Los legisladores del condado de Santa Clara reflexionan sobre el futuro del recinto ferial del condado
La concejal Maya Esparza y ​​la supervisora ​​Cindy Chávez hablaron sobre nuevas propuestas para el recinto ferial del condado. Foto de Katie Lauer.

La Junta de Supervisores está un paso más cerca de descubrir el futuro del recinto ferial subutilizado del condado de Santa Clara.

Los supervisores aprobaron por unanimidad el martes recomendación que el abogado del condado negocie un plan de 20 años con la Fairgrounds Management Corporation (FMC) para crear un "gran espacio para eventos públicos y recreación".

Dirigida por la Supervisora ​​Cindy Chavez, la propuesta explorará y evaluará una larga lista de opciones para asociaciones locales, incluyendo USA Cricket, un parque del condado y una Academia de Fútbol San Jose Earthquakes. Si bien la búsqueda de un desarrollador maestro para el sitio fracasó, Chávez dijo que el alcance en los últimos tres años llegó a miles de residentes y ha continuado manteniendo vivas sus visiones sobre la tierra.

Según Chávez, el 72 por ciento de los residentes encuestados dijeron que valoran el recinto ferial como un espacio público para reuniones y eventos, y el 80 por ciento desea recreación activa en el sitio.

De los acres de tierra de 158, la propuesta podría incluir acres de 55 que reserven el espacio del parque, eventos de 4-H y exhiban letreros de neón históricos locales del restaurante chino Wings, Mel Cotton's, Greyhound Bus y más.

A pesar de la presión pública, no se considerarán viviendas de transición para residentes sin hogar porque el área ya está densamente poblada, dijo Chávez. Una petición en julio de un residente de Willow Glen pidió la construcción de viviendas para personas sin hogar en el terreno, aunque la propuesta recibió una respuesta mixta de los funcionarios del condado. El condado ya ha construido 500 unidades de viviendas asequibles en 12 acres de ese sitio, dijo Chávez, además de planea construir en otros terrenos del condado. 

“El resto del terreno está disponible para uso familiar, de entretenimiento y comunitario”, dijo Chávez. “Lo que tenemos que asegurarnos de hacer es protegerlos en todos los lugares en los que tenemos espacios grandes y abiertos”.

Iain Higgins, director ejecutivo de USA Cricket, dijo que la organización desarrollaría un lugar de cricket de clase mundial en el recinto ferial, que albergaría competiciones internacionales y juegos nacionales a través de una nueva liga profesional programada para 2021.

"Con más de 1.5 mil millones de fanáticos en todo el mundo, el cricket es el segundo deporte más grande del mundo", dijo Higgins. "En ningún lugar es más popular en los Estados Unidos que en este condado de Santa Clara, donde hay más de 200,000 inmigrantes de primera y segunda generación que tienen una profunda pasión y afinidad por ver y practicar el deporte".

Ian Anderson, vicepresidente de estrategia de San Jose Earthquakes, espera que el plan para construir campos de fútbol funcione.

“Hay una escasez constante de esos campos en la región y estamos comprometidos a abordar eso”, dijo Anderson. “Desde nuestra perspectiva, el recinto ferial realmente ofrece una ubicación ideal. Es accesible para las diversas personas que juegan y cerca de donde juegan los San Jose Earthquakes ".

Chávez enfatizó que el condado no estaría vendiendo la tierra y que el dinero público no se usaría para trabajar con organizaciones individuales interesadas en invertir en el proyecto.

Una vista del Recinto Ferial del Condado de Santa Clara mientras los funcionarios se preparan para la feria del condado. Algunos residentes dicen que la tierra debe usarse para viviendas para personas sin hogar. Foto de Kyle Martin.

Cualquier arrendamiento de bienes raíces de un recinto ferial de más de un año tendría que ser aprobado por la Junta de Supervisores, agregó. Esa disposición fue en respuesta a la historia de agravios contra FMC. Mientras el condado considera extender el contrato de la FMC después de que expire en diciembre, Chávez dijo que la recomendación incluye la capacidad de romper el acuerdo en cualquier momento dentro del plazo de 20 años.

"No vamos a dejar el destino del recinto ferial en ninguna mano", dijo, "sino que, en última instancia, en manos de la Junta de Supervisores".

El presidente de la Junta, Joe Simitian, era aficionado a usar la tierra para campos de cricket, y dijo que los legisladores deben tener en cuenta la mejor manera de usar el espacio a medida que las necesidades cambian a lo largo de los años.

“Tenemos una población diferente a la que teníamos hace 20 o 30 años”, dijo Simitian. "Necesitamos estar abiertos a las demandas cambiantes de la comunidad".

La concejal de San José, Maya Esparza, cuyo distrito abarca el recinto ferial, estuvo de acuerdo en que se deben priorizar las necesidades de la comunidad.

“Lo que realmente me gusta de esta propuesta es que es una inversión en nuestras familias”, dijo Esparza, quien se asoció con Chávez en esta propuesta. “Creo que hay muchas oportunidades para ofrecer más a las familias que ya están trabajando tan duro para llegar a fin de mes, y también para agregar algunas mejoras de infraestructura en el área alrededor del recinto ferial”.

Según Esparza, los datos de 2010 muestran que el área alrededor del recinto ferial, incluida una escuela primaria, un parque de casas móviles y apartamentos, se encuentra entre los más densamente poblados de la ciudad, con más del 20 por ciento de hacinamiento.

“Nos gustaría mucho un uso más recreativo y tener ese espacio para reuniones, espacio comunitario y actividades para toda la familia”, agregó Esparza.

Patty McNeil, quien ha vivido en el vecindario durante 27 años, espera que la propuesta ayude a construir un sentido de comunidad.

“Hay tantas cosas maravillosas disponibles con esta propuesta para la familia promedio aquí en el condado de Santa Clara. Necesitamos cosas que las familias promedio puedan hacer y esto lo permite ”, dijo McNeil. “Vemos el recinto ferial a veces como un cajón de basura. Esto grita esperanza y visión ”.

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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