Congresista de San José reflexiona sobre la guerra de 20 años en Afganistán
La congresista Zoe Lofgren está en la foto contando los votos electorales para las elecciones presidenciales de 2020 el 6 de enero de 2021. Foto cortesía de la oficina de Lofgren.

Washington, DC— La representante Zoe Lofgren se presentó ante sus colegas de la Cámara hace dos décadas y pidió la unidad tras el ataque terrorista más mortífero en la historia de Estados Unidos.

Habían pasado solo tres días desde que los ataques del 9 de septiembre en Nueva York y Washington hirieron al Pentágono y convirtieron las torres gemelas en un montón de escombros ardientes. Miles de personas murieron, los socorristas estaban trabajando para recuperar los cuerpos y la mayoría de los estadounidenses escuchaban el nombre de Osama bin Laden por primera vez.

“Nuestro país fue brutalmente atacado, fue un acto de guerra y exige una respuesta”, dijo Lofgren desde la Cámara en ese momento. “… Es importante demostrar que estamos unidos. Cuando Estados Unidos es atacado, los estadounidenses se unen ".

Lofgren, junto con casi todos los demás miembros del Congreso, votó ese día para aprobar la Autorización para el uso de la fuerza militar, una resolución conjunta que establece que el entonces presidente George W. Bush podría usar toda la "fuerza necesaria y apropiada" contra aquellos que él determinó que estaban involucrados en los ataques del 11 de septiembre.

Veinte años después, el demócrata de San José dice que los legisladores no se dieron cuenta de hacia dónde los llevaría. Las tropas pronto se encontraron librando la guerra más larga en la historia de Estados Unidos.

“Casi todo el mundo creía que lo que estábamos autorizando era un contraataque a Al-Qaeda por el ataque y eso sería el final”, dijo Lofgren a San José Spotlight en una entrevista exclusiva. "Estoy seguro de que nadie esperaba que estuviéramos autorizando una guerra de 20 años".

En un año, la congresista dijo que surgieron graves preocupaciones cuando la invasión de Afganistán se transformó en una misión masiva de construcción de una nación. Recordó que algunos legisladores de ambos lados del pasillo se sintieron traicionados.

"Creo que la autorización fue distorsionada más allá de todo reconocimiento", dijo. "... Recuerdo que en un momento (el entonces secretario de Defensa) Donald Rumsfeld entró en la sala y los republicanos a ambos lados de mí murmuraron en voz baja, 'ese mentiroso'".

La guerra en Afganistán cuesta billones de dólares y decenas de miles de vidas antes de llegar a su fin el mes pasado. Pero mientras muchos condenaron a Bush a lo largo de los años por comenzar la guerra, el presidente Joe Biden ahora está bajo fuego por su caótico cierre.

A principios de este verano, Biden aseguró al público estadounidense que la retirada de las tropas estadounidenses se llevaría a cabo de forma segura y ordenada. Sin embargo, las imágenes y los informes de Afganistán rápidamente pintaron un cuadro diferente. Las capitales provinciales cayeron rápidamente ante los talibanes cuando las tropas estadounidenses se retiraron, y decenas de miles de afganos que ayudaron al ejército estadounidense u otras agencias se apresuraron a evacuar, pero muchos quedaron atrás.

"Creo que el presidente hizo lo correcto al poner fin a la guerra eterna", dijo Lofgren. "Obviamente, el final de una guerra no es un panorama agradable, y hubo cosas que claramente deseamos que hubieran sucedido de manera diferente".

La congresista cree que hay culpa en muchas direcciones.

El Congreso nunca estructuró el proceso de Visa Especial de Inmigrante para una situación de emergencia, explicó.

“Pusimos requisitos burocráticos muy detallados y las visas no se podían emitir hasta que se tomaran todas esas medidas”, dijo.

Lofgren culpó aún más a Stephen Miller, un asesor principal de políticas del ex presidente Donald Trump, por las políticas antiinmigración que llevaron a una "gran acumulación de solicitudes" de SIV. También pregunta por qué la administración Biden no otorgó la libertad condicional humanitaria, que permite a las personas en situaciones de emergencia ingresar temporalmente a los EE. UU.

Miembros de Transiciones de refugiados e inmigrantes en una manifestación en Fremont, incluida Jane Pak, codirectora ejecutiva; Lina Nazar, directora del programa de educación para el bienestar; Laura Vaudreuil, codirectora ejecutiva; y Malaak Malikyar Sills, presidente de la junta. Foto cortesía de Transiciones de refugiados e inmigrantes.

Para ayudar a los refugiados en Estados Unidos, Lofgren y otros cuatro legisladores presentaron recientemente la Ley de mejora del reasentamiento de los aliados afganos e iraquíes. Entre otras disposiciones, la legislación ordenaría al Departamento de Defensa y al Departamento de Estado que creen y operen conjuntamente un programa que ofrezca empleo a los titulares de SIV como traductores, intérpretes e instructores de conciencia cultural.

Lofgren agregó que está orgullosa, pero no sorprendida, de ver a muchos Legisladores de California y los residentes están acogiendo a los nuevos refugiados.

“California tiene un largo historial de acoger a personas que quieren convertirse en estadounidenses aquí con nosotros”, dijo Lofgren. "Eso es algo bueno y espero que el resto del país siga nuestro ejemplo".

Las organizaciones sin fines de lucro locales, incluidas Transiciones de refugiados e inmigrantes y Servicios para familias judías de Silicon Valley, le dijeron previamente a San José Spotlight que son luchando para ayudar los afganos entrantes con una gama de servicios de reasentamiento.

En cuanto a si la guerra finalmente logró algún resultado positivo, Lofgren dijo que es una pregunta que no puede responder. La historia tendrá que juzgar, explicó.

"Creo que es difícil en esta coyuntura tener la perspectiva necesaria para saber", dijo. “Diré que estoy agradecido por la valentía y el patriotismo de miles y miles de estadounidenses que sirvieron en nuestro ejército, nuestro cuerpo diplomático e incluso en nuestras organizaciones sin fines de lucro. Todas son personas de las que podemos estar orgullosos ".

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