La mina propuesta cerca de Gilroy es un problema de derechos humanos, dice la comisión
Miembros de la banda tribal Amah Mutsun y simpatizantes que caminan hacia Sargent Ranch / Juristac para protestar contra una mina propuesta en septiembre de 2019. Foto cortesía de la banda tribal Amah Mutsun y tomada por Josh Sonnenfeld.

Una comisión del condado de Santa Clara quiere detener los planes para construir una mina cerca de Gilroy, calificándola de un problema crítico de derechos humanos.

La Comisión de Derechos Humanos del Condado de Santa Clara votó unánimemente la semana pasada para apoyar la Banda Tribal Amah Mutsun en su oposición a una mina de arena y grava propuesta en una tierra que consideran sagrada.

La comisión, un organismo voluntario desarrollado cuando el condado se declaró a sí mismo un condado de derechos humanos en 2018, enviará cartas a la Comisión de Planificación y la Junta de Supervisores antes de fin de mes, instándoles a no aprobar un permiso para la mina.

El presidente Bryan Franzen le dijo a San José Spotlight que esta es la primera vez que recuerda que la comisión le pidió al condado que denegara un permiso de proyecto. Dijo que la mina es especialmente destructiva para la tierra.

"En última instancia, el problema con una cantera ... es que nunca podrías restaurar las tierras a lo que eran", dijo Franzen. "Una vez que se construye una cantera, siempre hay un agujero en el suelo".

Colinas onduladas en Sargent Ranch / Juristac, donde una empresa quiere construir una mina de arena y grava. Foto cortesía de Amah Mutsun Tribal Band y tomada por Alexii Sigona.

La mina propuesta, oficialmente conocida como Proyecto de Cantera Sargent, está ubicada en Sargent Ranch, una parcela de tierra de 6,200 acres cerca de Gilroy. Sargent Ranch Partners LLC, el propietario del terreno, quiere crear una mina de arena y grava de 320 acres que operará durante 30 años.

El sitio es parte de una franja de tierra conocida por los Amah Mutsun como Juristac, que se traduce como “lugar de la Cabeza Grande”, una referencia a las ceremonias de baile que alguna vez tuvieron lugar allí. Juristac contiene numerosos sitios ceremoniales y sagrados utilizados por los antepasados ​​de Mutsun durante miles de años.

“Juristac era el sitio espiritual más importante para nuestra gente”, dijo el presidente de Amah Mutsun, Valentín López. "Es por eso que la extracción de arena y grava sería una profanación total de la tribu, y simplemente ignoraría por completo nuestros derechos humanos".

Valentin Lopez, presidente de la banda tribal Amah Mutsun, aparece en esta foto de archivo.

Los miembros de Amah Mutsun y sus aliados han protestado contra la mina durante años. En 2019, los ancianos tribales lideraron una procesión de manifestantes desde la Misión San Juan Bautista hasta Juristac para protestar contra la mina. El año anterior, López habló en el Naciones Unidas donde pidió al condado de Santa Clara que denegara el permiso de minería.

El impacto de la mina propuesta será más claro a finales de este mes cuando el condado de Santa Clara publique un informe de impacto ambiental. López dijo que el condado realizó un estudio etnográfico como parte del informe para evaluar los sitios culturales en Juristac. En cambio, espera que la tierra se pueda usar como un espacio de reunión para la comunidad y para enseñar a la gente sobre la cultura y la historia del Amah Mutsun. Un representante del condado no respondió a una solicitud de comentarios.

The Debt Acquisition Company of America es el miembro administrador de la entidad propietaria de la tierra. Howard Justus, propietario de la empresa de adquisición de deuda, le dijo a San José Spotlight que no se había enterado del voto de la comisión. Dijo que sería prematuro para él comentar sobre el futuro del proyecto hasta que el condado publique su informe de impacto ambiental.

“El proceso de EIR se ha prolongado durante cuatro años, hay muchas cosas ahí”, dijo Justus. "Dejaré que la gente digiera eso y luego será el momento de tener discusiones".

En esta foto de archivo se muestra un arroyo en Sargent Ranch / Juristac en el sur del condado de Santa Clara.

El retroceso contra el desarrollo en el sitio ha aumentado en todo el condado durante el año pasado. En 2020, Morgan Hill y Santa Cruz aprobó resoluciones instando al condado de Santa Clara a denegar a los desarrolladores un permiso para la mina. El concejal de Morgan Hill, Rene Spring, quien patrocinó la resolución que adoptó su ciudad, le dijo a San José Spotlight que siente que es importante actuar de inmediato para preservar la tierra.

"Tenemos que hablar ahora y ser fuerte", dijo. "Simplemente no hay razón para que tengan que hacer lo que planean hacer en ese lugar".

Los conservacionistas también han expresado su preocupación sobre el impacto ambiental de la mina propuesta, que atravesaría un importante corredor de tránsito que uniría la vida silvestre en Coyote Valley y las montañas de Santa Cruz.

Alice Kaufman, directora de defensa legislativa de Green Foothills, dijo que el proyecto podría tener un impacto profundo en numerosos animales. Como ejemplo, señaló que los pumas de la costa central son candidatos para ser clasificados como especies en peligro de extinción, y la mina podría interrumpir un vínculo crítico que ha impedido la endogamia.

"Es una gran preocupación que la población de pumas pueda estar aún más aislada", dijo Kaufman.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deja tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

La redacción de tu comunidad te necesita. ¿Tomará una participación personal en su éxito?

¡Su regalo a San José Spotlight hoy se TRIPLICARÁ!

Su apoyo nos permite contar con reporteros increíbles como Tran Nguyen, quien trabaja incansablemente para brindarle historias detalladas que afectan directamente su vida.