Rosen anuncia el fin de la pena de muerte en el condado de Santa Clara
El fiscal de distrito del condado de Santa Clara, Jeff Rosen, aparece en esta foto de archivo.

    El fiscal de distrito del condado de Santa Clara, Jeff Rosen, ya no perseguirá la pena de muerte, agravará innecesariamente los cargos y procesará delitos menores como parte de una serie de reformas que dio a conocer el miércoles.

    En cambio, dijo Rosen, su oficina buscará alternativas de sentencia al encarcelamiento, se abstendrá de solicitar multas y tarifas a los acusados ​​de bajos ingresos, trabajará para poner fin a la fianza en efectivo en el estado y eliminará automáticamente los registros de quienes completen la libertad condicional.

    La oficina de Rosen maneja más de 30,000 casos cada año. Las reformas radicales son un cambio progresivo para el fiscal del distrito, tradicionalmente duro con el crimen, e ilustran una tendencia creciente a nivel nacional hacia la reforma de la justicia penal.

    El fiscal principal del condado dijo que los cambios son en respuesta a la presión pública para abordar la raza y la equidad, aumentar la responsabilidad de la policía y proporcionar más rehabilitación comunitaria, demandas que se han incrementado en los meses posteriores a la muerte de George Floyd en Minneapolis.

    Rosen dijo que espera que las reformas fortalezcan la confianza pública en la aplicación de la ley, lo que calificó de "esencial para la salud y el bienestar de nuestra democracia".

    "Debemos cambiar y cambiar es difícil", dijo Rosen en una conferencia de prensa el miércoles. “Sin embargo, no cambiar frente a una comunidad que realmente se pregunta si el sistema de justicia penal es fundamentalmente justo no es una opción. Para hacer que el sistema sea más justo y equitativo, necesitamos tener el cambio como un estado constante ”.

    La revocación de Rosen de su visión de la pena capital es la piedra angular asombrosa de las reformas. El año pasado, Rosen le dijo al Mercury News (Periódico de Noticias) que no estaba de acuerdo con quienes piensan que la pena de muerte está mal independientemente de los delitos cometidos, diciendo que “hay un número muy pequeño de personas que han cometido delitos tan horrendos que la respuesta apropiada de una sociedad civilizada es ejecutarlos”.

    "Con los años, me he desilusionado", dijo Rosen el miércoles. "Se necesita una gran cantidad de recursos de nuestra oficina y la oficina del defensor público, los casos se prolongan durante años y años, y no hay finalidad".

    Sin embargo, Rosen dijo que no se cambiarán las sentencias para las casi 20 personas que se encuentran actualmente en el corredor de la muerte en el condado de Santa Clara, ya que el gobernador Gavin Newsom implementó una moratoria sobre las ejecuciones al comienzo de su mandato.

    La profesora de derecho de la Universidad de Santa Clara, Ellen Kreitzberg, que se ha especializado en la pena de muerte durante décadas, dijo que cree que el rechazo de la pena de muerte es un momento importante en la historia de California.

    "Creo que el fiscal de distrito está adoptando una postura audaz y clara de que la pena de muerte no es moralmente defendible", dijo Kreitzberg a San José Spotlight. "Esperemos que pueda tomar un poco de liderazgo en esto y traer a otros fiscales de distrito reflexivos a la misma posición".

    Agregó que los tribunales del condado de Santa Clara no suelen utilizar la pena capital con frecuencia, pero tres de estos casos han sido juzgados en los últimos años, y cuatro dentro del mandato de Rosen. Más recientemente, un jurado encontró un acusado no culpable el mes pasado en un caso de pena de muerte que involucró la muerte y la violación de un niño de 2 años, luego de que el acusado pasó cuatro años en la cárcel esperando una decisión.

    Dado que no hay pruebas que demuestren que la pena de muerte reduzca la delincuencia, Kreitzberg dijo que esta decisión tendrá un mayor impacto en las comunidades y los residentes locales.

    “El dinero que no tiene que asignarse para la pena de muerte ahora se puede utilizar para combatir el crimen o ir efectivamente a los problemas reales que detienen el crimen”, como la intervención en la primera infancia, la educación o los servicios de salud mental, dijo. "Podríamos pasar por una letanía de posibles servicios comunitarios que sabemos que tendrán un mejor impacto sobre la posibilidad de comportamiento delictivo".

    Otros cambios anunciados por Rosen incluyen ya no presentar cargos por delitos menores por conducir con una licencia suspendida o por no pagar las tarifas, sino trasladarlos a infracciones de tránsito. Rosen dijo que estos 4,000 delitos menores anuales impactan de manera desproporcionada a las personas de color de bajos ingresos.

    Rosen ahora requerirá que los fiscales revisen las imágenes de las cámaras usadas en el cuerpo en casos de resistencia al arresto antes de tomar cualquier decisión, y no presentará cargos sin otros delitos. Dijo que el 18% de los casos independientes de arrestos por resistencia que ha presentado la oficina del fiscal de distrito han sido contra afroamericanos, que comprenden solo el 3% de la demografía del condado.

    El presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, Paul Kelly, reprendió a Rosen por este cambio horas antes de que se anunciara por primera vez.

    "Jeff Rosen acaba de emitir una invitación abierta a todos los conductores ebrios, delincuentes y pandilleros violentos para que resistan el arresto, impidan las investigaciones y desafíen abiertamente a todos los agentes de policía de nuestro condado", dijo Kelly en un comunicado. "Mientras el resto del país está trabajando para reducir las interacciones peligrosas entre la policía y la comunidad, Jeff Rosen está intensificando deliberadamente las confrontaciones que solo conducirán a un mayor uso de la fuerza y ​​lesiones o, peor aún, a los oficiales de policía".

    Rosen dijo que las reformas no están destinadas a dañar a los agentes, sino a proporcionar una forma de evitar los cargos que quedan a discreción de los agentes, especialmente en los intentos de encubrir la mala conducta. Los cargos se considerarán cada vez que se use la fuerza al resistirse al arresto, agregó, lo cual es un delito grave.

    Rosen dijo que el cambio en la resistencia a los cargos de arresto "reducirá las tensiones entre la policía y la comunidad y hará que las cosas sean más seguras para todos, incluidos los agentes de policía".

    Junto con la reducción de la pena capital, el manual de políticas y procedimientos del Fiscal de Distrito cambiará de los delitos que se pueden probar en un caso, para leer qué delitos "deberían" probarse. Los abogados defensores ahora también podrán proporcionar historias sociales de los acusados ​​antes de los juicios para proporcionar más antecedentes sobre circunstancias de la vida y decisiones equitativas.

    Además de acompañar a la policía, los fiscales deberán pasar tiempo con organizaciones comunitarias, visitar cárceles y prisiones, estudiar las condiciones, aprender sobre programas de rehabilitación y hablar con los reclusos, para comprender más claramente las implicaciones de lo que está en juego para sus juicios. .

    "Ver el mundo a través de la lente de la aplicación de la ley es importante, pero ver el mundo a través de la lente de nuestras víctimas, nuestros acusados ​​y todas las facetas de nuestra comunidad increíblemente diversa es vital para que podamos servir a todas las personas con respeto, dignidad y comprensión,"

    Algunos de los cambios son efectivos de inmediato, como solicitar la pena de muerte o presentar cargos independientes por resistir el arresto, mientras que algunos demorarán más en implementarse, como la reconfiguración del software para coordinar los registros vencidos.

    Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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