Legisladores de San José aprueban edificios más altos en el centro
Un avión sale del Aeropuerto Internacional Mineta San José y pasa sobre el centro de San José en esta foto de archivo.

Más de una década después de que se propuso y luego de meses de polémico debate, los legisladores de la ciudad aprobaron el martes por unanimidad aumentos de altura de hasta 35 pies en el centro y hasta 150 pies en el área de la estación de Diridon.

La discusión ha estado plagada de controversia ya que los defensores, los comisionados del aeropuerto y los funcionarios de la ciudad debatieron el impacto del aumento propuesto en el cercano Aeropuerto Internacional Mineta San José. Los defensores de un plan alternativo llamado 'Escenario 10B', que no haría cambios en los límites del centro y solo elevaría las alturas en 55 pies en el área de Diridon, dijeron que un aumento en el centro penetraría el espacio aéreo requerido por los aviones para aterrizajes de emergencia durante el clima falla un motor. También argumentaron que podría tener un impacto financiero en el aeropuerto.

Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, ha apoyado el aumento de altura desde que se propuso hace 12 años. Felicitó al consejo por finalmente tomar medidas sobre el plan.

"Cuando el Concejo Municipal apruebe elevar las alturas de los edificios más tarde esta noche hasta los estándares seguros de la FAA, corregirá una práctica que se implementó hace 12 años y que nunca debería haber sucedido", dijo Knies durante una conferencia de prensa el martes organizada por Silicon Valley. organización.

La Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas, que representa a 61,000 pilotos y 33 aerolíneas, dijo que el impacto financiero para las aerolíneas que vuelan desde San José sería mínimo, disipando una de las principales preocupaciones de los oponentes de los edificios más altos en el centro de la ciudad.

Para compensar un impacto potencial en las aerolíneas, el consejo también aprobó al personal para buscar la creación de un fondo comunitario.

El alcalde Sam Liccardo concluyó el debate del martes reiterando su apoyo a la preservación de áreas como el Valle de Coyote y dijo que aumentar las alturas de los edificios sería una forma de hacerlo.

“Queremos dejar de crecer y empezar a crecer”, dijo el alcalde. "Vamos a preservar nuestros espacios abiertos, nuestras laderas y vamos a crecer de la forma en que las ciudades deberían crecer".

Algunos opositores afirmaron que la medida para elevar la altura de los edificios fue impulsada por el plan de Google de construir un mega campus en el área de la estación de Diridon. Activistas de Serve The People San José organizaron una protesta y se tiraron en el suelo cuando un avión de papel de aluminio, con el nombre de Google, se estrelló en medio del grupo, matándolos simbólicamente.

Serve The People San José protestó contra Google y el aumento de la altura de los edificios de la ciudad frente a la reunión del Ayuntamiento del martes. Foto de Kyle Martin.

“Estoy aquí porque este fiasco con los acuerdos secretos sobre los límites de altura de los edificios ocurrió sin consultar a la comisión del aeropuerto, pero incluyó a Google”, dijo el organizador Andrew Lee.

Tasa comercial por vivienda

El martes temprano, los concejales acordaron estudiar cobrar una tarifa por el desarrollo comercial para financiar viviendas asequibles. Discutido inicialmente en 2015, el consejo votó en contra de estudiar la viabilidad de la tarifa en ese momento. Casi cuatro años después, un nuevo consejo votó 10 a 1 para realizar un estudio con un precio de hasta $ 150,000. El concejal Johnny Khamis emitió el voto en contra.

El estudio podría incluir oficinas de alta tecnología, espacios comerciales, industriales y hoteleros como desarrollos comerciales sujetos a la tarifa. Los funcionarios de la ciudad regresarán al consejo con los resultados del estudio el próximo enero.

Los defensores de la vivienda inundaron la reunión para apoyar la tarifa que creen que podría ayudar a impulsar el inventario de viviendas de la ciudad. Muchos de ellos se pusieron calcomanías que decían "Mantenga a la tecnología responsable" y señalaron a Google como una posible fuente de ingresos de viviendas asequibles a través de la tarifa.

Los concejales Lan Diep y Khamis expresaron su preocupación por estudiar la tarifa, aunque Diep votó a favor.

Khamis, quien ha sido un acérrimo oponente de aumentar los impuestos, consolidó su posición de que sobrecargar a la gente hace que sea más difícil vivir en San José. Mencionó su propia factura de impuestos a la propiedad que, según dijo, tiene 17 impuestos diferentes añadidos.

“No podemos seguir usando la misma herramienta y esperar resultados diferentes”, dijo.

Monumento a la torre de luz de San José

San José está un paso más cerca de tener un punto de referencia icónico similar al Space Needle de Seattle o al Arco de St. Louis. El consejo votó unánimemente a favor de aceptar Guadalupe River Park en Arena Green como el futuro hogar de un hito de Light Tower “artísticamente inspirado”.

Los ambientalistas argumentaron en contra de la ubicación propuesta, y la ciudad recibió docenas de cartas antes de la reunión indicando el peligro que el monumento podría tener para el ecosistema del área de Arena Green.

Un representante de la Sociedad de Plantas Nativas de California dijo que estaba a favor del monumento, pero no a favor del lugar elegido. “Light Tower Corp. está llegando a todo el mundo para encontrar el diseño perfecto”, dijo. "Pero han utilizado un proceso mínimo y defectuoso para elegir su sitio".

En un movimiento poco común, Liccardo rechazó a los ambientalistas.

“Tenemos 18,000 personas inmediatamente adyacentes a este parque”, dijo Liccardo citando el cercano Centro SAP. “Este es un espacio muy urbano. Nadie ha pretendido nunca que este no sea un gran parque central para nuestra ciudad ".

El periodista Kyle Martin contribuyó a este informe.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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