Wiggsy Sivertsen, một biểu tượng trong cuộc đấu tranh cho quyền LGBTQ, vẫn là một lực lượng được tính toán với
Ken Yeager, người đồng sáng lập Ủy ban bầu cử thành phố vùng Vịnh (BAYMEC) với bà 84 của mình, Wiggsy Sivertsen, là một người không phải là tù nhân. Ảnh của Adam F. Hutton.

    Khi Wiggsy Sivertsen bắt đầu làm việc tại Đại học Bang San Jose, Chiến tranh Việt Nam đang bùng phát và Vùng Vịnh là một điểm nóng của các hoạt động chính trị - đặc biệt là trong khuôn viên trường đại học. Hồi đó cô còn làm hiệu trưởng một trường dạy trẻ tự kỷ. Cho đến khi họ sa thải cô vì là đồng tính nữ vào năm 1968.

    Ông chủ của cô đưa cho cô một tờ giấy màu hồng và đề nghị Sivertsen rời đi ngay lập tức và quay lại vào cuối tuần, khi không có ai xung quanh, để lấy đồ của cô.

    “Họ muốn tôi đi ngủ vào lúc nửa đêm nhưng tôi không làm vậy,” Sivertsen, khi đó mới ngoài 30 tuổi, nói. Thay vào đó, cô gọi một cuộc họp nhân viên và nói với mọi người lý do cô bị sa thải.

    Hiện bà đã 84 tuổi và đã nghỉ hưu. Cô rời trường đại học sau gần 50 năm làm giáo sư và cố vấn vào năm 2016 và bị gãy xương hông ngay sau đó. Cô ấy vẫn đang sử dụng khung tập đi để giúp cô ấy đi lại sau khi bị thương - điều mà cô ấy nói đã khiến cô ấy gần như mất khả năng lao động trong hai năm. Không thể phủ nhận rằng cô ấy đang cảm thấy tuổi của mình.

    Nhưng ngay cả khi cô ấy chống lại vật lý trị liệu để chữa lành phần hông - thật khó để tranh luận rằng cô ấy đã bỏ lỡ một bước.

    Cô ấy là một nhân viên xã hội được đào tạo và vào năm 2019 vẫn gặp khách hàng tại văn phòng của mình ngay gần The Alameda ở College Park vài lần một tuần. Cô ấy nói rằng họ tìm đến cô ấy để được giúp đỡ trong các vấn đề từ quản lý cơn giận dữ và xung đột gia đình đến lòng tự trọng và các vấn đề về mối quan hệ lãng mạn. Nhưng Sivertsen là một nhà hoạt động tự nhiên, theo những người thân cận nhất với cô ấy.

    “Cô ấy trải qua cuộc sống với một chiếc loa đài,” Giám sát viên Ken Yeager của Hạt Santa Clara, người đồng sáng lập Ủy ban Bầu cử Thành phố Vùng Vịnh (BAYMEC) với Sivertsen vào năm 1984 và hiện là giám đốc điều hành của Quỹ BAYMEC, ủy ban hành động chính trị của tổ chức từ thiện.

    Yeager nói: “Cô ấy là một lực lượng năng động ngay cả khi đó và cô ấy mong muốn thành lập một tổ chức.

    “Tôi đã làm công việc chính trị cho người đồng tính được một thời gian,” Sivertsen nói, nhớ lại những ngày đầu của cô ở San Jose State. Cô đã đấu tranh để loại bỏ chương trình ROTC của Quân đội khỏi khuôn viên trường vì họ không chấp nhận sinh viên đồng tính nam và đồng tính nữ trong khi các nhà hoạt động hòa bình phản đối chính phủ tuyển dụng sinh viên đại học Mỹ cho Chiến tranh Việt Nam trong bất kỳ khuôn viên nào. Cuối cùng tiểu đoàn được chuyển đến Đại học Santa Clara.

    Đó là trước khi cô và Harvey Milk và rất nhiều nhà hoạt động vì quyền của người đồng tính khác đứng lên chống lại Sáng kiến ​​Briggs vào năm 1978 - sáng kiến ​​cấm đồng tính và đồng tính nữ giảng dạy trong các trường công lập ở California.

    Sivertsen đã lên sóng truyền hình và đài phát thanh công cộng và tranh luận sau đó là Thượng nghị sĩ bang John Briggs - một nhà lập pháp lâu năm có sự ủng hộ đối với Dự luật số 6 của California đã đặt tên cho ông. Các cuộc tranh luận được ghi nhận rộng rãi là đã xoay chuyển làn sóng dư luận chống lại sự cố chấp cởi mở nhắm vào người đồng tính trong giáo dục.

    Sáng kiến ​​Briggs đã bị đánh bại, và bản thân Briggs từ chức Thượng viện năm 1981 sau một cuộc tranh cử không thành công trong cuộc tranh cử thống đốc của GOP vào năm 1978. Sau đó, Sivertsen cho biết chiến thắng của cộng đồng đồng tính đối với sự phân biệt đối xử trên toàn tiểu bang đã truyền cảm hứng cho cô bắt đầu một nhóm South Bay dành riêng. tổ chức chính trị đặc biệt xung quanh các vấn đề LGBTQ.

    Sau Briggs, Sivertsen cho biết một số lãnh đạo cộng đồng đã cố gắng thông qua sắc lệnh chống phân biệt đối xử ở Hạt Santa Clara và San Jose. Những đề xuất đó đã được đưa ra bỏ phiếu, nhưng “đã bị đánh bại”, cô nói.

    Cùng thời gian đó, Sivertsen và Yeager chính thức được giới thiệu bởi Terry Christensen, đồng nghiệp của họ tại trường đại học. Sivertsen tin rằng Christensen đã dạy cô mọi thứ cô biết về chính trị.

    Anh ấy nói rằng cô ấy chỉ khiêm tốn, lưu ý rằng nhiều lần Sivertsen được bầu làm chủ tịch của cả khoa và công đoàn nhân viên trong suốt XNUMX thập kỷ tại trường đại học với tư cách là giáo sư xã hội học và Giám đốc Dịch vụ Tư vấn. “Cô ấy đã học được điều đó một mình,” Christensen nói.

    Và sự khiêm tốn đó là điển hình cho Sivertsen. Khi được hỏi về sự kiện gần đây tôn vinh những thành tựu của cô tại Cafe Stritch, cô nói với San José Spotlight rằng cô không thực sự thích hồi tưởng.

    “Tôi không thể phàn nàn,” cô nói. “Bởi vì mọi người làm điều đó và tôi cảm thấy vinh dự và đặc ân. Thật tốt khi biết rằng công việc bạn làm có tác động tích cực ”.

    Trong những năm qua, nhiều tổ chức khác nhau đã công nhận những đóng góp của cô ấy trong cuộc đấu tranh cho quyền của LGBTQ - nhưng cô ấy không treo các giải thưởng và tuyên bố để vinh danh mình. “Các giải thưởng và bảng xếp hạng của tôi được xếp ở một góc trên bàn làm việc của tôi tại BAYMEC,” cô nói.

    Christensen nói: “Cô ấy chưa bao giờ là người nghỉ ngơi trên vòng nguyệt quế của mình hoặc nói về những thành công trong quá khứ - trong số đó đã có rất nhiều thành công. "Luôn luôn có cuộc chiến tiếp theo ở phía trước hoặc tiếp tục cuộc đấu tranh hiện tại."

    Yeager nói rằng đó là lý do tại sao họ đã giữ cho BAYMEC hoạt động trong 35 năm - “để phản ứng khi cuộc khủng hoảng tiếp theo xảy ra và kẻ thù tiếp theo xuất hiện”.

    Không nghi ngờ gì nữa, kẻ thù mới nhất là Tổng thống Donald Trump. Trong một thời điểm dự kiến ​​hôm thứ Ba, Sivertsen cảnh báo Trump sẽ dễ dàng quay trở lại những tiến bộ về quyền của người đồng tính giống như cách ông đã làm xói mòn quyền của các nhóm yếu thế khác. Hôm thứ Tư, chính quyền Trump đã công bố kế hoạch bảo vệ các nhà thầu chính phủ phân biệt đối xử với người lao động đồng tính - đảo ngược chính sách thời Obama.

    “Người đàn ông này thực sự không có sự đồng cảm,” cô nói.

    Liên lạc với Adam F. Hutton tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @adamfhutton trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.