Los legisladores del East Side se preocupan por el futuro de la extensión del tren ligero
Robert Bronson, un residente del este de San José de 75, sube a VTA Bus 71 en abril 23. Foto de Kyle Martin.

East San Jose ha esperado ansiosamente una conexión de tren ligero al Centro de Tránsito Eastridge desde que los votantes del condado de Santa Clara aprobaron Medida A Hace casi 20 años.

Al imponer un impuesto a las ventas de 30 durante un año, los votantes del condado en 2000 decidieron expandir un servicio de tren ligero a San José, pero ahora parece que la tan esperada extensión del tren ligero Capitol Expressway al Centro de Tránsito de Eastridge podría correr el riesgo de retrasarse porque el dinero asignado para ello podría ser desviado a otros proyectos.

El supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese, quien forma parte de la Junta Directiva de VTA y durante años ha abogado por la finalización de la extensión, dijo que el proyecto había sido "listo para la pala por 2007", pero una explosión de burbuja punto com y dos Las recesiones obligaron a bajar los impuestos y detuvieron los planes de construcción.

Y ahora existe una creciente preocupación de que sus colegas en la junta puedan retrasar una vez más la financiación del proyecto. Cortese dijo que algunos legisladores del norte del condado no ven el valor de la extensión, que él cree que es fundamental para las familias del East Side que dependen del transporte público.

"Esa es la preocupación basada en los comentarios que ha hecho la gente, y eso es lo que estamos tratando de evitar", dijo Cortese en una entrevista. “Hubo al menos algunas discusiones antes de esto impulsadas por algunos de los representantes de ciudades en el norte del condado, como Mountain View ... quienes sugirieron que el proyecto no debería seguir adelante (y) cuestionaron el viernes si valía la pena la inversión para sólo dos millas y media de vías de tren ligero ".

Pero no son solo un par de millas de pista, argumentó Cortese. La extensión tiene que ver con la equidad y permitiría a las familias de algunos de los vecindarios más vulnerables de San José conectarse con todo el sistema de tren ligero.

"La importancia es que Eastridge es el centro de tránsito número uno en todo el condado", dijo Cortese. "En realidad es el centro de transporte de autobuses número uno, incluso más allá de Diridon".

La Junta Directiva de VTA votará sobre el tema junio 6.

Durante una audiencia de presupuesto de VTA el viernes, los líderes de transporte discutieron el nuevo presupuesto de la autoridad y su objetivo de aumentar la cantidad de pasajeros y los ingresos en todo el condado en los próximos años.

Con la primera fase de la extensión del tren ligero a San José completada, la segunda fase ha estado estancada durante años, dejando a las comunidades de East Side y Evergreen sin la extensión de tránsito prometida. La primera fase del proyecto finalizó en 2015, que incluyó nuevas aceras, alumbrado público y paisajismo entre Capitol Expressway y Quimby Road, así como la reconstrucción del Eastridge Transit Center.

La concejal de San José, Sylvia Arenas, que representa partes del este de San José y Evergreen, pidió el viernes pasado el apoyo de la junta de VTA para finalizar el proyecto de casi $ 600 millones.

Arenas le dijo a San José Spotlight que ya era hora de que su lado de la ciudad obtenga la conexión de tránsito.

“La mayor parte de nuestra ciudad tiene este sistema de transporte público muy viable y confiable, excepto por el este de la 101, excepto por el lado este”, dijo Arenas. “Es una forma confiable de llegar a la escuela, ir al trabajo, llegar a casa. Algunos dicen que esta parte del tren ligero será demasiado cara, pero ya tenemos todo un sistema de tren ligero. Este es solo el final de una gran inversión que ya hemos realizado ".

Con la votación final sobre el proyecto que se avecina, ella dijo que se le debe algo a su parte de la ciudad.

“Esta comunidad se ha impuesto a nosotros mismos. Nos hemos impuesto impuestos para el beneficio de los demás, para un beneficio mínimo para nuestra comunidad ”, dijo Arenas. "Necesitan tener los beneficios y necesitan tener este conector".

Los corredores de VTA acordaron el martes, citando la importancia de la conexión.

Robert Bronson, de 75 años, un autoproclamado "fanático del transporte público", dijo que está ansioso por ver la finalización de la extensión al East Side, habiendo seguido los pasos del proyecto y las demoras desde el principio.

"La gente no se da cuenta de que quitaría mucho tráfico de la carretera", dijo Bronson. "Sería ideal si tuviera el tren ligero extendido aún más".

Dijo que la autoridad de transporte de la región también podría ir un paso más allá con el proyecto. "Si tuvieran BART envuelto alrededor de la Bahía", agregó Bronson, "podrían ejecutar el BART 24-horas al día y aún así obtener ganancias".

Ahora que el apoyo a la extensión ha vuelto a ganar fuerza, los líderes de East Side como Cortese y Arenas están instando a las autoridades de transporte a priorizar la financiación del proyecto.

“Mi hijo menor nació el año en que se propuso este proyecto y se puso en la boleta electoral”, dijo Cortese. “Ahora tiene 19 años, es un estudiante universitario y no ha tenido ni una oportunidad de estacionarse en Eastridge y subirse al sistema de tren ligero, no porque el proyecto no haya sido financiado, sino porque VTA en el pasado lo ha retrasado en múltiples ocasiones ".

Henry Buckner, un residente de 39 de East San Jose y cliente de VTA, dijo que usa el Centro de Tránsito Eastridge entre tres y cuatro veces por semana. a través de las rutas de autobús 70 y 71 para llegar al Great Mall en Milpitas.

Buckner dijo que se beneficiaría de una conexión de tren ligero en Eastridge porque sería "más fácil llegar al Great Mall desde aquí".

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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