Las lápidas honran a 196 personas sin hogar que murieron en Silicon Valley
El asambleísta Ash Kalra presenta su respeto por las personas sin hogar que han muerto. Foto de Eugene Luu.

Fila tras fila de lápidas improvisadas llenaron una plaza frente a un edificio del condado en San José, cada una con el nombre de una persona sin hogar que murió en las calles de Silicon Valley el año pasado.

“Si no hacemos esto, entonces la gente simplemente no reconoce la enormidad del problema y cuántas personas están muriendo”, dijo Shaunn Cartwright, un defensor de personas sin hogar desde hace mucho tiempo que ayudó a crear las lápidas.

En cada una de las 196 lápidas, se pintó una flor sobre cada nombre y edad, lo que indica la etnia de la persona según el color de la flor.

El evento comenzó con una conferencia de prensa virtual organizada por el Silicon Valley Interreligious Council, una organización que promueve el entendimiento entre las comunidades religiosas, con oradores clave y representantes de varios grupos religiosos.

El monumento ha evolucionado a lo largo de los años desde su establecimiento en 2014, según un pastor que coordinó el monumento.

“Comenzó como un servicio conmemorativo interreligioso frente al Ayuntamiento (de San José). Este año, parte del servicio conmemorativo está en línea solo debido al COVID-19 ”, dijo Andrew Bear, miembro de la junta del Consejo Interreligioso de Silicon Valley.

Bear dice que la organización también distribuyó suministros, como sacos de dormir y lonas, y sirvió comidas a la comunidad, junto con el monumento.

 

Según la oficina forense del condado de Santa Clara, 196 personas sin hogar murieron entre el 1 de diciembre de 2019 y el 30 de noviembre de 2020.

De los 196 fallecidos, había 105 personas de color, 87 personas mayores y un bebé. Eso representa un aumento del 22% sobre 161 personas sin hogar murieron el año pasado. Las muertes de personas sin hogar se redujeron ligeramente a 138 en 2018 después de llegar a 157 personas en 2017.

“Cuando conduje aquí esta mañana para colocar las lápidas, mi parabrisas estaba completamente cubierto de hielo. Entonces me pregunto cuántas personas murieron anoche. Las temperaturas son tan frías por la noche ”, dijo Cartwright. “Estos son incrementos enormes y está claro que la ciudad y el condado no están manejando esto en absoluto. Este año no hubo centros de calentamiento y el clima es helado por la noche ”.

Si bien la pandemia de COVID-19 sigue surgiendo en la comunidad, Cartwright dice que solo contribuyó a menos del 5% de las muertes este año.

Ella ha presionado a la ciudad y al condado para que proporcionen más recursos, como casas pequeñas, para mantener a las personas calientes y prevenir las muertes de personas sin hogar.

El residente sin hogar RJ Ramsey colocando un gráfico cerca de las lápidas improvisadas. Foto de Eugene Luu.

RJ Ramsey, un ex residente sin hogar que ayudó a organizar el evento, dice que actualmente está alojado en Abode Services, una organización para personas sin hogar.

“Me tomó 7 años conseguir una vivienda, pero estoy contento de tener cuatro paredes y un baño”, dijo Ramsey. "Es muy fácil caer en la falta de vivienda y es difícil salir".

El asambleísta de San José, Ash Kalra, visitó las lápidas y dice que ver los 196 nombres envía un mensaje poderoso.

“Nos muestra que vivimos en una sociedad rota”, dijo. “Esta no debería ser la realidad. Es una pena para todos. Tenemos que seguir haciéndolo mejor ".

Kalra abogó por la construcción de más refugios y viviendas de transición, como casas diminutas.

“Seguimos teniendo gente en el vecindario que quiere combatir la falta de vivienda pero que tampoco quiere esos servicios en su propio patio trasero”, dijo. “Dales un techo sobre sus cabezas y los servicios. No solo es más barato para el contribuyente, sino que nos brinda a todos un sentido de propiedad sobre este problema que es una solución a largo plazo ".

Póngase en contacto con Eugene Luu en [correo electrónico protegido] o siga a @StoriesOfEugene en Twitter.

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