Truy cập v. Lạm dụng: Cà phê Crema ở San Jose đóng cửa do vụ kiện của ADA
Chủ quán cà phê Crema June Trần đứng trước quán cà phê cũ của mình. Sau 13 năm, doanh nghiệp mang tính biểu tượng này đóng cửa vì vụ kiện Đạo luật Người khuyết tật của Mỹ. Ảnh tập tin.

Truy cập v. Lạm dụng: Tác động của ADA tại Thung lũng Silicon Phần 1

Cafe Crema của San Jose, được biết đến với cảm giác ấm cúng, ấm cúng và bề ngoài ấm cúng, đã đóng cửa vào thứ Sáu, đánh dấu sự kết thúc của một kỷ nguyên cho một trong những cửa hàng cà phê pop và mẹ thường xuyên nhất của thành phố.

Một pháo đài chính trị trên Alameda - một khu phố San Jose mang tính biểu tượng - Cafe Crema ban đầu lần đầu tiên mở cửa cách đây gần 13 năm và kể từ đó là một không gian tập hợp cộng đồng nơi các chính trị gia địa phương, các nhà hoạt động cơ sở và lãnh đạo doanh nghiệp gặp nhau để thảo luận về một số thành phố nhất vấn đề cấp bách.

Nhưng trong một cuộc phỏng vấn với San José Spotlight tuần này, chủ sở hữu tháng XNUMX Tran cho biết quyết định đóng cửa được đưa ra sau khi một cuộc chiến pháp lý rút ra khiến cô không còn lựa chọn nào khác.

Dự luật kiện ADA

Vụ kiện đã bị kiện hai năm trước vì vi phạm Đạo luật Người khuyết tật Mỹ sau khi một người đàn ông ở San Jose ngồi xe lăn không thể vào cửa hàng khi anh ta không thể vượt qua các bước dẫn đến lối vào, theo vụ kiện. Trong khi bạn của anh ta đi vào bên trong để mua cho anh ta một ly cà phê, người đàn ông đã thất vọng vì trải nghiệm này.

Tôi sẽ nhớ tòa nhà rất nhiều, tôi sẽ nhớ khách hàng và tất cả những kỷ niệm chúng tôi có, Trần Trần nói. Thật khó để đưa ra quyết định này.

Trong khi chủ doanh nghiệp thừa nhận tòa nhà gần 100 năm tuổi của cô cần một số nâng cấp, có vẻ như quán cà phê yêu dấu đã trở thành con mồi của một vụ kiện ADA săn mồi - tương tự như một trong hàng ngàn đơn kiện của các nguyên đơn nối tiếp sử dụng luật để tống tiền từ nhỏ các doanh nghiệp và buộc họ đóng cửa.

Luật sư của người đàn ông tàn tật, Tanya E. Moore, trong nhiều năm qua đã trở thành đối tượng bị xem xét kỹ lưỡng khi kiện hàng ngàn doanh nghiệp nhỏ trên khắp South Bay, nộp hơn 1,400 trường hợp ADA trong những năm gần đây. Vụ kiện đã buộc các cửa hàng mẹ và pop như Cafe Crema phải đóng cửa, vì nhiều chủ sở hữu không đủ khả năng để đưa doanh nghiệp của họ lên mã hoặc giải quyết. Ít hơn ba năm trước, một mặt hàng chủ lực ở San Jose yêu dấu, Thời gian, đã phải đóng cửa vì lý do tương tự.

Khoảng hai năm trước, Moore đã phải đối mặt với một cuộc đấu giá liên bang vụ kiện dân sự để nộp đơn kiện dựa trên các cáo buộc sai lầm của người Viking về tình trạng khuyết tật và thương tật, lần đầu tiên được báo cáo bởi Ong Fresno. Luật sư đã đệ đơn kiện, Moji Saniefar, tuyên bố chồng cũ của Moore, Ronald, là một nguyên đơn trong hơn 200 vụ kiện, giả mạo một khuyết tật để đặt ra các khu định cư nhanh chóng.

Các bị cáo của người Viking đã làm sai lệch mục đích của ADA và các luật pháp liên quan của nhà nước vì lòng tham và lợi ích tài chính của chính họ, vụ kiện nói. Mỗi thành viên của doanh nghiệp tội phạm giúp tiếp tục kế hoạch kiếm tiền cho tất cả những kẻ liên quan đến âm mưu với chi phí của các doanh nghiệp và công dân California, hầu hết là chủ doanh nghiệp nhỏ và người nhập cư vào đất nước này và không đủ khả năng đại diện pháp lý.

Sau nhiều lần thử, Moore không thể đưa ra bình luận vào thứ Sáu.

Đây là một điều rất đáng tiếc - đó là một nơi đã trở thành chủ lực của cộng đồng, ông nói, Ủy viên Hội đồng Dev Davis, có quận bao gồm quán cà phê. Những vụ kiện này đã được đưa đến nhiều doanh nghiệp nhỏ và khiến họ phải ra khỏi doanh nghiệp hoặc phải bỏ ra hàng chục ngàn đô la để thay đổi điều gì đó không ảnh hưởng đến khách hàng của họ.

Chủ sở hữu Crema Coffee tháng 100 Tran cho biết việc đưa tòa nhà 100,000 năm tuổi của mình lên mã sẽ có giá XNUMX USD. Ảnh của Katie Lauer.

Tran nói rằng cô không thể đáp ứng các yêu cầu của vụ kiện để đưa lối vào lên mã, tuyên bố rằng nó sẽ tiêu tốn của cô tới 100,000 đô la để phá bỏ và xây dựng lại đoạn đường nối tuân thủ ADA. Tùy chọn khác để chọn giải quyết cũng không có trong thẻ, Tran nói thêm, cô nói rằng cô không đủ khả năng trả khoản thanh toán khổng lồ 60,000 đô la.

Và trái với niềm tin của hầu hết các chủ doanh nghiệp, các tòa nhà cũ không phải là ông lớn của họ vào ADA và dễ bị các vụ kiện này.

Đây là một tòa nhà cũ hơn với rất nhiều bước, đó là những gì làm cho nó độc đáo và đẹp. Nhưng thật khó để xây dựng xung quanh và nó sẽ rất tốn kém, Trần Trần nói. Ngay cả khi chúng tôi ổn định, luôn có nguy cơ người khác đến và kiện chúng tôi một lần nữa.

Bảo vệ người khuyết tật

Tuy nhiên, trong nhiều trường hợp, luật pháp là một trong những công cụ duy nhất tiếp tục duy trì các quyền của những người khuyết tật, những người không có yêu cầu pháp lý riêng biệt để phân biệt đối xử. Luật liên bang, được thông qua vào năm 1990, nghiêm cấm phân biệt đối xử dựa trên khuyết tật và từ lâu đã được ca ngợi là một chiến thắng về quyền công dân quá hạn của các nhà hoạt động vì khuyết tật.

Trong khi các vụ kiện mang tính bước ngoặt đòi phân biệt đối xử theo luật đã dẫn đến những chiến thắng bảo đảm quyền làm việc, giáo dục, tài chính, bỏ phiếu và vận chuyển cho hàng triệu người khuyết tật, một nghiên cứu từ năm 2017 cho thấy vẫn còn những rào cản lớn mà người Mỹ khuyết tật phải đối mặt khi họ ít có khả năng giữ việc hoặc đi học đại học trong khi có nhiều khả năng gặp các vấn đề sức khỏe mãn tính và sống trong nghèo đói.

Nhưng tại California, các luật sư vô đạo đức đã bỏ qua ý định tốt của luật pháp bằng cách lợi dụng các khoản thanh toán hào phóng của tiểu bang cho những người khuyết tật khởi kiện, thường nhắm mục tiêu vào hàng trăm doanh nghiệp nhỏ cùng một lúc, theo luật sư bào chữa doanh nghiệp nhỏ có trụ sở tại Sacramento, Rick Morin. Đối với nhiều trường hợp ADA, mức thiệt hại tối thiểu theo luật định bắt đầu từ 4,000 đô la.

Khi một Quốc hội Cộng hòa ban hành luật 30 năm trước, Morin nói rằng các nhà lập pháp muốn tránh tạo ra một lực lượng cảnh sát ADA lực lượng hoặc một cơ quan quan liêu để giám sát việc tuân thủ luật pháp. Không có cơ quan nào kiểm tra các vi phạm và các doanh nghiệp không được đưa ra các cảnh báo hoặc thời gian ân hạn trực tuyến để sửa lỗi vi phạm.

Nguyên đơn có thể đơn giản khởi kiện với rất ít hoặc không có thông báo. Đó là lý do tại sao các công ty luật như Moore có thể dễ dàng tham gia vào một vụ kiện.

Thay vào đó, những gì (các nhà lập pháp) đã làm cho các cá nhân có khả năng tự thực thi nó, ông Mor Morin nói. Kết quả là điều đã xảy ra do đó là có một ngành luật sư tiểu bang ở California đi tìm các doanh nghiệp mà họ tin rằng không tuân thủ các quy tắc và quy định này.

Họ đi thẳng đến tòa án liên bang và nộp các vụ kiện này và những người chơi lớn trong lĩnh vực này nộp hàng trăm và hàng trăm những điều này mỗi năm, ông nói thêm.

Những vụ kiện của Shakesown này, Morin bổ sung, thường dựa trên những vi phạm kỹ thuật nhỏ, có thể dễ dàng khắc phục nếu có thể gửi thư cho chủ doanh nghiệp. Nhưng theo luật California, một người khuyết tật không thể đòi tiền nếu họ gửi thư cho chủ doanh nghiệp trước khi họ khiếu nại.

Khi bạn nhìn vào những vụ kiện này, những gì họ thường kiện bạn là trái cây treo thấp, chanh Morin nói. Tiền Money là một phần quan trọng trong việc này - nếu họ chỉ cố gắng đảm bảo tuân thủ, họ sẽ gọi cho bạn hoặc gửi cho bạn một lá thư nhỏ rất hay nhưng thay vào đó họ đi thẳng tới tòa án.

Một quán cà phê có lịch sử lâu đời

Cafe Crema lần đầu tiên mở cửa vào năm 2007, khi Tran quyết định từ bỏ sự nghiệp làm nhân viên xã hội và bắt đầu rang hạt cà phê. Cửa hàng cà phê thời gian nhỏ phục vụ cà phê, trà, bánh ngọt và các lựa chọn ăn trưa như bánh mì và salad. Trong những năm qua, cửa hàng đã phát triển thành một thương hiệu được công nhận, dẫn dắt Tran mở một địa điểm khác xuống phố vào năm 2017.

Khu phố, từ lâu được coi là thành trì của Đảng Dân chủ thành phố, đã thu hút đám đông trẻ và lớn tuổi như một điểm nóng cho hoạt động chính trị. Cửa hàng cũng không khác, luôn ồn ào với cuộc trò chuyện đầy rẫy về chính quyền và chính trị địa phương, muốn thu hút một loạt người uống cà phê tôn giáo trên toàn phổ.

Đây sẽ là một sự kiện bị bỏ lỡ, ông Terry Reilly, một trong những nhà quản lý của quán cà phê và cố vấn chính trị đã nghỉ hưu, người trước đây làm việc cho cựu Ủy viên Hội đồng quản trị, ông Dockluigi Oliverio. Đây là một tổ chức.

Những thùng cà phê là một trong những mặt hàng chủ lực của Crema Coffee trên The Alameda. Ảnh của Katie Lauer.

Đối với nhiều người hàng xóm, cửa hàng đã cung cấp một nguồn lực rất cần thiết cho một số tổ chức gần đó, chẳng hạn như Trung tâm Cộng đồng LGBT Billy DeFrank bên cạnh, và trớ trêu thay, đối với một số sinh viên cần kinh nghiệm làm việc mà Tran làm việc từ Văn phòng Giáo dục của Hạt Santa Clara chương trình sau trung học dành cho người điếc và khiếm thính.

Trong khi vị trí 950 Alameda đóng cửa vĩnh viễn vào thứ Sáu, những người hâm mộ cà phê có thể ghé thăm địa điểm Cafe Crema khác tại 1202 Alameda. Cafe Crema ban đầu sẽ được hợp nhất vào ngày 1 tháng 402 vào nhà hàng của Tran, Cầu tàu số 238, tọa lạc tại XNUMX Race Street.

Liên lạc với Nadia Lopez tại [Email protected] hoặc theo @n_llopez trên Twitter.

Lưu ý của biên tập viên: Đây là phần đầu tiên của loạt bài gồm ba phần xem xét tác động của ADA tại Thung lũng Silicon. Hãy tìm Phần 2 vào tuần tới.