Tinh hoa Thung lũng Silicon bảo vệ CEO phi lợi nhuận với quá khứ đen tối
Steve Wymer được mô tả trong bức ảnh này do Boys & Girls Club of Silicon Valley cung cấp.

    Khi vụ kiện dân sự chống lại cựu giám đốc điều hành eBay và người trong cuộc chính trị lâu năm ở San Jose Steve Wymer kéo dài, một số chuyên gia đang bày tỏ lo ngại về quyết định thuê ông làm Giám đốc điều hành của một tổ chức phi lợi nhuận địa phương.

    Một trong những đồng minh chính trị mạnh mẽ nhất của Wymer, Thị trưởng San Jose Sam Liccardo, đang bảo vệ anh ta.

    Wymer bị buộc tội trong một vụ kiện liên bang đang diễn ra là kẻ cầm đầu trong chiến dịch quấy rối và theo dõi năm 2019 chống lại một cặp vợ chồng có blog chỉ trích eBay, nơi Wymer làm giám đốc truyền thông của công ty. Gã khổng lồ công nghệ đã sa thải Wymer vào năm 2019 vì vai trò bị cáo buộc của anh ta trong kế hoạch này. Trong một loạt tin nhắn, Wymer xuất hiện để giúp dàn dựng một kế hoạch nhằm bịt ​​miệng cặp đôi, dẫn đến việc các nhân viên của eBay đã chế nhạo cặp đôi này trên mạng và gửi cho họ những gói hàng đáng lo ngại có chứa côn trùng sống và mặt nạ đẫm máu.

    Sau một năm bị theo dõi, Wymer vào năm 2020 đã giành được công việc hàng đầu tại Câu lạc bộ nam và nữ ở Thung lũng Silicon, một tổ chức phi lợi nhuận cung cấp các chương trình sau giờ học cho thanh thiếu niên có hoàn cảnh khó khăn và các gia đình có hoàn cảnh khó khăn. Kinh nghiệm trước đây của anh ấy chủ yếu là trong lĩnh vực truyền thông, với những lần làm việc trước đây tại Nextdoor và TiVo.

    Mặc dù anh ấy đã ở trong tiêu điểm quốc gia vì vai trò bị cáo buộc của anh ta trong chiến dịch rình rập, mối quan hệ của Wymer với các chính trị gia quyền lực ở địa phương — một số người tiếp tục bảo vệ anh ta — dường như đã bảo vệ nhà điều hành đang gặp khó khăn khỏi những lời chỉ trích nghiêm trọng tại địa phương. Giờ đây, quyết định của ban giám đốc Câu lạc bộ Boys & Girls về việc thuê Wymer lãnh đạo một tổ chức tập trung vào trẻ em, bất chấp quá khứ rắc rối của anh ấy, đang khiến nhiều người nhướng mày.

    John Sims, một giáo sư luật đã nghỉ hưu tại Trường Luật Đại học Pacific McGeorge, cho biết: “Tôi sẽ không cảm thấy thoải mái khi thuê anh ấy làm công việc đó nếu tôi nghĩ rằng có khả năng cao là anh ấy đã làm những gì mà anh ấy bị cáo buộc đã làm. “Tôi nghĩ điều đó sẽ gửi một thông điệp về tổ chức và vai trò của nó trong cộng đồng.”

    Báo cáo trước đây về vụ việc cho thấy ban giám đốc Câu lạc bộ Boys & Girls đã nhận thức được những lời buộc tội chống lại Wymer khi bỏ phiếu thuê anh ta. Và công ty bảo hiểm của eBay gần đây đã tuyên bố rằng họ không chịu trách nhiệm bảo hiểm cho Wymer hoặc công ty trong vụ kiện, điều này đặt ra câu hỏi liệu họ có tin vào sự vô tội của anh ta hay không.

    “Dưới sự lãnh đạo của Steve, Câu lạc bộ Nam & Nữ của Thung lũng Silicon đã gia tăng đáng kể tác động tích cực của nó, tăng gần gấp ba số lượng trẻ em mà chúng tôi phục vụ,” chủ tịch hội đồng Câu lạc bộ Nam & Nữ Brian Papay nói với San José Spotlight. “Tổ chức gắn kết hơn bao giờ hết, tái khẳng định quyết định nhất trí của Hội đồng quản trị về việc đưa Steve lên làm Giám đốc điều hành.”

    Liccardo tuyên bố biết rất ít về vụ kiện được báo cáo trên toàn quốc chống lại Wymer, người bạn và đồng minh lâu năm của anh ta, đồng thời bảo vệ thành tích của Wymer tại tổ chức phi lợi nhuận.

    “Từ những gì tôi đã thấy, Câu lạc bộ Nam & Nữ đã mở rộng đáng kể các dịch vụ dưới sự lãnh đạo của anh ấy để phục vụ nhiều trẻ em hơn và cung cấp cho nhiều thanh niên của chúng ta con đường học tập và cơ hội hơn,” Liccardo nói với San José Spotlight. “Anh ấy đã làm một công việc phi thường.”

    Mặc dù Wymer không bị buộc tội hình sự trong vụ án, một vụ kiện khác gần đây cho thấy nhà cung cấp bảo hiểm của chính eBay tin rằng anh ta phải chịu trách nhiệm về hành vi quấy rối.

    Trong đơn khiếu nại dân sự ngày 11 tháng XNUMX, Công ty Bảo hiểm Tài sản và Thương vong ACE lập luận rằng họ không chịu trách nhiệm bảo vệ eBay, Wymer hoặc bất kỳ đồng bị đơn nào trong vụ kiện ban đầu sau khi xác định rằng Wymer và các đồng nghiệp cũ của anh ta đã cố ý vi phạm quyền của cặp vợ chồng. họ rình rập, dẫn đến thương tích cá nhân.

    Wymer từ chối thảo luận về các vụ kiện hoặc quy trình tuyển dụng của anh ấy tại Câu lạc bộ Boys & Girls. Bất chấp những cáo buộc chống lại anh ta, Wymer gợi ý rằng anh ta có ý định ở lại - bất kể kết quả của vụ án.

    “Kế hoạch của tôi là tiếp tục làm công việc tốt nhất có thể,” anh nói.

    Steve Wymer (trên cùng bên trái) chụp ảnh cùng Thị trưởng San Jose Sam Liccardo, Thị trưởng đắc cử San Jose Matt Mahan và các chính trị gia địa phương khác tại bữa tiệc tối bí ẩn giết người trong một bài đăng trên Twitter năm 2019.

    Kết nối cục bộ mạnh mẽ

    Wymer gia nhập chính trường vào năm 2001, làm việc cho một số thượng nghị sĩ Hoa Kỳ trước khi đảm nhận các vị trí truyền thông tại TiVo và Nextdoor. Đáng chú ý, anh ta là một người thường xuyên trong giới chính trị ưu tú của San Jose, tự hào về tình bạn có ảnh hưởng với Liccardo và một số đồng minh mạnh mẽ của anh ta.

    Các bài đăng trên mạng xã hội cho thấy Wymer tham dự các buổi hòa nhạc, dạ hội và tiệc tối với Liccardo, Thị trưởng đắc cử Matt Mahan và các nhà lãnh đạo khác của Hạt Santa Clara.

    Và mặc dù không làm việc tại Tòa thị chính San Jose, Wymer đã giúp đưa ra một số quyết định quan trọng đằng sau hậu trường.

    Khi Liccardo giành chiến thắng trong cuộc đua thị trưởng vào năm 2014, chuyên gia truyền thông lâu năm Jayme Ackemann đã nhận được cuộc gọi từ bạn của Liccardo và cựu Giám đốc điều hành của Tập đoàn Lãnh đạo Thung lũng Silicon, Carl Guardino. Anh ấy mời cô ấy ứng tuyển vào công việc truyền thông tại văn phòng của Liccardo.

    Khi cô ấy xuất hiện trong một trong những cuộc phỏng vấn không chính thức, Guardino đã đề nghị cô ấy phỏng vấn Wymer.

    “Steve được giới thiệu là người đang giúp kiểm tra nhân viên của thị trưởng sắp tới,” Ackemann nói với San José Spotlight. “Đối với tôi, cả hai đều tự nhận mình là những người đã giúp điều hành chiến dịch của anh ấy và đang xem xét sớm xem anh ấy nên thuê ai trong văn phòng của mình.”

    Wymer đã phỏng vấn Ackemann cho một công việc tại văn phòng của Liccardo ít nhất hai lần. Cuối cùng cô ấy đã không nhận được hợp đồng biểu diễn.

    Ackemann, giám đốc truyền thông của Caltrain vào thời điểm đó, cho biết: “Steve chắc chắn có mối quan hệ rất có ảnh hưởng với Sam.

    Hồ sơ tài chính của chiến dịch cho thấy Wymer đã quyên góp ít nhất 1,200 đô la cho cuộc tranh cử thị trưởng năm 2018 của Liccardo và ít nhất 1,000 đô la cho chiến dịch tranh cử thị trưởng của Mahan trong năm nay.

    Các mối quan hệ của Wymer gần như chắc chắn đã đóng một vai trò trong việc tuyển dụng anh ta tại Câu lạc bộ Boys & Girls. Trong thông báo về vị trí mới của Wymer, cả Liccardo và Guardino đều bày tỏ sự ủng hộ đối với Giám đốc điều hành mới. Khi được hỏi liệu Wymer có nên từ chức Giám đốc điều hành hay không khi xem xét các cáo buộc chống lại anh ấy, Liccardo nói, "Bạn nên nói chuyện với anh ấy về điều đó."

    “Tôi chắc chắn thừa nhận rằng Matt và thị trưởng đều là bạn của tôi,” Wymer nói, nhưng từ chối thảo luận về việc liệu sự chứng thực của Liccardo có ảnh hưởng đến việc tuyển dụng của anh ấy hay không.

    Mahan đã không trả lời các câu hỏi về mối quan hệ của anh ấy với Wymer hoặc liệu Wymer có nằm trong nhóm lãnh đạo của thị trưởng sắp tới khi anh ấy nhậm chức vào năm tới hay không. Giống như Liccardo, Mahan chỉ ra thành công của Câu lạc bộ nam nữ dưới thời Wymer.

    “Steve đã làm việc chăm chỉ để biến điều đó thành hiện thực và điều đó nói lên tính cách của anh ấy,” Mahan nói với San José Spotlight.

    Người cầm đầu chiến dịch bị cáo buộc

    Mặc dù Wymer phần lớn được biết đến với tư cách là người trong cuộc về chính trị ở Thung lũng Silicon, nhưng tên của anh ấy hiện đang trở thành tiêu đề trên toàn quốc.

    Trong một vụ kiện liên bang năm 2021, cặp vợ chồng Ina và David Steiner ở Massachusetts đã cáo buộc Wymer và cựu Giám đốc điều hành eBay Devin Wenig khởi xướng một chiến dịch quấy rối chống lại họ. Cặp đôi điều hành blog thương mại điện tử EcommerceBytes, blog này công khai chỉ trích các chính sách và hoạt động của eBay, Amazon và các nhà bán lẻ trực tuyến khác.

    Bị xúc phạm bởi tin tức tiêu cực của Steiners về eBay, Wymer và Wenig đã nhắn tin về kế hoạch của họ để bịt miệng cặp đôi, hồ sơ tòa án cho thấy:

    “Chúng ta sẽ nghiền nát người phụ nữ này,” Wymer viết về Ina Steiner trong một tin nhắn cho Wenig.

    Anh ta cũng nhắn tin cho các nhân viên sau đó bị kết tội theo dõi Steiners.

    “Cô ấy là một kẻ chuyên phá rối thiên kiến, người cần phải bị ĐỐT XUỐNG,” Wymer nói về Ina Steiner với James Baugh, cựu giám đốc an ninh cấp cao của eBay, theo các tài liệu của tòa án. “Tôi muốn nhìn thấy tro tàn.”

    Baugh và ít nhất sáu cựu nhân viên khác của eBay đã nhận tội hình sự bắt nguồn từ việc theo dõi và quấy rối Steiners. Tại một thời điểm, họ đã cố gắng đột nhập vào nhà để xe của cặp vợ chồng để cài đặt một thiết bị theo dõi trên xe của họ, theo các tài liệu của tòa án. Họ cũng vận chuyển một vòng hoa tang lễ, một cuốn sách về sự đau buồn của người vợ/chồng đã chết, một chiếc mặt nạ lợn dính máu và những con nhện và gián sống đến nhà của cặp vợ chồng. Tất cả bảy người đã bị kết án tù và quản chế vì vai trò của họ trong kế hoạch này. Các sự cố xảy ra sau các tin nhắn của Wymer với Wenig và Baugh.

    Vợ chồng Steiners và luật sư của họ, Rosemary Scapicchio, từ chối bình luận, với lý do vụ án còn bỏ ngỏ.

    Wymer và eBay khẳng định họ không biết về kế hoạch theo dõi cặp đôi của các nhân viên. Anh ta nói với Tạp chí Kinh doanh Thung lũng Silicon vào năm 2020 rằng anh ấy sẽ “không bao giờ bỏ qua hoặc tham gia vào bất kỳ hoạt động nào như vậy.”

    Nhưng Sims cho biết tình hình đặt ra câu hỏi về khả năng của Wymer trong việc lãnh đạo một tổ chức phi lợi nhuận nhằm giúp đỡ những trẻ em và gia đình dễ bị tổn thương.

    “Hoàn thành tốt công việc không có nghĩa là bạn nên ở vị trí đó nếu chúng tôi biết điều gì đó về tính cách hoặc hành vi của bạn khiến bạn trở thành người không phù hợp (cho công việc),” Sims nói. “Điều đó gây ấn tượng với tôi như một đám mây đáng kể che phủ tính cách của anh ấy.”

    Ramona Giwargis và Tran Nguyen đã đóng góp vào câu chuyện này.

    Liên hệ với Brian Howey tại [email được bảo vệ] or @SteelandBallast trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.