Los líderes de San José declaran una emergencia climática
Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

A medida que el cambio climático continúa exacerbando las condiciones climáticas y aumentando el alcance de los desastres naturales en todo el mundo, los líderes de San José dicen que ya es suficiente, y piden que la ciudad intervenga como una de las ciudades en crecimiento para declarar una emergencia climática.

El esfuerzo bipartidista para combatir el calentamiento del planeta fue liderado por el alcalde Sam Liccardo y los concejales Raúl Peralez, Sergio Jiménez, Magdalena Carrasco y Dev Davis, quienes instaron este miércoles al resto del Ayuntamiento en la reunión del Comité de Reglas y Gobierno Abierto a adoptar la declaración de emergencia climática y redoblar los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mientras se crea una ciudad más sostenible.

La decisión sigue un voto unánime el mes pasado por los supervisores del condado de Santa Clara para declarar una emergencia climática.

"La creciente aflicción de incendios forestales, huracanes, inundaciones y otros desastres naturales agudiza nuestro enfoque en nuestra nueva realidad: vivimos en una emergencia climática y debemos acelerar nuestros esfuerzos para combatirla", dijo Liccardo. "En ausencia de un liderazgo federal, San José continuará llevando el estándar para las ciudades de los Estados Unidos en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la promoción de la sostenibilidad".

La ambiciosa propuesta exige una amplia gama de reformas respetuosas con el medio ambiente que la ciudad planea lograr, incluida la obtención de nuevas instalaciones municipales "totalmente eléctricas y sin carbono neto", la prohibición del gas natural en nuevos proyectos de construcción en toda la ciudad para enero de 2023, y en asociación con San Jose Clean Energy proporcionar energía 100 por ciento libre de carbono a los residentes en los próximos dos años.

“A pesar de los esfuerzos de la actual administración federal para hacer retroceder el progreso ambiental, San José sigue firme en nuestro compromiso de proteger nuestro medio ambiente y crear sustentabilidad para las generaciones futuras”, agregó Peralez.

San José también está trabajando para reducir las emisiones de sus "dos fuentes más importantes": edificios y proyectos de transporte. Según datos de la ciudad, el transporte representa el 63 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de San José.

Desde 2018, la ciudad ha realizado grandes esfuerzos para combatir el cambio climático mediante la promulgación de su plan Climate Smart San José, considerado por los funcionarios de la ciudad como "uno de los primeros planes de acción climática alineados con el Acuerdo de París en los EE. UU."

El plan climáticamente inteligente lanzó un programa de energía de elección comunitaria, que permite a los residentes elegir una fuente de energía renovable y libre de carbono para alimentar sus hogares y negocios. Bajo la nueva propuesta, los líderes de la ciudad apuntan a expandir el plan Climate Smart San José al incluir una iniciativa de “cero residuos”, que evaluará las estrategias de cero residuos de las ciudades y determinará cuántas emisiones provienen de los residuos sólidos.

“Climate Smart San José es un plan ambicioso para reducir drásticamente la contaminación del aire; hemos establecido metas factibles que son alcanzables si todos los residentes toman medidas inmediatas ”, dijo Kerrie Romanow, directora de servicios ambientales de la ciudad. “Juntos, podemos disfrutar de un estilo de vida saludable y ayudar al planeta al andar en bicicleta, caminar, conservar agua y energía. Cuando todos hacemos nuestra parte, podemos marcar la diferencia ".

Los legisladores también planean involucrar a un conjunto diverso de grupos y líderes comunitarios como "organizaciones de jóvenes, religiosos, laborales, empresariales, ambientales, económicas, raciales y de justicia social", así como ciudades vecinas que también han firmado el Acuerdo de París para liderar el esfuerzo por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Una de sus mayores preocupaciones es abordar cómo las comunidades de color y los grupos demográficos vulnerables, como los niños, los ancianos, los discapacitados físicos y los trabajadores con salarios bajos, se verán afectados por el cambio climático. Como resultado, los líderes de la ciudad también están pidiendo un amplio proceso de participación para crear políticas ambientales que beneficien a estas comunidades.

“El cambio climático es una emergencia global que debe abordarse de manera inmediata y agresiva”, dijo Jiménez. "San José está posicionado para liderar los esfuerzos hacia soluciones equitativas que beneficien a todas nuestras comunidades".

Bajo el plan propuesto, Liccardo, Peralez, Jiménez, Carrasco y Davis también quieren explorar el apoyo para un futuro impuesto federal sobre combustibles a base de carbono como HR 763 - la Ley de Innovación Energética y Dividendos de Carbono - siempre que la legislación potencial “lo haga no adelantarse a las políticas y autoridades ambientales existentes ”o“ perturbar la economía ”.

“Asegurar que nuestra ciudad esté haciendo todo lo que esté a su alcance para reducir las emisiones y proporcionar energía 100 por ciento libre de carbono a nuestra comunidad es fundamental para cumplir con los objetivos de nuestra ciudad y enfrentar este desafío del calentamiento global de frente”, dijo Carrasco. "Si bien nuestro gobierno federal está abdicando de su responsabilidad hacia la humanidad, el gobierno local debe intensificar".

Si es adoptado por el Ayuntamiento en pleno, San José se unirá a casi 1,000 gobiernos locales en 18 países que también han pedido una emergencia climática.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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