Dewan: la creciente crisis de salud mental de los jóvenes
Escuela Intermedia Bret Harte en el Distrito Escolar Unificado de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

Las escuelas de todo el país se están preparando para la cuarta ola de COVID-19 impulsada por el variante omicron, manteniendo el compromiso de mantener abiertos los campus escolares con aprendizaje en persona.

Las interrupciones en la asistencia de los estudiantes y el aprendizaje en persona han aumentado en los últimos años. Ciertamente, la pandemia de COVID-19 fue y sigue siendo una de las principales razones de esto, pero hay otras razones que incluyen las necesidades de salud y bienestar mental de los jóvenes, crisis impulsadas por el cambio climático como incendios y amenazas a la seguridad escolar.

La semana pasada, los administradores escolares, los padres y las comunidades lucharon con un desafío TikTok preocupante a nivel nacional que pareció alentar a los estudiantes a hacer falsas amenazas de bomba y llamadas telefónicas de disparos en la escuela. Como la seguridad de los estudiantes y el personal es la máxima prioridad de todos, los administradores se encontraron trabajando con las fuerzas del orden locales para evaluar la credibilidad de estas amenazas y educar a los jóvenes sobre los riesgos de hacer amenazas falsas.

Amenazar a una escuela, ya sea creíble o no, es un asunto serio y está en contra de la ley. Es una violación del Código de Educación de California, el Código Penal de California y las políticas escolares y podría resultar en arresto por parte de la policía local y / o suspensión o expulsión de la escuela.

Estas amenazas, aunque no sean creíbles, causan mucho estrés y ansiedad a los estudiantes, las familias y el personal. Algunas escuelas cerraron y algunos padres mantuvieron a sus hijos en casa debido al miedo causado por estas amenazas, lo que provocó la pérdida de instrucción en las escuelas del condado de Santa Clara.

Cirujano General de EE. UU., Dr. Vivek Murthy emitió un aviso la semana pasada pidiendo un esfuerzo de toda la sociedad para mitigar los impactos de la pandemia en la salud mental, abordar desafíos de larga data y prevenir futuros desafíos de salud mental. Su advertencia describe los pasos importantes que todos podemos tomar para combatir la creciente crisis de salud mental de los jóvenes.

El Dr. Murthy recomienda una expansión de la fuerza laboral de salud mental en las escuelas e insta a la inversión de recursos federales, estatales y locales para contratar y capacitar personal adicional, incluidos consejeros escolares, enfermeras, trabajadores sociales y psicólogos escolares. Señaló que la falta de consejeros escolares dificulta el apoyo a los niños que experimentan problemas de salud mental.

Los servicios de salud mental basados ​​en la escuela reducen significativamente las acciones disciplinarias escolares, las referencias al sistema de justicia penal y las tasas de deserción escolar. Cuando las escuelas tienen los recursos para brindar prevención de salud mental e intervención temprana, los jóvenes experimentan mejoras en su salud y bienestar en general y en su rendimiento académico.

Cuando el aprendizaje socioemocional se incorpora al aula y las escuelas tienen servicios integrados de salud mental disponibles para los estudiantes, las escuelas ven un mayor rendimiento académico y mayores tasas de graduación y asistencia. Los investigadores y educadores reconocen que los servicios de salud y salud mental basados ​​en la escuela están vinculados a un mejor comportamiento infantil en la escuela, un menor uso del departamento de emergencias por parte de los niños y menores tasas de nacimientos en la adolescencia.

La asesoría del Dr. Murthy incluye recomendaciones relevantes y además insta a invertir en niños y jóvenes en la escuela al proporcionar recursos y asistencia técnica para fortalecer los programas de salud mental basados ​​en la escuela, mejorar la educación sobre salud mental, aumentar la detección de problemas de salud mental en los estudiantes, invertir en más personal para apoyar las necesidades de salud mental de los estudiantes y mejorar la coordinación de la atención.

El aumento de la detección es clave para la prevención, la intervención temprana y para apoyar la integración de la detección y el tratamiento en la atención primaria. Los programas ampliados de acceso a la atención de salud mental pediátrica y las pruebas de detección de experiencias adversas en la infancia (ACE) brindan a los proveedores de atención primaria teleconsultas, capacitación, asistencia técnica y coordinación de la atención para respaldar el diagnóstico, el tratamiento y la derivación para niños con necesidades de salud mental y uso de sustancias. California promulgó recientemente una ley que ampliará significativamente la cobertura para la detección de ACE.

El Dr. Murthy recomienda que los gobiernos proporcionen recursos financieros para los servicios de salud mental en las escuelas. Los líderes escolares del condado de Santa Clara, en asociación con el gobierno local del condado, el programa School Linked Services, organizaciones comunitarias y con fondos estatales y federales recientes para la salud y el bienestar mental, están avanzando a pasos agigantados.

Para combatir la crisis de salud mental de los jóvenes y contribuir a la salud y el bienestar general de los niños, se necesitan inversiones ampliadas y sostenidas en el aprendizaje temprano y el cuidado infantil y servicios de salud mental y bienestar escolares de calidad y culturalmente relevantes.

La columnista de San José Spotlight Mary Ann Dewan es la superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. Tiene más de 33 años de experiencia en el campo de la educación. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes.

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