La comunidad vietnamita de San José lucha con su voz política
Los miembros de EM Collective reparten alimentos y alarmas personales a los clientes del Grand Century Mall en Little Saigon en un esfuerzo por combatir una ola de delitos contra los asiáticos en marzo de 2021. Foto de archivo.

En una ciudad con la población vietnamita más grande de la nación, los estadounidenses vietnamitas todavía luchan por encontrar su voz en la política.

La falta —y pérdida— de representación vietnamita en la política de San José es el resultado de una serie de factores, dicen los líderes comunitarios, incluida una desconfianza heredada en la política y una división generacional e ideológica en la comunidad.

"Este ha sido un problema desde hace mucho tiempo", dijo David Duong, presidente de la Asociación de Negocios Vietnamita Estadounidense en San José. "Es tan dividido dentro de la comunidad, cuando necesitamos unirnos".

San José, la ciudad más poblada del Área de la Bahía, ha experimentado un aumento dramático en la población vietnamita durante las últimas cuatro décadas, convirtiéndose en uno de los enclaves vietnamitas de California. El aumento comenzó en 1980 cuando algunos de los miles de refugiados que huyeron de Vietnam después de la caída de Saigón vieron oportunidades en el clima cálido y los trabajos de alta tecnología de Silicon Valley.

El Grand Century Mall se muestra en esta foto de archivo.

San José es el hogar de más de 180,000 residentes vietnamitas, lo que representa más del 10% de la población de la ciudad. Centro comercial Grand Century, el centro comercial vietnamita más grande de la zona que se encuentra a la entrada de Pequeño Saigón, es el hogar de más de 100 pequeñas empresas.

Aún así, la historia de la representación vietnamita en San José es corta. La ciudad eligió a su primer concejal estadounidense vietnamita, Madison Nguyen, en 2005. Desde entonces, San José sólo ha tenido cuatro concejales de ascendencia vietnamita.

Tres sirvieron solo un término en el Ayuntamiento, el más reciente fue Lan Diep, quien perdió su elección del Distrito 4 el año pasado a David Cohen, miembro de la junta del Distrito Escolar Unido de Berryessa.

Después de un año tumultuoso en el que la nación enfrentó un ajuste de cuentas racial, vivió una pandemia que dañó desproporcionadamente a las comunidades de color y vio ondear banderas vietnamitas en el Capitolio de los Estados Unidos Durante un motín el 6 de enero, algunos residentes ven este momento como un punto de inflexión para la comunidad vietnamita de San José.

"Después de Trump, la forma (de la comunidad) de involucrarse en la política cambió, y definitivamente tuvieron más conversaciones sobre lo que estaba pasando", dijo Christina Johnson, secretaria de la Mesa Redonda Americana Vietnamita que creció en el este de San José. "Especialmente una vez que vimos nuestras banderas el 6 de enero, ese fue un momento crucial en nuestra comunidad".

'Manténgase alejado de la política'

Philip Nguyen, profesor de Estudios Asiáticos Americanos en la Universidad Estatal de San Francisco y organizador de la comunidad local, dijo que creció con sus padres diciéndole que se mantuviera alejado de la política.

“Mis padres eran refugiados… y debido a que venimos de esta historia de división, división familiar, división del país, etc., se apartaron de lo que realmente significaba la política”, dijo Nguyen. “Existe este miedo a la palabra 'chính trị', de estar involucrado en los procesos políticos y abogar por uno mismo y por sus comunidades”.

La guerra en Vietnam empujó a casi un millón de vietnamitas al extranjero y mató a millones más, y Nguyen dijo que el conflicto todavía atormenta las mentes de la diáspora de refugiados, que podrían no tener el espacio en Estados Unidos para procesar el trauma por el que pasaron. Añadió que el sentimiento se transmite a la generación más joven aquí, disuadiéndolos del compromiso cívico.

“Su comprensión de la identidad política vietnamita tal como fue moldeada por sus padres es que cuando juegas con la política, terminas muerto o terminas perdido en el mar, o nunca lo logras”, dijo Nguyen.

Nguyen, quien también se desempeña como presidente de la Unión de asociaciones de estudiantes vietnamitas de América del Norte y gerente de programa de la Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense, está trabajando para cambiar eso.

“Es cuestión de desestigmatizar este término 'político'”, dijo. “Necesitamos entender lo 'político' en la forma en que nos vemos a nosotros mismos en la comunidad y como vemos un objetivo colectivo el uno para el otro”.

La comunidad se divide

Si bien los residentes vietnamitas más jóvenes en San José, como Johnson y Nguyen, tienen fuertes valores progresistas, muchos residentes mayores todavía tienen sentimientos anticomunistas. Ser etiquetado como comunista es como tener "una letra escarlata", dijo Johnson.

Después de que Madison Nguyen hiciera historia como el primer estadounidense vietnamita en ocupar un cargo político en la ciudad, el otrora "Niño de oro" de la comunidad vietnamita de San José fue acusado de ser un traidor y simpatizante comunista por una controversia de no nombrar un centro minorista "Little Saigon".

Duong dijo que también enfrentó una reacción violenta en San José por invertir su empresa en Vietnam.

Las tensiones políticas disminuyeron bajo la administración de Obama, ya que "ayudó a unir a mucha gente", dijo Johnson. Pero la división se amplió a medida que se reavivó el sentimiento anticomunista durante el mandato del ex presidente Donald Trump, agregó.

Si bien Trump ya no está en el cargo, "esas creencias y esos ideales todavía están ahí, y están hirviendo a fuego lento en el fondo", dijo Johnson, y agregó que la prueba para los próximos años es si la comunidad vietnamita está lista para desempacar y desafiar esas creencias.

Los miembros del Movimiento Vietnamita por Trump reunieron apoyo para el entonces presidente Donald Trump el 6 de enero, alegando falsamente que le robaron las elecciones presidenciales. Foto de Vicente Vera.

Una división generacional también es evidente en la comunidad vietnamita de San José. Johnson dijo que cuando su madre llegó a California, como muchos otros refugiados, "mantuvo la cabeza baja, se concentró en su trabajo y trató de brindar lo mejor que pudo".

"Hablar sobre la comunidad vietnamita estadounidense en general y comprender lo que tenemos que hacer por la comunidad es un cambio generacional de ser personas vietnamitas que viven en el mismo lugar", dijo Philip Nguyen. “Hubo una época en la que no todos los habitantes de la piel eran parientes, en el que algunas personas se sentían traicionadas por sus compatriotas, sus hermanos, hermanas y familias”.

A pesar de las divisiones, los líderes comunitarios dicen que la representación sigue siendo importante.

"La única forma en que podemos obtener equidad es (cuando) tengamos un asiento en la mesa", dijo Johnson.

Pero la representación puede sonar vacía si los representantes no comprenden las necesidades de la comunidad. Duong dijo que llamó a la ciudad y habló con un funcionario de habla vietnamita durante la pandemia para buscar ayuda para las pequeñas empresas vietnamitas.

"No pudo responder una pregunta que yo tenía", dijo Duong. “Estoy buscando líderes que se ocupen de toda la comunidad y que se acerquen a nosotros”.

La Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense está trabajando para lograr que más jóvenes vietnamitas locales participen en la comunidad y participen cívicamente.

"Estamos tratando de construir una línea de liderazgo", dijo Johnson. “Esta es nuestra manera de asegurarnos de que nuestra comunidad esté representada y que la próxima generación de líderes esté lista y esté pensando en estas cosas de manera crítica”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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