Cảnh sát trưởng hạt Santa Clara bị kết án giữ trợ cấp hưu trí
Cảnh sát trưởng Quận Santa Clara Laurie Smith phát biểu trong một cuộc họp báo vào ngày 17 tháng XNUMX. Ảnh của Tran Nguyen.

    Cựu cảnh sát trưởng của Hạt Santa Clara vẫn đủ điều kiện nhận trợ cấp hưu trí của mình, mặc dù đã bị kết án về một số tội danh tương đương trong một phiên tòa dân sự vào tháng trước. Một số lãnh đạo địa phương nói rằng cô ấy không xứng đáng.

    Tháng trước, một bồi thẩm đoàn dân sự đã kết luận Cảnh sát trưởng Laurie Smith phạm sáu tội danh tham nhũng và cố ý làm sai vì đã tham gia vào một kế hoạch trả tiền để chơi. Smith đã bị kết tội phát hành giấy phép mang theo giấu để các nhà tài trợ chiến dịch và các thành viên trong vòng tròn bên trong của cô ấy, cũng như không báo cáo quà tặng để đổi lấy giấy phép. thợ rèn từ chức với tư cách là nhân viên thực thi pháp luật hàng đầu của quận ba ngày trước khi cô bị kết án. Cô ấy đã phục vụ trong bộ trong khoảng 50 năm.

    Do hoàn cảnh bất thường khi bị kết án, cô ấy đủ điều kiện nhận hàng trăm nghìn đô la tiền hưu trí và trợ cấp chăm sóc sức khỏe—một số trong số đó sẽ do người nộp thuế chi trả. Điều này là do đại bồi thẩm đoàn dân sự đã đưa ra các cáo buộc của Smith, điều đó có nghĩa là mặc dù các cáo buộc và phiên tòa được cấu trúc giống như một vụ án hình sự, nhưng không có hậu quả hình sự nào khi cô ấy bị kết án.

    Những người ủng hộ người nộp thuế tin rằng kẽ hở do những tình huống này tạo ra cho phép cựu cảnh sát trưởng trốn tránh trách nhiệm giải trình.

    “Nếu bạn muốn gửi một thông điệp rằng điều này là không phù hợp, thì sẽ có một số hậu quả và hậu quả là bạn không nhận được tiền trợ cấp của mình,” Mark Hinkle, chủ tịch Hiệp hội Người nộp thuế ở Thung lũng Silicon, nói với San José Spotlight . "Tôi nghĩ nó nên được lấy đi khỏi cô ấy."

    Smith và Văn phòng Cảnh sát trưởng Hạt Santa Clara đã không trả lời các yêu cầu bình luận.

    Tom Saggau, phát ngôn viên của Hiệp hội Phó Cảnh sát trưởng Hạt Santa Clara, từ chối bình luận về các lợi ích của Smith.

    Ông nói: “Chúng tôi đang mong đợi sự lãnh đạo mới trong văn phòng cảnh sát trưởng.

    Ban giám sát quận Santa Clara bình chọn thứ ba bổ nhiệm Cảnh sát trưởng đắc cử Bob Jonsen đảm nhận vị trí cảnh sát trưởng vào tuần này, một tháng trước khi ông tuyên thệ nhậm chức. Cảnh sát trưởng Ken Binder đã đảm nhận vị trí của Smith kể từ khi bà nghỉ hưu. Jonsen sẽ là cảnh sát trưởng mới đầu tiên được bầu kể từ năm 1998, khi Smith bắt đầu nhiệm kỳ của mình với công việc hàng đầu của cơ quan.

    Luật tiểu bang ngăn chặn việc tịch thu lương hưu

    Để một công chức bị tước lương hưu và các quyền lợi hưu trí khác, họ phải bị kết án trọng tội, theo Đạo luật Cải cách Lương hưu của Công chức California. Điều này không áp dụng cho kết án dân sự.

    “Luật quy định các trường hợp cụ thể mà theo đó một quan chức nhà nước từ bỏ quyền nhận lương hưu của mình và rõ ràng là không có trường hợp nào trong số đó xảy ra trong trường hợp của Laurie Smith,” Giám sát viên Hạt Santa Clara Susan Ellenberg nói với San José Spotlight.

    Amy Morgan, người phát ngôn của Hệ thống Hưu trí Công chức California, hay CalPERS, xác nhận Smith vẫn đủ điều kiện nhận gói trợ cấp và lương hưu đầy đủ của mình, nhưng không thể xác nhận liệu Smith có nộp đơn xin nhận chúng hay không. Morgan cho biết tổng chi phí gói hưu trí của Smith sẽ không được thanh toán cho đến khi đơn xin trợ cấp của cô được xử lý, thường mất 30-60 ngày.

    Chỉ riêng lương hưu của Smith có thể sẽ tốn hàng trăm ngàn đô la mỗi năm, dựa trên số năm cô ấy phục vụ trong bộ và mức lương hơn 300,000 đô la của cô ấy. Để so sánh, cựu Cảnh sát trưởng San Jose, Eddie Garcia, người đã phục vụ 28 năm tại sở, đã nhận được khoản tiền trợ cấp $246,000 vào năm 2021, theo dữ liệu từ Transparent California.

    Một số giám sát viên của quận từ chối bình luận về các khoản trợ cấp hưu trí của Smith, với lý do không biết luật quy định việc tịch thu các khoản trợ cấp. Bất chấp điều đó, luật sư của quận cho biết các giám sát viên không thể làm gì để ngăn Smith nhận lương hưu.

    “Điều này được điều chỉnh độc quyền bởi luật tiểu bang,” Cố vấn Quận James Williams nói với San José Spotlight. “Quận không có bất kỳ khả năng nào để thay đổi lợi ích hoặc quyết định cấp hay từ chối lợi ích của ai đó.”

    Morgan cho biết cách duy nhất để Smith có thể bị tước ngay cả một số quyền lợi hưu trí của cô ấy là nếu các công tố viên đưa ra các cáo buộc trọng tội bổ sung đối với cô ấy và cô ấy bị kết án.

    Văn phòng Biện lý Quận San Francisco, nơi xét xử vụ án của Smith sau khi Quận hạt Santa Clara rút lui với lý do xung đột lợi ích, đã không trả lời khi được hỏi liệu họ có kế hoạch theo đuổi vụ án hình sự chống lại Smith hay không.

    Ngay cả khi bị kết án trọng tội cũng không tước đi hoàn toàn quyền lợi của Smith.

    Morgan cho biết các công chức bị kết án trọng tội vẫn đủ điều kiện nhận ít nhất một phần lương hưu của họ, được tính một phần dựa trên số năm phục vụ của nhân viên đó. Nếu bị kết tội trọng tội, nhân viên thường chỉ mất những lợi ích mà họ đã tích lũy được kể từ lần đầu tiên họ phạm tội cho đến ngày nghỉ hưu.

    “Giả sử bạn đã làm việc được 20 năm và bạn bắt đầu phạm tội vào năm ngoái,” Morgan nói. “Bạn sẽ chỉ mất một năm trợ cấp đó.”

    Liên hệ với Brian Howey tại [email được bảo vệ] or @SteelandBallast trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.