Truy cập v. Lạm dụng: Cà phê Crema ở San Jose đóng cửa do vụ kiện của ADA
Chủ quán cà phê Crema June Trần đứng trước quán cà phê cũ của mình. Sau 13 năm, doanh nghiệp mang tính biểu tượng này đóng cửa vì vụ kiện Đạo luật Người khuyết tật của Mỹ. Ảnh tập tin.

Truy cập v. Lạm dụng: Tác động của ADA tại Thung lũng Silicon Phần 1

San Jose's Cafe Crema, được biết đến với cảm giác quyến rũ, ấm cúng và ngoại thất ấm cúng, đã đóng cửa tốt vào thứ Sáu, đánh dấu sự kết thúc kỷ nguyên của một trong những cửa hàng cà phê dành cho mẹ và người thường xuyên nhất thành phố.

Một pháo đài chính trị trên The Alameda - một khu phố mang tính biểu tượng của San Jose - Cafe Crema ban đầu lần đầu tiên mở cửa cách đây gần 13 năm và kể từ đó trở thành một không gian tụ họp cộng đồng, nơi các chính trị gia địa phương, các nhà hoạt động cơ sở và các nhà lãnh đạo doanh nghiệp gặp gỡ để thảo luận về một số điểm nhất của thành phố vấn đề quan trọng.

Nhưng trong một cuộc phỏng vấn với San José Spotlight tuần này, chủ sở hữu June Tran cho biết quyết định đóng cửa được đưa ra sau một cuộc chiến pháp lý kéo dài khiến cô không còn lựa chọn nào khác.

Dự luật kiện ADA

Vụ kiện đã bị kiện hai năm trước vì vi phạm Đạo luật Người khuyết tật Mỹ sau khi một người đàn ông ở San Jose ngồi xe lăn không thể vào cửa hàng khi anh ta không thể vượt qua các bước dẫn đến lối vào, theo vụ kiện. Trong khi bạn của anh ta đi vào bên trong để mua cho anh ta một ly cà phê, người đàn ông đã thất vọng vì trải nghiệm này.

“Tôi sẽ nhớ tòa nhà rất nhiều, tôi sẽ nhớ khách hàng của chúng tôi và tất cả những kỷ niệm mà chúng tôi có,” Tran nói. "Thật khó để đưa ra quyết định này."

Trong khi chủ doanh nghiệp thừa nhận tòa nhà gần 100 năm tuổi của cô ấy cần một số nâng cấp, có vẻ như quán cà phê thân yêu đã trở thành con mồi của một vụ kiện ADA săn lùng - tương tự như một trong số hàng nghìn vụ kiện của các nguyên đơn hàng loạt sử dụng luật để moi tiền từ nhỏ. và buộc đóng cửa.

Luật sư của người đàn ông khuyết tật, Tanya E. Moore, trong nhiều năm đã trở thành đối tượng bị giám sát chặt chẽ vì đã kiện hàng nghìn doanh nghiệp nhỏ trên khắp Vịnh Nam, nộp hơn 1,400 vụ ADA trong những năm gần đây. Các vụ kiện đã buộc các cửa hàng mẹ và cửa hàng nhạc pop như Cafe Crema phải đóng cửa, vì nhiều chủ sở hữu không đủ khả năng để đưa doanh nghiệp của họ phát triển hoặc ổn định. Cách đây chưa đầy ba năm, một mặt hàng chủ lực của San Jose yêu dấu, Thời gian, đã phải đóng cửa vì lý do tương tự.

Khoảng hai năm trước, Moore đã phải đối mặt với một cuộc đấu giá liên bang vụ kiện dân sự để nộp đơn kiện dựa trên "cáo buộc sai" về khuyết tật và thương tích, được báo cáo đầu tiên bởi Ong Fresno. Luật sư đệ đơn kiện, Moji Saniefar, tuyên bố Ronald, chồng cũ của Moore, là nguyên đơn trong hơn 200 vụ đã nộp, đã giả mạo khuyết tật để “thu thập các khoản dàn xếp nhanh chóng”.

“Các bị cáo đã làm sai mục đích của ADA và các luật liên quan của tiểu bang vì lòng tham và lợi ích tài chính của riêng họ,” đơn kiện cho biết. “Mỗi thành viên của doanh nghiệp tội phạm giúp đẩy mạnh kế hoạch kiếm tiền cho tất cả những người tham gia vào âm mưu với cái giá phải trả là các doanh nghiệp và công dân California, hầu hết trong số họ là chủ doanh nghiệp nhỏ và những người nhập cư đến đất nước này và không đủ khả năng đại diện hợp pháp.”

Sau nhiều lần thử, Moore không thể đưa ra bình luận vào thứ Sáu.

Nghị viên Dev Davis, người có khu vực bao gồm cả cửa hàng cà phê, nói: “Thật không may - đó là một nơi đã trở thành yếu tố chính của cộng đồng. "Những vụ kiện này đã được đưa đến nhiều doanh nghiệp nhỏ và khiến họ phải ngừng kinh doanh hoặc phải bỏ ra hàng chục nghìn đô la để thay đổi điều gì đó không ảnh hưởng đến khách hàng của họ."

Chủ sở hữu Crema Coffee tháng 100 Tran cho biết việc đưa tòa nhà 100,000 năm tuổi của mình lên mã sẽ có giá XNUMX USD. Ảnh của Katie Lauer.

Tran cho biết cô không thể đáp ứng yêu cầu của vụ kiện để đưa lối vào trở thành mã, tuyên bố rằng cô sẽ phải trả tới 100,000 đô la để phá bỏ và xây dựng lại một đoạn đường tuân thủ ADA. Tran cho biết thêm, tùy chọn khác để chọn giải quyết cũng không có trong thẻ, người cho biết cô không đủ khả năng thanh toán khoản thanh toán khổng lồ 60,000 đô la.

Và trái ngược với niềm tin của hầu hết các chủ doanh nghiệp, các tòa nhà cũ hơn không được "đưa vào" ADA và dễ bị các vụ kiện này.

“Đó là một tòa nhà cũ hơn với rất nhiều bậc thang, đó là điều khiến nó trở nên độc đáo và đẹp đẽ. Nhưng rất khó để xây dựng xung quanh và sẽ rất tốn kém, ”Tran nói. "Và ngay cả khi chúng tôi dàn xếp, luôn có nguy cơ có người khác đến xung quanh và kiện chúng tôi một lần nữa."

Bảo vệ người khuyết tật

Tuy nhiên, trong nhiều trường hợp, luật pháp là một trong những công cụ duy nhất tiếp tục duy trì quyền của những người tàn tật, những người không có yêu cầu pháp lý riêng biệt về phân biệt đối xử. Luật liên bang, được thông qua vào năm 1990, cấm phân biệt đối xử dựa trên tình trạng khuyết tật và từ lâu đã được các nhà hoạt động vì quyền dân sự ca ngợi là một chiến thắng quá hạn về quyền dân sự.

Trong khi các vụ kiện mang tính bước ngoặt đòi phân biệt đối xử theo luật đã dẫn đến những chiến thắng bảo đảm quyền làm việc, giáo dục, tài chính, bỏ phiếu và vận chuyển cho hàng triệu người khuyết tật, một nghiên cứu từ năm 2017 cho thấy vẫn còn những trở ngại lớn mà người Mỹ khuyết tật phải đối mặt khi họ ít có khả năng kiếm việc làm hoặc học đại học trong khi có nhiều khả năng mắc các vấn đề sức khỏe mãn tính và sống trong cảnh nghèo đói.

Tuy nhiên, ở California, các luật sư vô đạo đức đã bỏ qua ý định tốt của luật pháp bằng cách tận dụng các khoản chi trả hậu hĩnh của tiểu bang cho những cá nhân khuyết tật khởi kiện, thường nhắm vào hàng trăm doanh nghiệp nhỏ cùng một lúc, theo luật sư bảo vệ doanh nghiệp nhỏ Rick Morin có trụ sở tại Sacramento. Đối với nhiều trường hợp ADA, mức tối thiểu trong các thiệt hại theo luật định bắt đầu từ $ 4,000.

Khi Quốc hội Đảng Cộng hòa ban hành luật cách đây 30 năm, Morin cho biết các nhà lập pháp muốn tránh tạo ra “lực lượng cảnh sát ADA” hoặc một cơ quan quan liêu để giám sát việc tuân thủ luật. Không có cơ quan nào kiểm tra vi phạm và doanh nghiệp không được cảnh báo hoặc “thời gian gia hạn” để sửa chữa vi phạm.

Nguyên đơn có thể kiện đơn giản mà không cần hoặc không cần thông báo. Đó là lý do tại sao các công ty luật như Moore có thể dễ dàng lao vào một vụ kiện.

“Thay vào đó, những gì (các nhà lập pháp) đã làm là cung cấp cho các cá nhân tư nhân khả năng tự thực thi nó,” Morin nói. “Kết quả là điều gì đã xảy ra là có một ngành luật sư nhỏ ở California đi tìm các doanh nghiệp mà họ tin rằng không tuân thủ các quy tắc và quy định này.

“Họ đến thẳng tòa án liên bang và đệ đơn những vụ kiện này và những người chơi lớn trong lĩnh vực này nộp hàng trăm vụ việc này mỗi năm,” ông nói thêm.

Morin cho biết thêm, những vụ kiện “gỡ bỏ” này thường dựa trên những “vi phạm kỹ thuật” nhỏ, có thể dễ dàng sửa chữa nếu một lá thư được gửi cho chủ doanh nghiệp. Nhưng theo luật của California, một người tàn tật không thể đòi tiền nếu họ gửi cho chủ doanh nghiệp một lá thư kèm theo đơn khiếu nại của họ trước.

Morin nói: “Khi bạn xem xét những vụ kiện này, những gì họ thường kiện bạn chỉ là kết quả thấp. “Tiền là một phần quan trọng của điều này - nếu họ chỉ cố gắng đảm bảo tuân thủ, họ sẽ gọi cho bạn hoặc gửi cho bạn một bức thư nhỏ xinh xắn… nhưng thay vào đó, họ sẽ thẳng tay ra tòa.”

Một quán cà phê có lịch sử lâu đời

Cafe Crema lần đầu tiên mở cửa vào năm 2007, khi Tran quyết định từ bỏ sự nghiệp làm nhân viên xã hội và bắt đầu rang hạt cà phê. Cửa hàng cà phê thời gian nhỏ phục vụ cà phê, trà, bánh ngọt và các lựa chọn ăn trưa như bánh mì và salad. Trong những năm qua, cửa hàng đã phát triển thành một thương hiệu được công nhận, dẫn dắt Tran mở một địa điểm khác xuống phố vào năm 2017.

Khu phố, từ lâu được coi là thành trì của Đảng Dân chủ của thành phố, đã thu hút đám đông trẻ và lớn tuổi như một điểm nóng cho hoạt động chính trị. Quán cũng không khác gì, luôn náo nhiệt với những cuộc trò chuyện đầy rẫy về chính quyền và chính trị địa phương, muốn thu hút một loạt những người uống cà phê theo tôn giáo trên toàn chính trường.

Terry Reilly, một trong những người quản lý quán cà phê và nhà tư vấn chính trị đã nghỉ hưu, người trước đây từng làm việc cho cựu Nghị viên Pierluigi Oliverio, cho biết: “Sẽ bị bỏ lỡ. "Đây là một tổ chức."

Những thùng cà phê là một trong những mặt hàng chủ lực của Crema Coffee trên The Alameda. Ảnh của Katie Lauer.

Đối với nhiều người hàng xóm, cửa hàng đã cung cấp một nguồn lực cần thiết cho một số tổ chức gần đó, chẳng hạn như Trung tâm Cộng đồng LGBT Billy DeFrank bên cạnh, và trớ trêu thay, cho một số sinh viên đang cần kinh nghiệm làm việc mà Tran đã làm việc tại Văn phòng Giáo dục Quận Santa Clara. chương trình sau trung học dành cho người Điếc và Khiếm thính.

Trong khi địa điểm 950 Alameda đóng cửa vĩnh viễn vào thứ Sáu, những người đam mê cà phê có thể ghé thăm địa điểm Cafe Crema khác tại 1202 Alameda. Cafe Crema ban đầu sẽ được hợp nhất vào ngày 1 tháng 402 thành nhà hàng của Tran, Pier 238, tọa lạc tại XNUMX Race Street.

Liên lạc với Nadia Lopez tại [email được bảo vệ] hoặc theo @n_llopez trên Twitter.

Ghi chú của người biên tập: Đây là phần đầu tiên của loạt bài gồm ba phần xem xét tác động của ADA ở Thung lũng Silicon. Hãy đón xem Phần 2 vào tuần sau.