San Jose sản xuất ít chất thải theo COVID-19. Nhưng đó không phải là tất cả tin tốt.
Một chiếc xe tải Quản lý chất thải thu gom rác ở Oakland, Calif. Ảnh của Wade Tyler Millward

COVID-19 đã tạo ra nhiều sự phức tạp hơn cho các chuyên gia trong việc thu gom rác thải và tái chế tại địa phương.

Trong khi công việc trở nên quan trọng hơn với việc tạo ra chất thải lớn hơn ở các khu dân cư ở San Jose, các công ty vận chuyển rác thải đã cảm thấy sự siết chặt tài chính của các doanh nghiệp bị đình chỉ và chấm dứt cộng với sự chậm trễ trong nghi thức tái chế từ người dân địa phương.

Sự chậm trễ có thể có nghĩa là thu nhập của công ty ít hơn từ chất thải tái chế và thêm chi phí cho việc xử lý ô nhiễm thêm. Điều này có nghĩa là một căng thẳng về môi trường và mối quan tâm an toàn cho người lao động.

Nhìn chung, San Jose đã chứng kiến ​​sự sụt giảm đáng kể trong việc thu gom chất thải rắn, một phát ngôn viên của thành phố cho biết trong một email. Về mặt thương mại, các doanh nghiệp địa phương đã sản xuất 50% chất thải ướt như thực phẩm bỏ đi. Họ đã sản xuất ít hơn 30% chất thải khô, bao gồm các sản phẩm làm từ gỗ, kim loại và thủy tinh.

Tin xấu là điều này đã dẫn đến việc các vật liệu có thể tái chế được phân tách ít hơn 20% để bán cho những người biến rác tái chế thành hàng hóa mới cộng với nhu cầu thải bỏ các sản phẩm bổ sung đi chôn lấp.

Về phía dân cư, San Jose đã chứng kiến ​​sự gia tăng 10% rác thải và tái chế do các đơn đặt hàng tại nhà. Nhưng với nhiều người ở nhà sản xuất chất thải, nhiều túi rác thông thường đang tìm đường vào thùng rác tái chế.

Và trong trường hợp một số vật liệu tái chế, chẳng hạn như bìa cứng, bất kỳ chút hơi ẩm và ô nhiễm nào cũng có thể biến nó thành vật liệu chôn lấp.

Một phần của vấn đề là không gian, Glen Hulsenberg, giám đốc hoạt động tại California Waste Solutions, hay CalWaste cho biết. Một thùng rác đầy đủ có thể dẫn đến mọi người ném rác vào thùng tái chế.

Sự gia tăng tổng thể trong giao hàng thực phẩm có lẽ cũng có người nhầm lẫn, Hulsenberg nói. Hộp đựng thực phẩm bằng bìa cứng với thực phẩm bên trong vẫn không thể tái chế.

CalWaste và GreenWaste là hai trong số bốn công ty ký hợp đồng thu gom chất thải dân cư ở San Jose. Dịch vụ Cộng hòa là công ty duy nhất ký hợp đồng cho đón thương mại trong thành phố.

Dan North, một tổng giám đốc tại Cộng hòa, cho biết trong một email rằng các số của thành phố phù hợp với kinh nghiệm của công ty ông. Ông nói rằng ông thấy cộng đồng vẫn tuân theo các quy tắc tái chế phù hợp.

“Mặc dù nó có thể không được mọi người quan tâm hàng đầu tại thời điểm này, nhưng tôi nghĩ đó là một hành vi đã ăn sâu và tất cả chúng ta đều hiểu lợi ích của việc tái chế đúng cách các vật liệu bỏ đi của mình,” ông nói.

Trước COVID-19, tỷ lệ ô nhiễm bình thường trong tái chế của CalWaste là khoảng 23%. Theo các quy tắc trú ẩn tại chỗ, nó đã thấy mức từ 35 đến 40 phần trăm, Hulsenberg nói.

Một chút ô nhiễm đang ảnh hưởng đến khả năng vận chuyển sản phẩm của những người vận chuyển, và điều đó mang lại ít doanh thu hơn, theo ông Hulsenberg. Thành phố gần đây đã đổi mới hợp đồng với CalWaste, công cụ tái chế lớn nhất của San Jose.

Sự pha trộn giữa rác tái chế và rác thải cũng có nghĩa là công nhân của anh ta trên dây chuyền phân loại tái chế có thể bị phơi nhiễm với mặt nạ bị loại bỏ được sử dụng để ngăn ngừa lây lan COVID-19, làm tăng nguy cơ phơi nhiễm của những công nhân đó.

“Hãy nghĩ về những người phải sắp xếp những thứ này - hãy nghĩ đến sự an toàn và hạnh phúc của họ,” anh nói. “Em gái của bạn có thể đang làm việc trên đường dây. Mẹ của bạn có thể ở đó. "

Trong các khu vực mà nó phục vụ bên ngoài San Jose, GreenWaste đã chứng kiến ​​sự tăng trưởng của chất thải dân cư đến mức nó bù đắp nhiều hơn so với giảm trong các xe bán tải thương mại. Cụ thể, GreenWaste đã thấy trọng tải gấp đôi sân trong vài tuần sau khi có lệnh tạm trú tại chỗ, Emily Hanson, giám đốc chiến lược tại công ty thu gom rác GreenWaste Recovery cho biết. Tỷ lệ vẫn cao hơn bình thường nhưng đã giảm dần.

Vì sự xa cách xã hội, các tài xế của GreenWaste cũng đã ngừng đưa ra các đồ trang sức như sách tô màu và beanies cho những đứa trẻ muốn nói chuyện với các tài xế, Hanson nói.

Hulsenberg hy vọng rằng các cơ quan chính quyền địa phương có thể xem xét các hạn chế thư giãn do những thách thức được thêm vào theo COVID-19. Ví dụ, ông tự hỏi liệu các cơ quan có thể tăng thời gian cần thiết để di chuyển các vật liệu tái chế từ 48 giờ lên đến 96 giờ hay không.

Ông đang làm tất cả những gì có thể để tiếp tục phục vụ cư dân của các thành phố chúng tôi phục vụ, ông nói.

Liên hệ với Wade tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi anh ấy @WadeMillward trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.