ACTUALIZACIÓN: El alcalde de San José pide la remoción de la estatua de Thomas Fallon
La estatua de Thomas Fallon, que se encuentra en la intersección de las calles West St. James y Julian, ha sido controvertida desde su comisión en 1988. Foto de archivo.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, está pidiendo la remoción del controvertida estatua de Thomas Fallon, una decisión que llega días después de abrumadoras súplicas de la comunidad.

“Por tercera vez en tres décadas, el debate sobre el Thomas FaLa estatua de llón ha reabierto viejas heridas y profundizado divisiones ". Liccardo escribió en una publicación de blog explicando su decisión. “Estoy pidiendo el comienzo del proceso estándar de la Ciudad para remover la Estatua de Fallon. Al final de ese proceso público, salvo que se produzca un cambio sorprendente y dramático en los hechos, apoyaré la remoción de la estatua. Es hora de moverse."

Gabriela Chávez-López, presidenta de la Coalición Latina de Silicon Valley, dijo que escuchar a la comunidad y retirar la estatua de Fallon fue lo correcto por parte del alcalde.

“El mundo está cambiando y la gente quiere asegurarse de que su ciudad refleje eso”, dijo Chávez-López. “La historia es nuestro legado. Creo que poder liberarnos del trauma es algo muy poderoso. Puedes avanzar y pensar en el futuro cuando puedes sanar parte del pasado ".

El 29 de enero, la pasión aumentó cuando los residentes exigieron la remoción de la estatua del centro de San José durante un foro público. Algunos sugirieron reubicar la estatua en History Park. Otros querían que lo destruyeran.

Casi 150 personas asistieron a la reunión virtual llamada "Cuando el arte provoca: compartir y aprender de las opiniones de la comunidad sobre el arte público". La mayoría de los oradores dijeron que la estatua representa racismo, opresión y genocidio y debe desaparecer. Solo una persona discrepó abiertamente.

"¿Desde cuándo los perdedores de la ley hacen las reglas?" dijo una persona que llamó por teléfono que no quería que se retirara la estatua de Fallon. "Estás borrando la historia".

El foro, organizado por Liccardo, la Oficina del Administrador de la Ciudad, la Oficina de Asuntos Culturales de San José y la Comisión de Artes de San José, se llevó a cabo para discutir y comprender las opiniones divergentes sobre el arte público de la ciudad.

Los activistas han exigido durante mucho tiempo a la ciudad que retire la estatua de Fallon. La estatua de uno de los primeros alcaldes de San José se encargó en 1988 para conmemorar el izamiento de la bandera de Estados Unidos en la ciudad en 1846, pero Fallon es una figura divisoria debido a su trato hostil a los nativos y encarnación del imperialismo estadounidense, después de que afirmó la ciudad poco después de que Estados Unidos declarara la guerra a México en 1846.

La estatua, que estuvo en un almacén de Oakland durante más de una década debido a las críticas, fue objeto de vandalismo durante las protestas y un se lanzó una petición para derrocarlo.

La controvertida estatua de Thomas Fallon en el centro de San José fue incendiada y destrozada durante las recientes protestas. Foto de Luke Johnson.

Luego, el mes pasado, estalló la controversia cuando los funcionarios de la ciudad retiraron una exhibición de arte público, titulado "Holding the Moment" desde el aeropuerto tres días antes porque los críticos, supuestamente oficiales de policía, dijeron que una pieza mostraba violencia contra las fuerzas del orden.

La pieza, llamada Americana por el artista Eric Bui, muestra a una persona sentada encima de lo que parece ser un patrullero de la policía. La persona sostiene una bandera al revés, que es una señal de angustia extrema, y ​​hay dos salpicaduras rojas en las ventanas.

"Americana" del artista Eric Bui. Cortesía de la Ciudad de San José.


“Este año pasado estuvo lleno de muchos desafíos”, dijo el subdirector de la ciudad, Angel Ríos, Jr. “Como si la pandemia no fuera suficiente, nos encontramos divididos ... principalmente por líneas raciales, y esta división y esta tensión también se derrama en el dominio del arte público en nuestra ciudad ”.

Liccardo reconoció la necesidad de un diálogo público sobre el racismo.

“Este es el momento en nuestra historia de conversaciones difíciles, particularmente conversaciones difíciles sobre la raza”, dijo Liccardo.

'Equivalente a una estatua confederada'

Lidia Doniz, residente del centro de la ciudad, dijo que hay una diferencia entre el arte que inicia conversaciones sobre la raza y las estatuas que defienden la supremacía blanca.

“La estatua de Fallon es el equivalente a una estatua confederada del sur”, dijo Doniz. "Con mi experiencia de vida como madre indígena de jóvenes morenos, es un doloroso recordatorio de la violencia contra los hombres negros y morenos ... que se remonta al robo de tierras indígenas y a este verano con la muerte de George Floyd".

Doniz se opuso a la remoción del arte público en el aeropuerto sin un proceso formal.

“El hecho de que un pequeño grupo de personas tenga el poder de influir en el administrador de la ciudad ... es un abuso de poder”, dijo Doniz. "El derrocamiento de Americana es una ciudad que silencia conversaciones muy necesarias sobre el racismo ... y el uso de la violencia por parte del departamento de policía".

Peter Ortiz, fideicomisario de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara, dijo que el hecho de que el arte que ofendía a las fuerzas del orden público fuera retirado sin dudarlo, mientras que el arte que representa a un asesino que deshumanizó a las poblaciones nativas y mexicanas sigue en pie es un ejemplo de falta continua de respeto.

Ortiz dijo el lunes que quiere agradecer al alcalde por su llamado para retirar la estatua, pero la medida estaba pendiente desde hace mucho tiempo.

“Al eliminar este símbolo obsoleto de la supremacía blanca, está enviando un mensaje a la diversa comunidad de San José de que esta ciudad les da la bienvenida a todos y no es solo para unos pocos”, dijo Ortiz.

Preocupaciones de seguridad

El subdirector de la ciudad, Kim Walesh, dijo que el administrador de la ciudad tuvo que tomar una decisión difícil y oportuna para retirar la exhibición del aeropuerto debido a preocupaciones de seguridad de que Americana podría incitar a la violencia contra los oficiales de policía.

Walesh dijo que la ciudad había cumplido con su compromiso de mantener la exhibición durante 30 días y solo la retiró unos días antes. 

La residente Vivian Dai dijo que reemplazar la estatua de Fallon con el activista de derechos civiles César Chávez o Dolores Huerta sería un buen lugar para comenzar a sanar las relaciones con las comunidades marginadas.

El alcalde Sam Liccardo dijo que está abierto a un proceso público que resultaría en la remoción de la estatua de Fallon. Foto de Lorraine Gabbert.

Algunos residentes cuestionaron al alcalde sobre su voluntad de expresar su apoyo público a la remoción de la estatua de Fallon durante el foro.

“Estoy muy abierto a un proceso público que finalmente resultaría en la remoción”, dijo Liccardo el viernes antes de anunciar el lunes su decisión de removerlo.

Liccardo dijo que le gustaría tener más información sobre el historial histórico de Fallon. 

 "Me ayudarían mucho aquellos de ustedes que pueden tener acceso a registros históricos, que pueden saber más, que pueden tener acceso a historiadores, que pueden ayudarnos a comprender mejor su registro histórico y, por lo tanto, justificar fácilmente el derribo de la estatua". añadió el viernes.

Los costos de eliminar Fallon

El alcalde reconoció la ira y el resentimiento de los miembros de la comunidad hacia esta estatua, pero también los costos de sacar a Fallon de su casa en el centro.

“Sin duda, esa es una base suficiente para que podamos decir que tenemos que encontrar una manera de eliminarlo”, dijo Liccardo. "Por otro lado, ... el costo es de $ 400,000 para hacerlo y moverlo ... y tenemos muchas necesidades en esta ciudad".

No está claro de dónde vendrían los fondos para la remoción de la estatua, y la oficina de Liccardo no respondió preguntas al respecto de inmediato.

Barbara Goldstein, ex directora de arte público de la ciudad, dijo que dos criterios para eliminar obras de arte de la colección de la ciudad se aplican a la estatua de Fallon: participación pública y objeción pública sostenida.

“Con esos dos criterios, no es necesario probar si Fallon cometió algo históricamente”, dijo Goldstein. "Básicamente, cumpliste con los dos criterios más importantes para eliminar la obra de arte".

El residente José Villarreal dijo que está decepcionado de que los líderes de San José no hayan quitado la estatua antes.

“Dices que quieres hacerlo bien”, dijo el Villarreal. "Pero la falta de acción muestra lo contrario".

Kerry Adams, director de la Oficina de Asuntos Culturales, dijo que la ciudad tiene un proceso y una política para eliminar el arte. En última instancia, el comité de arte público enviaría una recomendación a la Comisión de Arte, que luego enviaría una recomendación al Concejo Municipal, dijo.

La propuesta del alcalde de retirar la estatua se enviará al Comité de Reglas del consejo el 10 de febrero.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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