gia cư hai năm một lần vào tháng Giêng với lý do lo ngại về COVID-19. Nhưng những người ủng hộ nói rằng nhiều người đang sống dọc theo con lạch, dưới cầu và trong các công viên thành phố hơn bao giờ hết - một vấn đề trở nên trầm trọng hơn bởi COVID-19.

Shaunn Cartwright, người ủng hộ người vô gia cư cho biết: “Mỗi khi chúng tôi ra ngoài trại, chúng tôi sẽ hỏi: 'Những người này là ai? “Luôn có những người mới trong COVID.”

Một địa điểm cắm trại tại Công viên Columbus. Photo by Tran Nguyen.

Khi tình trạng vô gia cư tăng vọt, căng thẳng giữa chủ nhà và những người không ở trọ đang ở mức cao nhất mọi thời đại. Hơn 1,000 người đã ký vào một bản kiến ​​nghị để giết một kế hoạch cho phép những người vô gia cư - những người đã quét sạch tài sản bỏ trống của Apple ở Bắc San Jose - để ngủ trong xe của họ tại một địa điểm được thành phố cấm. Tại một đồn điền khác ở Nam San Jose, ai đó đã gửi thông báo giả mạo của cảnh sát tháng trước khiến những người vô gia cư sợ hãi bỏ đi. Những người chủ nhà gần đó là thủ phạm bị tình nghi.

Cuộc khủng hoảng được thúc đẩy bởi chi phí sinh hoạt cao và tiền thuê nhà tăng vọt. San Jose là Theo ước tính mới, nơi có giá thuê đắt thứ hai trên toàn quốc. Chỉ có 34 đơn vị nhà ở giá cả phải chăng và có sẵn trên 100 hộ gia đình có thu nhập cực thấp tại Hạt Santa Clara.

Các quan chức không thể theo kịp. Đối với mỗi người được ở trong nhà, các nhà lãnh đạo tổ chức phi lợi nhuận nói rằng có hai người nữa trở thành người vô gia cư.

Jennifer Loving, Giám đốc điều hành của Điểm đến: Trang chủ, nói với San José Spotlight. “Chúng tôi tiếp tục có những người trở thành người vô gia cư hàng năm.”

Ông Loving nói thêm rằng các nhà lập pháp cần tập hợp ý chí chính trị để áp dụng các chính sách làm tăng mật độ nhà ở, chẳng hạn như Nhà ở Cơ hội, cho phép xây dựng tối đa bốn căn hộ mới trên khu đất được quy hoạch cho những ngôi nhà dành cho một gia đình.

“Đối với mọi thành viên hội đồng từng nói rằng chúng ta đang gặp khủng hoảng về người vô gia cư, tại sao họ không tích cực xây dựng nhà ở giá rẻ ở các quận của họ?” Yêu thương nói. "Chúng tôi không muốn thay đổi quy hoạch của mình để xây dựng thêm nhà ở."

Thiếu nhà ở trầm trọng

Mặc dù cam kết của nó với xây 10,000 ngôi nhà giá cả phải chăng vào năm 2023, San Jose đang bị tụt lại rất xa. Tính đến năm nay, thành phố đã hoàn thành 506 căn hộ giá cả phải chăng kể từ năm 2018. Hạt Santa Clara cũng đứng sau mục tiêu nhà ở giá cả phải chăng trong tổng số 4,800 đơn vị, một cuộc kiểm toán gần đây cho thấy.

Những lý do: Chi phí xây dựng quá cao, đất đai khan hiếm và phải mất quá nhiều thời gian, các quan chức chính phủ đã than thở. Theo Thị trưởng Sam Liccardo trong một hội thảo vào tháng Năm, nó giá khoảng 800,000 đô la xây dựng nhà ở kiên cố.

Jeff Scott, phát ngôn viên của sở gia cư San Jose, cho biết: “Nếu có một rào cản đặc biệt khó khăn trong khu vực của chúng tôi, đó là chi phí đất đai và lao động. “Chúng ta phải sáng tạo khi tìm kiếm địa điểm để xây nhà ở giá rẻ.”

Thành phố cho biết họ sẽ tiếp tục giải quyết tình trạng bất bình đẳng khiến người dân vô gia cư bằng cách mở rộng các chương trình mạng lưới an toàn, áp dụng mức lương đủ sống trong thành phố, trong số các sáng kiến ​​khác.

Năm ngoái, San Jose đã thông qua một kế hoạch ba mũi nhọn làm kim chỉ nam cho cách nó tấn công cuộc khủng hoảng vô gia cư. Kế hoạch vạch ra cách giải quyết sự chênh lệch ảnh hưởng đến những người có màu da không cân đối và ngăn ngừa tình trạng vô gia cư.

“Bạn không thể đảo ngược 50 năm bất bình đẳng thu nhập, tiền lương ngày càng gia tăng, không xây dựng nhà ở giá cả phải chăng, phân biệt chủng tộc trong một phút, "Loving nói. "Nó cần có thời gian."

Những gì đã được thực hiện

Sáu năm trước, Hạt Santa Clara, San Jose và các tổ chức địa phương, chẳng hạn như Destination: Home and LifeMoves, Loving nói.

“Tất cả chúng tôi đều nói rằng chúng tôi cần tập trung vào việc chấm dứt tình trạng vô gia cư thay vì chỉ quản lý nó và mọi người muốn làm việc cùng nhau, điều này có vẻ hiển nhiên,” cô nói. "Nhưng cho đến thời điểm đó, đó không phải là những gì đang xảy ra."

Theo Scott, hơn 14,000 người đã nhận được nhà ở trong XNUMX năm đầu tiên của mối quan hệ đối tác.

Một cư dân của Second Street Studios, dự án nhà ở hỗ trợ lâu dài đầu tiên của San Jose, được minh họa trong ảnh hồ sơ này.
Một cư dân của Second Street Studios, dự án nhà ở hỗ trợ lâu dài đầu tiên của San Jose, được chụp trong ảnh hồ sơ này.

Năm 2020, TP. mở Second Street Studios sau nhiều tháng trì hoãn. Khu phức hợp trung tâm là nơi ở của một số người tàn tật, vô gia cư và người tàn tật lâu năm dễ bị tổn thương nhất trong khu vực.

Quan hệ đối tác công tư với những gã khổng lồ công nghệ ở Thung lũng Silicon đã trở nên phổ biến hơn trong vài năm qua. Niềm tin Nhà ở Thung lũng Silicon đã tăng lên 117 triệu đô la từ Cisco, Google, LinkedIn, trong số những người khác thông qua quỹ TECH cho nhà ở giá rẻ từ năm 2017.

Tuần này, các quan chức của Quận San Jose và Santa Clara đã công bố mối quan hệ hợp tác mới với Nhà thờ Immanuel Evangelical Lutheran ở San Jose để xây dựng 108 căn nhà giá rẻ trên khu đất trống của nhà thờ trên Đại lộ Moorpark. Đây là lần đầu tiên thành phố sử dụng một nơi thờ tự để làm nơi cư trú cho những người vô gia cư.

Khi đại dịch COVID-19 tấn công, Destination: Home đã dẫn đầu một chương trình hỗ trợ tiền mặt đã phân phối hơn 50 triệu đô la để giúp đỡ 17,000 hộ gia đình. Khoảng 4,800 người đã xuống đường, Loving nói.

Thành phố, sử dụng quỹ tiểu bang và liên bang, cũng đưa hơn 1,000 người trong nhà nghỉ Trong đại dịch.

“Điều này giúp họ có thêm không gian hoặc thời gian, vì vậy họ không cần phải ra đường,” Jimenez nói.

San Jose là nơi có năm khu nhà ở tạm thời - trên Đường Maybury, Đại lộ Felipeba địa điểm khẩn cấp được xây dựng trong đại dịch COVID-19 trên đường Bernal, Evans Lane, và tại Rue Ferrari và 101. Một số là những ngôi nhà nhỏ, trong khi những người khác là nhà mô-đun hoặc nhà tiền chế.

Thành phố đã bỏ qua các bước quy định kéo dài theo tuyên bố khẩn cấp COVID-19 để xây dựng ba cộng đồng nhà ở tạm thời khẩn cấp với hơn 300 giường.

40 ngôi nhà nhỏ nằm ở giao lộ của Đường Mabury và Xa lộ 101 ở Đông Bắc San Jose. Ảnh tập tin.

Các quan chức thành phố ước tính những dự án này xây dựng nhanh hơn và rẻ hơn nhiều — tại $ 85,000 trên mỗi đơn vị. Nhưng việc vội vàng xây dựng các đơn vị đã đặt ra một số thách thức mới: Ít nhất một trong những dự án này đã vướng vào các vi phạm như ăn cắp tiền lương mối nguy hiểm an toàn.

“Tôi không nói rằng nó đủ tốt,” Loving nói. “Nhưng khi mọi người nói rằng không có gì hoạt động, điều đó thực tế là không chính xác. Khi mọi người nói rằng không có gì được làm, điều đó thực tế là không chính xác. "

Nhiều việc phải làm

Nhưng vẫn còn nhiều giải pháp mà San Jose chưa thử.

Hội đồng tháng năm nhất trí bác bỏ kế hoạch thiết lập một đồn điền bị trừng phạt, bất chấp những lời cầu xin từ những người ủng hộ. Rất ít thành viên hội đồng muốn tổ chức một trại dành cho người vô gia cư được hợp pháp hóa trong quận của họ. Và sở gia cư cho biết họ không có đủ nguồn lực để điều hành một dự án.

Thiết lập các bãi đậu xe an toàn cũng là một cuộc chiến khó khăn.

Nhiều cư dân vô gia cư cho biết họ chỉ muốn có một nơi ở ổn định để duy trì sự độc lập của mình. Đối với một số người, một RV sẽ làm được.

“Nếu thành phố cho tôi điều đó, tôi thề rằng họ sẽ không bao giờ gặp tôi ở đây nữa,” Patricia, người lớn lên chơi bóng chày ở Columbus Park và hiện đang ngủ trong xe tải của mình với một đối tác trên sân, nói. Cô ấy không cung cấp họ của mình.

Patricia xếp mọi thứ cô ấy sở hữu vào một chiếc xe tải nơi cô và người bạn đời của cô ngủ. Photo by Tran Nguyen.

Mặc dù có một số tiến bộ, San Jose vẫn thiếu việc cung cấp nhà ở giá cả phải chăng cho cư dân của mình. Trong ba năm qua, 14,742 căn hộ giá thị trường đã được phê duyệt, xây dựng và hoàn thiện—Cao hơn khoảng 4.8 lần so với các căn hộ bình dân.

Cartwright nói: “Đây không phải là một cuộc khủng hoảng vô gia cư, mà là một cuộc khủng hoảng nhà ở.

Cartwright nói rằng các chương trình thí điểm tạo ra nhà ở tạm thời có thể hữu ích, nhưng nhà ở lâu dài vẫn là một thành phần quan trọng trong việc giải quyết cuộc khủng hoảng.

“Chúng tôi cần các quan chức được bầu của chúng tôi sẵn sàng nói rằng (họ) không sẵn sàng bỏ phiếu cho các dự án thí điểm nữa và chỉ sẵn sàng bỏ phiếu cho các dự án lớn sẽ giúp những người không quen biết của chúng tôi hoặc những người không an toàn về nhà ở,” cô nói.

Giáo sư xã hội học Scott Myers-Lipton của SJSU cho biết San Jose cần yêu cầu những gã khổng lồ công nghệ ở sân sau của họ bắt đầu trả phần công bằng của họ để giải quyết một vấn đề mà họ đã đóng góp.

Ông nói với San José Spotlight: “Chúng tôi cần trợ cấp tiền thuê nhà, và chúng tôi cần xây dựng ồ ạt. “Và đừng nói với tôi là không có tiền trong cộng đồng này… Cộng đồng công nghệ của chúng tôi đang xây dựng và xây dựng thêm không gian văn phòng. Nhưng còn cộng đồng của chúng ta thì sao? ”

Ghi chú của Biên tập viên: Jennifer Loving phục vụ trong Ban Giám đốc của San José Spotlight.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.