Acceso v. Abuso: Crema Coffee en San José cierra debido a una demanda de la ADA
La propietaria de Crema Coffee, June Tran, se para frente a su antigua cafetería. Después de 13 años, el icónico negocio cerró debido a una demanda de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Foto de archivo.

Acceso v. Abuso: El impacto de la ADA en Silicon Valley Parte 1

El Café Crema de San José, conocido por su ambiente encantador y acogedor y su exterior hogareño, cerró sus puertas para siempre el viernes, marcando el final de una era para una de las cafeterías de mamá y pop más frecuentadas de la ciudad.

Un bastión político en La Alameda, un emblemático vecindario de San José, el Café Crema original abrió sus puertas por primera vez hace casi 13 años y desde entonces había sido un espacio de reunión comunitaria donde políticos locales, activistas de base y líderes empresariales se reunieron para discutir algunos de los temas más importantes de la ciudad. cuestiones urgentes.

Pero en una entrevista con San José Spotlight esta semana, el propietario June Tran dijo que la decisión de cerrar se produjo después de una prolongada batalla legal que no le dejó otra opción.

Demandas predatorias de la ADA

El negocio fue demandado hace dos años por violar la Ley de Estadounidenses con Discapacidades después de que un hombre de San José en silla de ruedas no pudiera ingresar a la tienda cuando no podía pasar los escalones que conducían a la entrada, según la demanda. Mientras su amigo entraba a comprarle un café, el hombre se fue frustrado por la experiencia.

"Extrañaré mucho el edificio, extrañaré a nuestros clientes y todos los recuerdos que tenemos", dijo Tran. "Fue difícil tomar esta decisión".

Si bien el propietario del negocio reconoció que su edificio de casi 100 años necesitaba algunas mejoras, parece que la querida cafetería ha sido víctima de una demanda ADA depredadora, similar a uno de los miles presentados por los demandantes en serie que usan la ley para extorsionar dinero de pequeñas empresas. negocios y forzar su cierre.

La abogada del hombre discapacitado, Tanya E. Moore, durante años ha sido objeto de mucho escrutinio por demandar a miles de pequeñas empresas en todo el Sur de la Bahía, presentando más de 1,400 casos de ADA en los últimos años. Las demandas han obligado a las tiendas de mamá y pop como Cafe Crema a cerrar, ya que muchos propietarios no pueden darse el lujo de llevar sus negocios a código o liquidarse. Hace poco menos de tres años, un querido elemento básico de San José, Time Deli, tuvo que cerrar sus puertas por la misma razón.

Hace unos dos años, Moore se enfrentó a un crimen organizado federal demanda civil por presentar demandas basadas en "acusaciones falsas" de discapacidad y lesiones, informadas por primera vez por el Abeja de Fresno. El abogado que presentó la demanda, Moji Saniefar, afirma que el ex marido de Moore, Ronald, quien es demandante en más de 200 casos presentados, fingió una discapacidad para "recolectar acuerdos rápidos".

"Los demandados han pervertido el propósito de la ADA y las leyes estatales relacionadas para su propia avaricia y ganancia financiera", dijo la demanda. "Cada miembro de la empresa criminal ayuda a promover el esquema para ganar dinero para todos los involucrados en la conspiración a expensas de las empresas y ciudadanos de California, la mayoría de los cuales son propietarios de pequeñas empresas e inmigrantes en este país y no pueden pagar la representación legal".

Después de múltiples intentos, Moore no pudo ser contactado para hacer comentarios el viernes.

"Es muy desafortunado, es un lugar que ha sido un elemento básico de la comunidad", dijo el concejal Dev Davis, cuyo distrito incluye la cafetería. "Estas demandas se han llevado a múltiples pequeñas empresas y han causado que cierren o que tengan que gastar decenas de miles de dólares para cambiar algo que no estaba afectando a sus clientes".

La propietaria de Crema Coffee, June Tran, dijo que llevar su edificio de 100 años al código costaría $ 100,000. Foto de Katie Lauer.

Tran dijo que no podía cumplir con las demandas de la demanda de llevar la entrada al código, alegando que le costaría más de $ 100,000 derribar y reconstruir una rampa compatible con ADA. La otra opción para optar por un acuerdo tampoco estaba en las tarjetas, agregó Tran, quien dijo que no podía pagar un pago masivo de $ 60,000.

Y, contrariamente a la creencia de la mayoría de los dueños de negocios, los edificios más antiguos no están "protegidos" en la ADA y son susceptibles a estas demandas.

“Es un edificio antiguo con muchos escalones, eso es lo que lo hace único y hermoso. Pero es difícil construir y será muy costoso ”, dijo Tran. "E incluso si nos conformamos, siempre existe el riesgo de que alguien más venga y nos demande nuevamente".

Protegiendo a los residentes discapacitados

Aún así, en muchos casos, la ley es una de las únicas herramientas que continúa defendiendo los derechos de las personas discapacitadas que de otro modo no tienen un reclamo legal separado por discriminación. La ley federal, aprobada en 1990, prohíbe la discriminación basada en una discapacidad y ha sido aclamada como una victoria de los derechos civiles por los activistas de los derechos de la discapacidad.

Si bien las demandas históricas que alegan discriminación según la ley han dado lugar a victorias que han asegurado los derechos laborales, educativos, financieros, de votación y de transporte para millones de personas discapacitadas, un estudio de 2017 muestra que todavía hay obstáculos importantes que enfrentan los estadounidenses discapacitados donde tienen menos probabilidades de tener un trabajo o ir a la universidad, mientras que tienen más probabilidades de tener problemas de salud crónicos y vivir en la pobreza.

Pero en California, abogados inescrupulosos eluden las buenas intenciones de la ley aprovechando los generosos pagos del estado a personas discapacitadas que demandan, a menudo dirigidas a cientos de pequeñas empresas a la vez, según el abogado de defensa de pequeñas empresas Rick Morin, con sede en Sacramento. Para muchos casos de ADA, el mínimo en daños legales comienza en $ 4,000.

Cuando un Congreso republicano promulgó la ley hace 30 años, Morin dijo que los legisladores querían evitar crear una "fuerza policial de la ADA" o una agencia burocrática para supervisar el cumplimiento de la ley. Ninguna agencia verifica las violaciones y las empresas no reciben advertencias o un "período de gracia" para corregir las violaciones.

Los demandantes pueden simplemente demandar con poca o ninguna notificación. Es por eso que las firmas de abogados como Moore's pueden entrar fácilmente con una demanda.

"Lo que (los legisladores) hicieron fue darles a los particulares la capacidad de hacer cumplir ellos mismos", dijo Morin. "Sin embargo, lo que sucedió como resultado es que hay una industria artesanal de abogados en California que busca negocios que ellos creen que no cumplen con estas reglas y regulaciones.

"Van directamente a la corte federal y presentan estas demandas y los grandes actores en esta área presentan cientos y cientos de estas cosas al año", agregó.

Estas demandas de "shakedown", agregó Morin, a menudo se basan en pequeñas "violaciones técnicas" que se pueden solucionar fácilmente si se envía una carta al propietario de la empresa. Pero según la ley de California, una persona discapacitada no puede reclamar dinero si primero envía una carta al propietario del negocio con su queja.

"Cuando miras estas demandas, lo que generalmente te demandan es la fruta de bajo perfil", dijo Morin. "El dinero es una gran parte de esto, si solo trataran de garantizar el cumplimiento, lo llamarían o le enviarían una pequeña carta ... pero en su lugar van directamente a la corte".

Una cafetería con una larga historia.

Cafe Crema abrió por primera vez en 2007, cuando Tran decidió abandonar su carrera como trabajadora social y comenzar a tostar granos de café. La pequeña cafetería sirve café, té, pasteles y opciones de almuerzo, como sándwiches y ensaladas. Con los años, la tienda se convirtió en una marca reconocida, lo que llevó a Tran a abrir otra ubicación en la calle en 2017.

El vecindario, visto durante mucho tiempo como la fortaleza del Partido Demócrata de la ciudad, ha atraído a multitudes jóvenes y mayores por igual como un punto de acceso para la actividad política. La tienda no era diferente, siempre llena de conversaciones sobre el gobierno local y la política, con ganas de atraer a una gran cantidad de bebedores religiosos de café en todo el espectro político.

"Se lo va a perder", dijo Terry Reilly, uno de los clientes habituales de la cafetería y consultor político retirado que anteriormente trabajó para el ex concejal Pierluigi Oliverio. "Esta es una institución".

Los barriles de café eran uno de los alimentos básicos de Crema Coffee en La Alameda. Foto de Katie Lauer.

Para muchos vecinos, la tienda proporcionó un recurso muy necesario para varias organizaciones cercanas, como el Centro Comunitario LGBT Billy DeFrank de al lado, e irónicamente, para varios estudiantes que necesitan experiencia laboral que Tran empleó de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara programa postsecundario para sordos y personas con problemas de audición.

Mientras que la ubicación de 950 Alameda cerró permanentemente el viernes, los aficionados al café pueden visitar la otra ubicación de Café Crema en 1202 Alameda. El Café Crema original se consolidará el 1 de febrero en el restaurante de Tran, Pier 402, ubicado en 238 Race Street.

Comuníquese con Nadia Lopez en [email protected] o seguir @n_llopez en Twitter.

Nota del editor: Esta es la primera de una serie de tres partes que examina el impacto de la ADA en Silicon Valley. Busque la Parte 2 la próxima semana.