Tribu nativa se opone al proyecto de cantera Sargent Ranch en tierra sagrada

Durante miles de años, las tribus indígenas cercanas a San José han albergado prácticas ceremoniales, oraciones y festividades en la tierra a la que se refieren como Juristac, más comúnmente conocida como Sargent Ranch, que consideran su sitio espiritual más sagrado.

Pero eso podría llegar a su fin pronto, ya que los desarrolladores que poseen la propiedad buscan excavar una mina de arena y grava de profundidad 200 en el sitio para operar durante los próximos años 30.

Los Amah Mutsun, los pueblos indígenas nativos de la tierra donde se propone el proyecto de 317 acres, buscan la conservación cultural e histórica del rancho en un esfuerzo por frenar la potencial cantera y otros desarrollos futuros.

"Nuestra tribu se opondrá a cualquier desarrollo", dice el líder tribal Valentín López, quien ha estado protestando activamente por el proyecto durante años. “¿Ya no se les ha dado suficiente a los nativos americanos? ¿Cuánto más se puede esperar que demos?

López argumentó que el proyecto causaría un daño ambiental irreversible a la región y destruiría los recursos naturales que son sagrados para la tribu, empañando aún más la identidad espiritual y cultural de la tribu.

“La destrucción de los pueblos nativos americanos continúa hasta el día de hoy”, agregó López. "Sin ninguna preocupación por parte del gobierno, la destrucción continúa".

Sargent Ranch, ubicado en el área más al sur del condado de Santa Clara, es un tramo de tierra de 6,200 acres al sur de Gilroy y al oeste de la autopista 101. Se considera el lugar más sagrado de la tribu Amah Mutsun, donde los descendientes han vivido, están enterrados y han tenido importantes ceremonias mucho antes de la llegada de los primeros europeos.

Según la tribu, la última vez que Amah Mutson tuvo acceso a las tierras fue en el siglo XIX. Desde entonces, los miembros no han podido volver a conectarse con sus raíces espirituales. Si la tierra se vende para conservación, López dice que les daría a los miembros de la tribu la oportunidad de restaurar el lugar de reunión de su comunidad y "convertirlo en un parque tribal que se utiliza con fines educativos y de recursos".

Algunos grupos ambientalistas están de acuerdo con la tribu sobre la conservación de Sargent Ranch, citando fuertes preocupaciones ambientales.

“Este es un corredor crítico de vida silvestre que une las montañas de Santa Cruz con la Cordillera de Diablo al este y la Cordillera de Gabilan al sur. Tenemos estas áreas de vida silvestre realmente expansivas, pero los animales deben poder viajar entre ellas ", dijo la directora de defensa legislativa Alice Kaufman del Comité para las Colinas Verdes.

Los animales necesitan Sargent Ranch para entrar y salir de las montañas de Santa Cruz, dice Kaufman. Sin ese acceso, los animales tienen más probabilidades de convertirse en endogámicos o las poblaciones se "contraerán y colapsarán".

"El sitio en sí es un hábitat maravilloso y hay una serie de especies amenazadas en peligro de extinción", agregó Kaufman, quien cree que la cantera cambiará el ecosistema natural que existe más allá de la reparación. “Los desarrolladores no pueden restaurarlo exactamente como estaba porque han eliminado gran parte del material que estaba allí. Es una alteración importante del paisaje. La ley requiere restauración hasta cierto punto, pero nunca vuelve a ser como era originalmente ".

Los funcionarios del condado han estado trabajando con la tribu en conversaciones de mediación de acuerdo con la Ley de Protección de Recursos Históricos de los Nativos Americanos, que requiere que los funcionarios del gobierno consulten a las tribus indígenas sobre sitios culturales o históricos importantes antes de que los desarrolladores puedan construir allí.

Existen diferentes enfoques para mitigar para que ambas partes puedan encontrar una resolución, dice el planificador urbano Rob Eastwood, que trabaja para el condado. Un enfoque es apartar del desarrollo tierras específicas que la tribu considera sagradas. Otro es proporcionar a la tribu acceso al sitio y esas tierras para realizar importantes actividades ceremoniales.

“El propósito de este proceso es determinar si hay recursos tribales en esa propiedad que se verán afectados”, dijo Eastwood, y agregó que el informe de impacto ambiental del condado será más detallado sobre cómo o si el proyecto avanzará.

Pero López y otros líderes de la tribu no están convencidos.

“Nos están pidiendo que pongamos precio a nuestra espiritualidad. ¿Cómo podemos hacer eso? ”, Dijo López, quien cree en la religión de su tribu que todos los seres vivos son sus parientes. “Los amamos, hablamos con ellos, somos pacientes con ellos, de la misma manera que una madre cuida a su hijo. Así es como tratamos a todos los seres vivos. Pedirnos que profanamos, eso es malo.

El informe de impacto ambiental se publicará más adelante esta primavera, según Eastwood.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

 

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