Silver Taube: hace mucho que se necesita una norma sobre calefacción en interiores en el lugar de trabajo
La abogada de Worksafe, AnaStacia Wright, testificando en una reunión de la Junta de Normas de Salud y Seguridad Ocupacional el 17 de mayo de 2023. Foto cortesía de Worksafe.

Según una ley de 2016, los reguladores tenían hasta finales de 2018 para presentar las normas prometidas desde hace mucho tiempo sobre la calefacción interior del lugar de trabajo a la Junta de Normas de Seguridad y Salud Ocupacional nombrada por el gobernador para su adopción. Pero una vez más este verano no habrá protección para los trabajadores que se sofocan en almacenes, cocinas y otros lugares de trabajo.

El calor extremo es una de las consecuencias más mortíferas del cambio climático. Cal/OSHA recibido 549 quejas de seguridad relacionadas con el calor interior en 2023. R. Jisung Park, economista ambiental de la Universidad de Pensilvania, dirigió un estudio estudio del 2021 que analizó las reclamaciones de compensación laboral de 2001 a 2018 en California y comparó los registros de lesiones con las temperaturas diarias. El estudio estimó que trabajar en condiciones de calor provocaba 20,000 lesiones adicionales al año en el estado.

La estándares prometidos desde hace mucho tiempo requeriría que los empleadores en instalaciones donde las temperaturas excedan los 82 grados proporcionen áreas de enfriamiento, agua y descansos para evitar que los trabajadores se sobrecalienten. Las normas también exigen aire acondicionado, ajustes de horarios u otras medidas para evitar que los trabajadores trabajen a temperaturas superiores a los 87 grados. Grupos empresariales como la Oficina Agrícola de California want el estándar se aplica solo si hace más de 95 grados. Sin embargo, un Rand 2021 informe de impacto económico concluyó que los empleadores ahorrarían dinero porque la norma reduciría las lesiones por calor en lugares de trabajo en interiores en un 40 % para 2030.

Este año, los estándares se toparon con un obstáculo cuando la administración del gobernador Gavin Newsom expresó su preocupación sobre cuánto costaría para las prisiones estatales y otras instalaciones correccionales cumplir con la ley. La noche antes de la votación final, el Departamento de Finanzas del estado ordenó a los miembros de la Junta de Normas que eliminaran la votación de la agenda.

Stephen Knight, director ejecutivo del grupo de defensa de la salud y la seguridad en el lugar de trabajo Worksafe expresó la indignación de los defensores de la salud y la seguridad cuando said: “Las personas que tomaron esa decisión (de cancelar la votación) no tienen que mirar a la cara a los trabajadores” cuyos “propios cuerpos están pagando el precio por este tipo de astucia”.

En el congreso de octubre del  audiencia pública en marzo, los miembros de la Junta de Normas de Cal/OSHA escucharon testimonios emotivos de trabajadores y representantes laborales sobre empleados que se desmayaban y, en algunos casos, morían por condiciones de asfixia dentro de cocinas comerciales, instalaciones de lavandería y restaurantes de comida rápida.

La Junta de Normas de Salud y Seguridad en el Trabajo, disgustada por la directiva de último momento, made la medida sin precedentes de realizar una votación no oficial sobre las reglas. La votación simbólica fue aprobada por unanimidad. Las regulaciones aprobadas no pueden convertirse en ley sin la aprobación del Departamento de Finanzas del estado, que retiró. El consejo editorial de Los Angeles Times reprendido el gobernador y lo llamó una marca negra en el historial de Newsom. Miembro de la Junta de Normas Laura Stock said: "Es completamente indignante... Se trata de un problema urgente de salud pública".

Cal/OSHA ha presentado una propuesta revisada para eximir a las instalaciones correccionales estatales y locales eso irá a la Junta de Normas. Cal/OSHA todavía está puntería que la norma revisada de protección contra enfermedades causadas por el calor entre en vigor antes de finales de junio.

“Es una gran preocupación que los lugares de trabajo penitenciarios estén siendo excluidos del estándar de calor, dejando no solo a los guardias sino también a las enfermeras, conserjes y muchos otros trabajadores penitenciarios en toda California desprotegidos del calor, sin mencionar a todos los trabajadores encarcelados también vulnerables a esas condiciones peligrosas. ”, Abogada de seguridad laboral AnaStacia Wright said.

Una norma sobre calefacción interior salvará vidas y es necesaria desde hace mucho tiempo.

La columnista de San José Spotlight, Ruth Silver Taube, es abogada supervisora ​​de la Clínica de Derechos de los Trabajadores en el Centro de Derecho Comunitario Katharine & George Alexander, abogada supervisora ​​de la Línea de Asesoramiento Legal de la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales del Condado de Santa Clara y miembro de Fair Workplace del Condado de Santa Clara Colaborativo. Sus columnas aparecen cada segundo jueves del mes. Contacta con ella en [email protected].

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