Bia mộ tại Tòa thị chính San Jose nhớ những cái chết vô gia cư
Tên của những người vô gia cư đã chết trong năm qua được khắc trên các hàng bia mộ được đặt tại Tòa thị chính San Jose sáng thứ Bảy. Ảnh của Loan-Anh Phạm.

Bia mộ đứng thành hàng sau hàng tại Tòa thị chính San Jose vào một chiều thứ bảy lạnh lẽo.

Mỗi bia mộ, được cắt ra từ bọt, có một tên được vẽ trên bề mặt của nó. Những năm dưới tên tất cả đã kết thúc vào năm 2019.

161 bia mộ đại diện cho số người chết vô gia cư xảy ra ở Hạt Santa Clara trong vòng 12 tháng qua, một lời nhắc nhở ảm đạm về cuộc khủng hoảng nhà ở trầm trọng hơn trong khu vực.

Hơn một trăm cư dân vô gia cư, những người ủng hộ, tình nguyện viên và các nhà lãnh đạo được bầu đã tập trung tại Tòa thị chính cho Dịch vụ tưởng niệm Interfaith của người vô gia cư hàng năm vào thứ bảy, để tôn vinh những người đã chết trong năm qua cũng như cung cấp tài nguyên, vật tư và không gian để thảo luận.

“Không nghi ngờ gì nữa, vô gia cư là thách thức lớn nhất của quận,” Ủy viên Hội đồng San Jose Sergio Jimenez, người đồng bảo trợ sự kiện, cho biết. "Mỗi năm, chúng tôi chứng kiến ​​hàng chục cái chết có thể ngăn ngừa được trên đường phố của chúng tôi một cách thảm khốc."

Các nhà tài trợ khác bao gồm Ủy viên hội đồng Ash Kalra, Chủ tịch hội đồng Kansen Chu, Giám sát viên quận Santa Clara Dave Cortese và Thượng nghị sĩ Jim Beall.

Shaunn Cartwright, một người ủng hộ người vô gia cư, đã nghĩ ra ý tưởng về bia mộ như một lời nhắc nhở trực quan rõ ràng của những người đã chết. Cô đã huy động các tình nguyện viên và cư dân khác để thu thập nguồn cung cấp và làm bia mộ.

Rất nhiều lần bạn nghe về việc có bao nhiêu người chết, và đó chỉ là một con số, chanh Cartwright nói.

Theo Cartwright, phần lớn những người làm việc trên các bia mộ là những người không có mục đích hoặc trước đây là những người không được sử dụng - một sự thật mà cô ấy thấy là “có sức mạnh”. Dự án mất một tuần để hoàn thành, với nhiều tình nguyện viên thức đến 1 giờ sáng để hoàn thành.

Tôi muốn mọi người có một cái gì đó để đi qua, một cái gì đó để chạm vào tôi Tôi muốn mọi người cảm thấy sự hiện diện của 161 người đã mất mạng, theo ông Cart Cartright. Người dân có thể nhận ra rằng có hai em bé không bao giờ sống sót trong ngày đầu tiên của cuộc đời, rằng có một cụ già 94 tuổi và một cụ già 90 tuổi và một cụ già 86 tuổi đã chết trong ô tô của mình.

Số người chết vì vô gia cư đạt mức cao kỷ lục 157 người trong năm 2017, xấp xỉ hai phần trăm dân số vô gia cư. Những người chết vì vô gia cư đã giảm nhẹ xuống còn 138 vào năm 2018 và 132 người được báo cáo là đã chết vào năm 2016. Và như một Báo cáo nổi bật của San José được tìm thấy vào đầu năm nay, các quan chức quận không có số lượng ước tính cho các trường hợp tử vong trong số những người vô gia cư trong hai năm qua và không có quy trình rõ ràng để xác định liệu một cái chết vô gia cư có phải là cố ý hay không.

Hội đồng liên tôn tại Thung lũng Silicon đã tổ chức sự kiện này trong 6 năm qua, Phó Chủ tịch Hội đồng SiVIC Girish Shah cho biết. Đây là năm đầu tiên với một diễn đàn cộng đồng, Shah nói thêm. Nhóm này cũng đã trao các vật dụng cứu sinh như túi ngủ và bạt.

Chúng tôi quyết định mở rộng chương trình để cuộc trò chuyện diễn ra, ông Shah Shah nói. Nếu không, bạn cầu nguyện và bạn nói những lời tốt đẹp, nhưng không có gì thay đổi.

Diễn đàn, được tổ chức bên trong Tòa thị chính, có các thành viên tham gia hội thảo Cha Jon Pedigo của Tổ chức từ thiện Công giáo của Hạt Santa Clara, trợ lý giáo sư Đại học Santa Clara Jamie Chang, Chủ tịch Cộng tác viên Sunnyvale Jerome Shaw và các nhà hoạt động cộng đồng Paul Soto và Frank Ponciano, người đã thảo luận về việc ngăn chặn cái chết trên đường phố

Yolanda Gutierrez, 44 tuổi, đã dành một thập kỷ trên đường phố. Cô ngồi trong khán giả, chờ đợi một cơ hội để phát biểu trong diễn đàn cộng đồng về việc ngăn chặn những cái chết vô gia cư vào thứ bảy. Ảnh của Loan-Anh Phạm.

Yolanda Gutierrez, 44 tuổi, ngồi trước khán giả trước diễn đàn. Cô đến để tỏ lòng kính trọng với một đối tác cũ đã bị giết hai năm trước trong The Jungle, và một người bạn tên Angel, người đã chết vì một cơn đau tim.

Gutierrez đã vô gia cư trong thập kỷ qua, kết thúc trên đường phố vì bạo lực gia đình. Ngay cả bây giờ, bạo lực là một phần trong cuộc sống hàng ngày của cô.

Hai ngày trước khi phục vụ, cô bị một cư dân vô gia cư khác đánh vào đầu, bị buộc tội ăn cắp thứ gì đó mà cô không hề chạm vào.

“Tôi tuyệt vọng,” Gutierrez nói. “Tôi cần phải có nhà ở… Tôi chán ngấy cảm giác phải ngủ ngoài trời với một mắt mở và một mắt nhắm”.

Càng khó cho những người phụ nữ độc thân ở ngoài đó, thì Gut Gutierrez tiếp tục.

Một số dự án nhà ở giá rẻ đã mở cửa hoặc động thổ trong năm qua, bao gồm cả khu nhà ở hỗ trợ đầu tiên ở Santa Clara và 40 căn nhà nhỏ ở San Jose Cư dân tại Second Street Studios, dự án nhà ở hỗ trợ lâu dài đầu tiên của thành phố tại trung tâm thành phố San Jose, chia sẻ những câu chuyện của họ ở San Jose Spotlight mới cột, Ở sân sau của bạn

Nhưng Jimenez, Ủy viên Hội đồng Jimenez cho biết các giải pháp nhà ở tạm thời nên được thực hiện vào ngày hôm qua. Sự đầu tư đáng kể trên toàn tiểu bang vào các dịch vụ như phục hồi ma túy và đào tạo nghề cũng nên được ưu tiên, Jimenez nói thêm.

Một trong những thay đổi cơ bản nhất mà chúng ta cần thay đổi là tường thuật xung quanh tình trạng vô gia cư, ông Jim Jimenez nói. Chúng ta cần tiếp cận cuộc khủng hoảng này với sự đồng cảm, không phải sợ hãi. Chúng ta cần phải ngừng nhìn người vô gia cư như những người khác.

Liên hệ Loan-Anh Phạm tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @theLoanAnhLede trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.