Một mục sư thể hình: Người ủng hộ người vô gia cư Scott Wagers không hối lỗi về lời kêu gọi của mình
Scott Wager phân phát thức ăn cho những cư dân đeo mặt nạ và phát bóng cơ Captain America.

Mặc một chiếc áo phông cơ bắp, kẻ cuồng dâm tập thể hình có thể không phải là hình ảnh điển hình của một mục sư nhà thờ, nhưng Scott Wagers cho biết anh ta đã kêu gọi giúp đỡ những người vô gia cư để đưa anh ta đến gần Chúa hơn - và thỉnh thoảng bị bắt.

Wagers, 55 tuổi, đã làm việc thay mặt cho những người vô gia cư ở San Jose trong ba thập kỷ, cung cấp thực phẩm và thậm chí mở một nơi trú ẩn bất hợp pháp trái với mong muốn của thành phố.

Người ủng hộ đồng nghiệp Robert Aguirre đang sống trong Jungle - trại vô gia cư lớn nhất San Jose - khi anh ấy gặp Wagers lần đầu tiên. Trước khi thành phố xé nát Jungle, Wagers là một khách thường xuyên, mang theo thức ăn và quần áo.

Aguirre và Wagers bắt đầu nói về cách họ có thể giúp đỡ những người vô gia cư ở San Jose và cả hai đã làm việc cùng nhau kể từ đó. Người dân đã yêu cầu Aguirre lái một chiếc xe tải mà anh gọi là Mercy Mobile để mua thức ăn, cầu nguyện và truyền bá phúc âm.

Bằng cách chia sẻ kinh nghiệm sống của mình, Aguirre đã giúp Wagers hiểu cuộc sống từ góc độ của người vô gia cư và giới thiệu anh ta đến nhiều địa điểm mà anh ta truy cập ngày hôm nay.

Mặc dù ngày nay Aguirre làm việc với Wagers ít hơn để theo đuổi chủ trương của riêng mình, nhưng anh ấy nói rằng anh ấy đánh giá cao Wagers vì công việc anh ấy đã làm cho cộng đồng.

“Anh ấy không trục lợi từ người khác. Anh ấy không sống trong biệt thự hay bất cứ thứ gì, ”Aguirre nói và cho biết thêm sức mạnh lớn nhất của Wagers là sở trường vận động mọi người quyên góp và tình nguyện.

Các cuộc đánh cuộc đã thành lập Bộ Cộng đồng Liên minh Người vô gia cư (CHAM), cung cấp dịch vụ cho những cư dân không ở San Jose. Mục sư cho biết ông luôn sống một đời sống thiêng liêng, ngay cả trong những thời điểm khó khăn.

Một sự giáo dục khó khăn

Dân cược lớn lên ở Arkansas trong cái mà anh ta mô tả là một gia đình hạt nhân rối loạn chức năng. Cha anh, một “tay chơi” lôi cuốn, hối hả trên đường đua và bán đồ trang sức. Ở nhà, Wagers cho biết, việc cha anh thích uống rượu đã thúc đẩy xu hướng lạm dụng, khủng bố Wager và mẹ anh.

“Đó là bước khởi đầu cho sứ vụ của tôi ngay tại đó: Học cách yêu thương mọi người, ngay cả khi họ đang rối tung lên,” Wagers nói.

Wager 'kinh ngạc theo dõi khi cha anh ấy bỏ rượu và trải qua một số thay đổi tinh thần sau khi Wager chuyển đi. Trong khi sự cải cách của cha anh không bù đắp được những vi phạm của anh, Wagers đồng cảm và thú nhận rằng anh cũng cảm thấy mất mát và đấu tranh để tìm ra mục đích.

Trong những năm còn trẻ của mình, Wagers đã tập trung vào việc chơi bóng, như một hậu vệ phòng ngự. Anh học cùng trường trung học với Bill Clinton và biết gia đình Clinton - một sự thật thú vị mà anh thích chia sẻ - trước khi học đại học ở Louisiana. Anh ấy là một vận động viên thể hình cạnh tranh với ước mơ chuyển đến California và làm huấn luyện viên cá nhân.

Đồng đội bóng đá thời trung học của anh ấy, Ed Goines, hiện là phó chủ tịch cấp cao của Seattle Seahawks, là một nhân viên ký túc xá tại Đại học Stanford và để Wagers rơi trên ghế của anh ấy. Goines đã giúp anh đạt được hợp đồng biểu diễn với tư cách là một nhân viên bảo vệ bí mật và một công việc tại phòng tập thể dục trong khuôn viên trường.

Scott Wagers uốn dẻo sau khi huấn luyện khách hàng tại phòng tập thể dục Stanford vào năm 1989. Ảnh do Scott Wagers cung cấp.

Wager nói: “Tôi không có niềm tin hay hướng đi nào khác ngoài thể thao. “Chứng kiến ​​sự thay đổi của bố khiến tôi chú ý và nhìn lại, bên dưới rất nhiều việc tôi làm.”

Người đánh cuộc không phải là chuột tập thể dục trung bình của bạn. Ông theo đuổi bằng cử nhân và thạc sĩ xã hội học tại San Jose State và nghiên cứu sự bất bình đẳng hoành hành ở San Jose vào những năm 1990. Đối với một bài báo xã hội học, Wagers đã đến thăm những người dân sống dưới một cây cầu trên phố San Fernando.

“Ở cấp độ con người - ở cấp độ nội bộ, tôi nhớ đã kết nối với họ,” Wagers nói. “Họ kể chuyện cảnh sát ném đồ đạc của họ xuống sông trong các đợt truy quét. Sự bất công đó sẽ luôn khiến tôi tức điên lên ”.

Người đánh cuộc cảm thấy có trách nhiệm phải trao quyền cho những người không được lắng nghe và coi thường. Ông mời những người sống trên đường San Fernando đến Tiểu bang San Jose. Do đó, Liên minh Sinh viên Vô gia cư đã bắt đầu.

Một Scott Wager phủ da những năm 1990 đứng trước giáo sư Đại học Bang San Jose, Tiến sĩ Talmadge Wright và Mike Roberts, một sinh viên tốt nghiệp sau này trở thành giáo sư tại UC San Diego. Ảnh do Scott Wagers cung cấp.

Hoạt động tích cực

Nhóm sinh viên đã nghiên cứu các nguyên nhân có hệ thống của tình trạng vô gia cư - Sau này, W Dân trí sẽ viết luận án thạc sĩ về chủ đề này - và bắt đầu vận động cho những thay đổi chính sách và cơ hội nhà ở.

Wager mô tả hoạt động tích cực của ông vào đầu những năm 90 là cấp tiến và mãnh liệt. Liên minh Sinh viên Vô gia cư sẽ bắt đầu các cuộc họp của Hội đồng Thành phố, phản đối trên toàn thành phố và một số thành viên, bao gồm cả W Dân tộc, đã bị tống vào tù vì bất tuân dân sự. Người dân cho biết hoạt động tích cực của anh ta đã khiến anh ta bị bắt 15 lần.

Ngoài vẻ ngoài cồng kềnh và phá cách, Wagers cho biết niềm đam mê sâu sắc đối với hoạt động công ích và đức tin Cơ đốc của anh ấy đang hun đúc. Ông trích dẫn Tiến sĩ Martin Luther King, Jr. như một ví dụ đáng ngưỡng mộ về cách tôn giáo và chủ nghĩa hoạt động có thể kết hợp với nhau.

“Tôi biết cuộc gọi của tôi liên quan đến những người không được phép. Tôi cảm thấy nó. Tôi vẫn còn rất đam mê về nó, ”Wagers nói, giọng anh ấy tăng lên đầy phấn khích. "Đó chỉ là tại tôi ... Tôi đã có cách thức tỉnh đó hồi đó."

Nơi trú ẩn bất hợp pháp

Vào năm 1997, giữa mùa đông El Niño lạnh giá, Wagers đã mở một nơi trú ẩn không chính thức cho người vô gia cư tại Nhà thờ Cơ đốc giáo Đầu tiên trên Đường South Fifth. Khoảng 100 người đã đến ngủ, theo Wagers, vì vậy anh ta không nao núng khi San Jose đe dọa phạt anh ta 2,500 đô la vì giữ cho nơi trú ẩn mở.

“Họ gọi cho tôi và nói, 'Bạn biết đấy, Mục sư Scott, bạn không thể có một nơi trú ẩn ở đó. Nó không hợp pháp. ' Tôi thích, 'Chà, tôi sẽ làm những gì Chúa muốn tôi làm,' Wagers nói. “Chúng tôi sẽ cố gắng hết sức vì vấn đề vô gia cư không thể kiểm soát được. Chúng tôi muốn đảm bảo rằng mọi người được quan tâm đến ”.

Thành phố nới lỏng sự kìm kẹp sau khi những người ủng hộ và sự chú ý của giới truyền thông tạo ra sự ủng hộ cho nơi trú ẩn. Nơi ẩn náu "gần như hợp pháp", như Wagers đã gọi nó, vẫn mở trong 14 năm. Cảnh sát sẽ thả người dân, các nhà lãnh đạo địa phương sẽ đến thăm và cuối cùng thành phố đã đầu tư 950,000 đô la để tạo ra một chương trình đưa 70 cư dân tạm trú vào nhà ở lâu dài suốt đời.

Scott Wager phát đồ ăn cho những người dân đeo mặt nạ và mặc áo phông hình Captain America vào năm 2020. Ảnh lịch sự của Scott Wagers

Wager cho biết anh ấy nhờ thành công của Sandy Perry - hiện là chủ tịch của Mạng lưới Nhà ở Giá cả phải chăng của Hạt Santa Clara - và Adrian Lawton, người là mục sư phụ trách tại Bộ của Wagers.

Perry, cũng là bộ trưởng tiếp cận cộng đồng tại CHAM, gọi Wagers là một mục sư tận tụy sâu sắc, một người hầu nghiêm túc của Chúa và là một trong những người tận tâm nhất phục vụ những người vô gia cư năm này qua năm khác.

Perry nói: “Có rất nhiều Cơ đốc nhân không bao giờ đến được bên ngoài bức tường của nhà thờ của họ. “Nhưng sự hiểu biết của Scott về phúc âm là bạn gặp gỡ mọi người ở nơi họ đang ở, và bạn trực tiếp mang tình yêu của Chúa đến với mọi người không chỉ qua lời nói mà còn qua hành động của bạn.”

Hai người gặp nhau vào năm 1991 khi Wagers đang học tại San Jose State. Dân cược đang phục vụ thức ăn cho các gia đình có nhu cầu tại Trung tâm Trắng Cecil trên Phố Montgomery. Cặp đôi đã làm việc cùng nhau về vấn đề vô gia cư và nhà ở kể từ đó.

Khi đại dịch COVID-19 hoành hành, người ta có thể tìm thấy Wager trong một chiếc mặt nạ và một chiếc áo phông cơ bắp đang phân phát thức ăn từ Mercy Mobile của anh ấy, một chiếc xe tải mà anh ấy sử dụng để vận chuyển nguồn cung cấp đến các trại giam và những người dân không được ở trên khắp thành phố.

Perry nói: “Anh ấy chỉ là một người ủng hộ rất nhất quán. “Tôi đã thấy rất nhiều người ủng hộ đến và đi nhưng rất ít người ở lại ngay trên chiến tuyến như cách anh ấy có. Anh ấy không bao giờ lùi bước ”.

Liên lạc với Carly Wipf tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @CarlyChristineW trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.