El condado de Santa Clara está envejeciendo rápidamente, pero los recursos para los ancianos siguen siendo escasos

Se prevé que los ancianos constituyan casi una cuarta parte de la población del condado de Santa Clara por 2046.

Con ese número creciente de adultos mayores, los legisladores del condado dicen que también debe crecer el enfoque en el abuso de ancianos, la vivienda, el transporte, la participación social y la seguridad. Esos temas fueron discutidos durante una reunión especial del Comité de Niños, Personas Mayores y Familias del Condado de Santa Clara la semana pasada.

Los supervisores del condado Cindy Chavez y Dave Cortese se unieron a un estrado completo de líderes del condado para revisar una docena de informes de expertos y 30 testimonios públicos sobre lo que se ha hecho y lo que aún debe suceder. El condado es el primero en la nación en recibir la designación de "amigable con las personas mayores" de la Organización Mundial de la Salud después de que todas sus ciudades adoptaron ciertos requisitos, pero los funcionarios dicen que todavía hay más trabajo por hacer.

Paul Greenwood, un fiscal de distrito retirado que procesó casos de abuso de ancianos desde 1996, centró la discusión en el abuso de ancianos, fraudes y estafas.

Según Greenwood, solo hay un trabajador de servicios de protección para adultos por cada cinco trabajadores de servicios de protección infantil en muchos condados. Solo hay trabajadores de protección para adultos de 31 en el condado de Santa Clara, y esa falta de recursos es un problema ya que las tasas de abuso sexual y "llamadas automáticas" de spam dirigidas a los residentes de edad avanzada continúan aumentando.

Si no se hace nada, la escasez de personal, junto con el aumento esperado de la población de ancianos en los próximos 15 años, podría crear una “avalancha de casos de abuso de ancianos que nunca serían denunciados ni investigados”, agregó Greenwood.

Sheri Burns, presidenta de los servicios de envejecimiento en colaboración en el condado de Santa Clara, dijo que también existe una falta de conciencia, oportunidades y acceso para que los adultos mayores participen en el voluntariado y la inclusión. "Los estudios han demostrado que el aislamiento social tiene las mismas 'desventajas' para la salud que fumar cigarrillos 15 por día", dijo Burns.

Dijo que las comunidades pueden crear soluciones apoyando el propósito de vida continuo de los adultos mayores, proporcionando oportunidades adicionales de guardería para adultos, programas de voluntariado y mentores, así como financiando "líneas de amistad", que son líneas directas de intervención en crisis para llamadas de apoyo emocional que no son de emergencia.

Las quemaduras también se hicieron eco de la importancia del transporte gratuito o subsidiado para que los ancianos brinden acceso a estos programas.

El supervisor Chávez pidió a los asistentes que presentaran sugerencias para la acción durante la reunión de dos horas el miércoles. Ella espera traer estas recomendaciones a la junta para su aprobación.

Además de mantener ocupados a las personas mayores, otra preocupación importante en el condado de Santa Clara son las personas mayores que viven en la pobreza.

Informes recientes han encontrado que el 7.7 por ciento de los adultos mayores padecen inseguridad alimentaria a nivel nacional. En el área metropolitana de San José, Sunnyvale y Santa Clara, ese número es del 11.5 por ciento, el tercero más alto del país para un área metropolitana.

Vanessa Merlano, gerente senior del programa de nutrición del condado, dijo que el condado ofrece comidas en 40 sitios en todo el condado para adultos mayores de 60 años. El programa de gestión de la movilidad ha proporcionado más de 1,000 pases de autobús por mes para ayudar a las personas a participar en el programa de nutrición para personas mayores. Los costos del servicio de paratránsito también están cubiertos para llevar a las personas mayores a los sitios.

Merlano sugirió ampliar la entrega de comidas con camiones de comida, además de aumentar la dotación de personal en el programa de gestión de nutrición para personas mayores.

Bob Stromberg de Destination: Home informó que de las personas sin hogar 9,700 contadas en la encuesta más reciente del condado en todo el condado, el 43 por ciento de ellos tienen más de 51 años. En los últimos tres años, más de 3,000 adultos mayores ingresaron al sistema de servicios sociales por primera vez; la mitad de ellos tenían 50 años o más y estaban sin hogar por primera vez.

Diana Miller, del Departamento de Servicios para Adultos y Personas Mayores del condado, dijo que el foro y otras discusiones similares ayudan directamente a informar el plan de acción de tres años del condado.

“Creo que la gente realmente encuentra que esta es una forma de ver la habitabilidad de toda la ciudad”, dijo Miller a San José Spotlight. “Dicen que si es bueno para un niño de 80 años, es bueno para un niño de 8 años, desde buenos bancos hasta comunidades transitables”.

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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