Capitán de bomberos de San José busca destituir al concejal progresista
Bien Doan, a la derecha, habla con los residentes dentro del Grand Century Mall en el Distrito 7. Foto de Lloyd Alaban.

El bombero de San José Bien Doan dice que sus 21 años como bombero le enseñaron a no retroceder ante un desafío. Ahora se está embarcando en el más grande: sacar a la concejal Maya Esparza de su asiento en el consejo.

Doan, un capitán del departamento, confirmó que desafiará al titular del Distrito 7, Esparza, quien será reelegido en 2022.

Doan, de 57 años, está activo en la comunidad vietnamita, apareciendo en eventos para el Club de atletismo vietnamita de San José,la Asociación Vietnamita de Empleados de la Ciudad y organizaciones sin fines de lucro vietnamitas relacionadas con negocios. Él y su familia han vivido en el distrito durante 36 años.

Su anuncio se produce mientras la comunidad vietnamita lucha con perder representación política a pesar de que comprende más del 10 por ciento de la población de la ciudad. Esparza en 2018 venció al ex concejal Tam Nguyen.

“El Distrito 7 es un gran distrito, multicultural”, dijo Doan. “Pero la equidad nunca estuvo ahí. He visto servicios desiguales en comparación con otros distritos. He visto a nuestros ciudadanos sufrir por el desempleo, sin poder pagar una vivienda, a nuestros residentes sin vivienda que necesitan ayuda. Nuestra seguridad pública ha ido en declive. … Me entristece profundamente ver que nuestra comunidad no está bien atendida. Quiero hacer un cambio ".

Doan se sienta afuera de un restaurante en Grand Century Mall. Foto de Lloyd Alaban.

Doan dice que ha visto cerrar demasiados negocios en el distrito durante la pandemia. Quiere presionar al estado para que agregue más viviendas asequibles en toda la ciudad. De acuerdo a datos de la ciudad, las viviendas más asequibles se encuentran en distritos de bajos ingresos como el Distrito 7.

Él cree que un enfoque de seguridad pública primero atraerá a más personas al área y contribuirá a su economía.

“Las empresas no pueden prosperar sin clientes, sin trabajos”, dijo Doan. “Construimos un lugar hermoso, un lugar seguro, donde los policías caminan por los recintos. Qué gran manera de generar confianza ".

Doan también quiere reducir la burocracia para facilitar la apertura de negocios y aprobar proyectos de viviendas asequibles mediante la reducción de regulaciones y tarifas.

"Si no tenemos incentivos para viviendas de alta densidad o viviendas asequibles, ¿cómo pueden las personas pagar una vivienda?" él dijo. "Trabajaremos con los gobiernos y la ciudad para elaborar planes en el futuro".

Si Doan gana, será el tercer concejal del Distrito 7 en la misma cantidad de ciclos electorales, el tercer estadounidense vietnamita en ocupar el escaño y solo la quinta persona de ascendencia vietnamita en ocupar un escaño en el concejo. La plataforma de Doan parece ser más conservadora y centrada en los negocios en comparación con las posiciones progresistas y respaldadas por los trabajadores de Esparza.

Distrito 7 abarca partes del centro y este de San José, incluidas las áreas alrededor de Senter Road, Kelley Park y el recinto ferial del condado de Santa Clara.

Esparza y ​​Doan se han visto varias veces. Ella le dijo a San José Spotlight que el trabajo de Doan como bombero activo podría ser un problema que "resolver" antes de postularse para un cargo. Los dos comparten prioridades similares, incluida la recuperación de pequeñas empresas y la seguridad pública.

“Traje el primer ritmo andante vietnamita de la ciudad a Little Saigon y también obtuve más dinero por MEJOR (un programa de prevención de pandillas administrado por la ciudad) para que podamos invertir y apoyar a las familias y los niños en los vecindarios que han experimentado violencia ”, dijo Esparza.

Más de la mitad de los residentes del distrito se identifican como latinos. El distrito también contiene el distrito comercial de Little Saigon, un centro cultural y comercial para los aproximadamente 180,000 residentes de ascendencia vietnamita en la ciudad.

Los estadounidenses vietnamitas tienen luchado para mantener sus asientos en el consejo: a pesar de la gran contingencia vietnamita de la ciudad, solo cuatro estadounidenses vietnamitas han servido en el consejo municipal. Madison Nguyen, quien también se desempeñó como vicealcaldesa, estuvo en el consejo de 2005 a 2014. Los siguientes tres estadounidenses vietnamitas que ganaron las elecciones fueron todos derrotados en sus postulaciones para un segundo mandato.

Doan habla con los residentes fuera de Grand Century Mall. Foto de Lloyd Alaban.

Cinco escaños en el Concejo Municipal estarán en la boleta del próximo año. Los distritos 7 y 9, que está en manos de Pam Foley, son los únicos escaños con titulares para la reelección en 2022.

Por primera vez en décadas, la facción laboral de la ciudad tiene el poder en el Concejo Municipal de San José con una estrecha mayoría de 6-5. Si Esparza pierde su escaño, los líderes sindicales podrían perder su bastión.

"Los laboristas claramente harán todo lo posible para defender (a Esparza) si hay un desafío serio", dijo el profesor retirado de ciencias políticas del estado de San José, Terry Christensen.

Las elecciones primarias están programadas para junio de 2022.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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