Tại sao một thành phố ở Thung lũng Silicon lại trả tiền cho xăng và hàng tạp hóa
Tòa thị chính Mountain View. Ảnh của Joseph Geha.

    Mountain View có thể là nơi hoàn hảo để thử nghiệm một chương trình thu nhập đảm bảo, nhằm nâng cao chất lượng cuộc sống cho những người dân đang gặp khó khăn.

    Vì vậy, khi thành phố bắt đầu gửi ngân phiếu 500 đô la hàng tháng cho các gia đình có thu nhập thấp vào cuối năm nay, các quan chức hy vọng sẽ không chỉ giúp đỡ người dân mà còn tìm hiểu cách chính quyền địa phương có thể hỗ trợ tốt hơn cho nhóm nhân khẩu này.

    Nép mình ở Thung lũng Silicon và là quê hương của những gã khổng lồ công nghệ như Google, Intuit và LinkedIn, cũng như Trung tâm Nghiên cứu Ames của NASA, thu nhập trung bình của hộ gia đình ở thành phố 81,000 là khoảng 144,000 USD, theo Cục Điều tra Dân số Hoa Kỳ. Đây cũng là nơi có ngày càng nhiều người đang phải vật lộn để kiếm sống, bao gồm hàng trăm những người sống trong RVs và những người lao động nghèo. Những người làm việc toàn thời gian kiếm được mức lương tối thiểu là $ 17.10 mỗi giờ rơi vào nhóm thu nhập cực thấp ở Hạt Santa Clara.

    Những người đủ điều kiện cho chương trình này là gia đình hoặc người chăm sóc có ít nhất một trẻ em dưới 18 tuổi hoặc một phụ nữ đang mang thai tại thời điểm nộp đơn và kiếm được 30% thu nhập trung bình của khu vực hoặc ít hơn hàng năm. Tại Quận Santa Clara, 30% mức trung bình cho một hộ gia đình bốn người là $ 50,500 hàng năm, theo dữ liệu của tiểu bang và quận. Người phát ngôn của thành phố cho biết số tiền mà những người tham gia sẽ nhận được là miễn thuế.

    Bởi vì mỗi gia đình có thể có nhu cầu khác nhau, chương trình thí điểm thu nhập đảm bảo trong hai năm của thành phố sẽ không có ràng buộc nào với chi phiếu. Mọi người có thể tiêu tiền khi họ thấy phù hợp — vào thực phẩm, tiền thuê nhà, thuốc men, quần áo, dịch vụ y tế hoặc khí đốt. Thị trưởng Lucas Ramirez cho biết ông hy vọng chương trình này sẽ giúp đưa mọi người thoát khỏi đói nghèo.

    Trong khi các quan chức thành phố có thể hy vọng cao về các khoản thanh toán tiền mặt đang diễn ra, một số người nói rằng có thể không đủ tiền để cải thiện đáng kể cuộc sống của những người sống bên lề. Tuy nhiên, sự an toàn tài chính mà nó có thể mang lại vẫn là một trợ giúp lớn.

    María Marroquín, giám đốc điều hành của Day Worker Center of Mountain View, nói với San José Spotlight: “Tôi không nghĩ rằng nó sẽ đủ tác động để phá vỡ chuỗi nghèo đói. “Mọi thứ đều quá đắt. Chỉ để sống ở đây, trả tiền thuê nhà và đi mua hàng tạp hóa, thật là điên rồ, ”cô nói.

    Marroquín cho biết chương trình là một bước đi tích cực và đúng hướng vì nó không có điều kiện nào kèm theo và có thể mang lại lợi ích cho các cửa hàng và doanh nghiệp địa phương. Nó có thể cung cấp một số đảm bảo tài chính cho những người giúp việc gia đình và lao động làm việc ban ngày, những người thường không thể chắc chắn liệu họ có tìm được việc làm ổn định mỗi tuần hay không.

    “Vì vậy, chỉ để chắc chắn rằng vào cuối tháng bạn sẽ có 500 đô la cho dù bạn có làm việc hay không, tôi tin rằng điều đó thực sự quan trọng đối với cộng đồng. Không nghi ngờ gì về nó, ”cô nói.

    Các quan chức thành phố cho biết 658 đơn đăng ký đủ điều kiện đã được nhận cho chương trình thí điểm thu nhập cơ bản, và 166 người trong số đó sẽ được chọn ngẫu nhiên cho chương trình và dự kiến ​​sẽ bắt đầu nhận séc vào tháng XNUMX.

    “Những gì chúng tôi hy vọng sẽ thấy là nó cung cấp đủ không gian, đủ chỗ thở, cho mọi người hoàn thành khóa đào tạo, để được chứng nhận, hoặc nhận được giáo dục hoặc chứng chỉ mà họ cần để tiến lên về mặt kinh tế, để có được một công việc tốt hơn và cũng để ổn định gia đình của họ, ”Ramirez nói với San José Spotlight.

    Mountain View đã khởi động chương trình vào tháng trước cùng với Cơ quan Dịch vụ Cộng đồng phi lợi nhuận địa phương của Mountain View, Los Altos và Los Altos Hills.

    Chương trình hiện ước tính trị giá khoảng 2.57 triệu đô la, với phần lớn kinh phí của chương trình đến từ quỹ 15 triệu đô la của Đạo luật Kế hoạch Giải cứu người Mỹ liên bang của thành phố, cũng như khoản tài trợ 100,000 đô la từ Quỹ Cộng đồng Thung lũng Silicon. Theo phát ngôn viên Lenka Wright, một số quỹ chung của thành phố cũng đang được sử dụng để trang trải chi phí.

    Khoảng $ 570,000 chi phí cho việc quản lý chương trình, với $ 358,366 cho Cơ quan Dịch vụ Cộng đồng và $ 212,403 cho Trung tâm Nghiên cứu Thu nhập Đảm bảo tại Đại học Pennsylvania với tư cách là đối tác nghiên cứu.

    Marroquín cho biết có thể là "mơ tưởng" khi hy vọng 500 đô la mỗi tháng là đủ để cho phép những người có thu nhập rất thấp quay lại trường học hoặc cải thiện đáng kể sự nghiệp của họ chỉ trong thời gian hai năm.

    “Tôi không nghĩ rằng nó sẽ tạo ra nhiều khác biệt đối với những người hầu như không có khả năng ăn uống và hầu như không sống ở khu vực này,” cô nói.

    Theo dõi kết quả 

    Bất kể tác động của địa phương, các quan chức thành phố, làm việc với Trung tâm Nghiên cứu Thu nhập Đảm bảo tại Đại học Pennsylvania, hy vọng sẽ thu thập dữ liệu trong hai năm.

    Stanford's Phòng thí nghiệm thu nhập cơ bản sẽ theo dõi các nỗ lực của Mountain View, công ty này sẽ bổ sung vào danh sách ngày càng nhiều hơn 100 chính quyền địa phương cung cấp hỗ trợ tiền mặt trực tiếp thông qua các chương trình thu nhập cơ bản được đảm bảo trên khắp đất nước.

    Sean Kline, phó giám đốc phòng thí nghiệm Stanford, cho biết chương trình của Mountain View có thể thay đổi suy nghĩ về mạng lưới an toàn xã hội ở cấp tiểu bang và liên bang.

    “Đây là thời điểm thực sự quan trọng để suy ngẫm về những cách thức mới mà chúng tôi có thể hỗ trợ những người đang gặp khó khăn nhất trong thời điểm lạm phát gia tăng và khủng hoảng nhà ở. Chúng tôi cần phải suy nghĩ theo hướng táo bạo hơn, ”Kline nói với San José Spotlight. “Ta nợ nhau cái gì? Chính phủ nên đóng những vai trò gì, đặc biệt là trong thời kỳ khủng hoảng? "

    Kline cho biết sau khi Stockton khởi động chương trình thu nhập cơ bản đầu tiên của California vào năm 2019, những người tham gia báo cáo đã giảm trầm cảm và lo lắng, giảm cảm giác khan hiếm tài chính và nhìn thấy cơ hội mới để tự quyết định, thiết lập mục tiêu và chấp nhận rủi ro.

    Ông nói: “Rất khó để suy nghĩ về những loại quyết định đó và nhìn về phía chân trời khi bạn đã quá bận rộn với những nhu cầu thiết yếu hàng ngày.

    Trong khi các chương trình thu nhập đảm bảo có thể được một số người coi là một ý tưởng cấp tiến cách đây 19 năm, thái độ dường như đang thay đổi, phần lớn là do sự cứu trợ của liên bang được cung cấp trong đại dịch COVID-XNUMX.

    Ông nói: “Chúng tôi thấy rằng việc cung cấp tiền mặt cho cá nhân và gia đình là một trong những cách nhanh chóng, linh hoạt và tôn trọng nhất để hỗ trợ mọi người trong thời điểm cần thiết.

    Liên hệ với Joseph Geha tại [email được bảo vệ] or @ josephgeha16 trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.