En medio de la quiebra de PG&E, San José lanza un programa de energía de elección comunitaria

Días después de que el proveedor de servicios públicos más grande del estado se declarara en bancarrota, la capital de Silicon Valley prendió las luces de San Jose Clean Energy, un nuevo plan de elección comunitaria que el ecologista Ruth Merino ha estado luchando durante los últimos tres años.

“Nadie tiene que cambiar nada”, dijo Merino. “Simplemente paga su factura como siempre lo ha hecho. Cuando hablo con personas en otras partes del condado que ya han estado en el programa, ni siquiera saben que están en él ".

El programa, que fue aprobado por el Concejo Municipal de San José en 2017, es uno de casi dos docenas de programas de energía de elección comunitaria en el estado. San Jose Clean Energy obtendrá la energía renovable y libre de carbono, mientras que PG&E entregará la energía, brindará servicio al cliente y se encargará de la facturación.

Todos los residentes de San José se inscribirán automáticamente en San Jose Clean Energy, a menos que opten por no participar y elijan quedarse con PG&E.

“Es una forma discreta de hacer un gran cambio colectivamente en una comunidad determinada”, dijo Zachary Stuyk, subdirector de San Jose Clean Energy.

Stuyk dijo que todos los residentes se inscriben automáticamente con un descuento del uno por ciento de los precios de PG&E que incluye una "tarifa de salida" de 3 centavos por kilovatio que exige la ley para quienes se van de PG&E. Otros agregadores de opciones comunitarias, como Silicon Valley Clean Energy, han estado operando en ciudades alrededor del condado desde 2017.

Stuyk dijo que uno de los grandes atractivos del programa es el aspecto de las energías renovables.

El programa de referencia de San Jose Clean Energy obtiene energía que es un 45 por ciento renovable y un 35 por ciento hidroeléctrica. También ofrece un producto 100 por ciento renovable. Eso se compara con la combinación de PG&E, que en 2017 se informó como 33% renovable, 27% nuclear, 20% de gas natural y 18% de grandes hidroeléctricas.

“El objetivo general es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Merino. “El cambio climático es el mayor problema de nuestro tiempo y tenemos que trabajar en soluciones a nivel local porque el gobierno federal no lo es”.

Pero en las semanas previas al lanzamiento del viernes, el personal de San Jose Clean Energy monitoreó muy de cerca el futuro de PG&E. Las conversaciones sobre la quiebra se cernieron alrededor de la empresa de servicios públicos después de que se hizo responsable de los daños causados ​​por los incendios en 2017 y 2018, incluido el mortal Camp Fire. PG&E solicitó el martes la protección del Capítulo 11 con $ 51.7 mil millones en deuda y $ 30 millones en pasivos por incendios forestales.

A pesar de la noticia, no hubo interrupción para San Jose Clean Energy porque un juez de quiebras ordenó a PG&E que continuara con los pagos a los agregadores de opciones de la comunidad. Según Stuyk, hubo una pausa en los pagos, pero se esperaba que se reanudaran en unos días.

Stuyk también agregó que están monitoreando lo que significaría una posible adquisición pública de PG&E para San Jose Clean Energy.

“Algunas jurisdicciones que operan programas CCA pueden investigar la municipalización, mientras que otras pueden querer permanecer enfocadas en brindar servicios de generación únicamente”, dijo. “Aquí en San José estamos explorando todas las opciones que mejoran la energía, la asequibilidad, la seguridad, la confiabilidad y la transparencia. También nos mantenemos enfocados en proteger el fondo general, aumentar las opciones de energía limpia y expandir los beneficios locales ”.

Pero aunque todos son automáticamente elegidos en el nuevo programa, un puñado de residentes que abandonaron la oficina de PG&E de Almaden Boulevard el viernes por la mañana dijeron que nunca habían oído hablar de San Jose Clean Energy.

Dan Carpenter, quien vio el volante en su sobre de PG&E recientemente, dijo que cree que la mayoría de las personas probablemente no notan la información adjunta a sus facturas. Dijo que él mismo es culpable de eso.

“Deberíamos utilizar las energías naturales que tenemos ahora y pensé que PG&E estaba utilizando energía hidroeléctrica y otras formas de energía”, dijo Carpenter. “No pensé que fueran altos en la quema de combustibles para proporcionar energía. No sé por qué estamos ocurriendo un cambio tan grande ".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o seguirla @grace_hase en Twitter.

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