San José responde a las acusaciones de robo de salario, peligros de seguridad en el sitio de viviendas para personas sin hogar
Un gran letrero marca la entrada al [correo electrónico protegido] proyecto de vivienda en San José e indica que se requiere el PPE adecuado para ingresar al sitio de trabajo. Cortesía de Mauricio Velarde.

Los líderes de San José retendrán el pago de un proyecto de vivienda para personas sin hogar después de una Artículo destacado de San José reveló acusaciones generalizadas de robo de salario y violaciones de seguridad. La ciudad también inició una investigación.

El proyecto, ubicado en Monterey y Bernal Roads en San José, es uno de los tres sitios de viviendas de emergencia creados en toda la ciudad para residentes sin hogar durante la pandemia de COVID-19. El alcalde Sam Liccardo y el gobernador Gavin Newsom usó el sitio como telón de fondo para una conferencia de prensa, promocionando la rapidez con que se construyó el proyecto y cómo albergaría hasta a 80 residentes necesitados.

Pero una investigación realizada por San José Spotlight descubrió que muchos trabajadores del proyecto no recibieron los salarios vigentes, el proyecto estaba lleno de peligros para la seguridad, los subcontratistas desobedecieron los acuerdos laborales del proyecto de la ciudad y los contratistas cometieron violaciones del código.

El sitio de un proyecto de viviendas para personas sin hogar en Bernal Road promocionado por el alcalde Sam Liccardo y el gobernador Gavin Newsom estaba lleno de condiciones peligrosas, incluidos escombros de construcción, sin protección contra caídas para los trabajadores, sin distanciamiento social ni máscaras faciales. Foto cortesía de Mauricio Velarde.

Si bien los funcionarios de la ciudad citaron al contratista principal, Habitat for Humanity, por algunas infracciones, muchas otras pasaron sin previo aviso. Mientras tanto, Liccardo promocionó el proyecto como el resultado positivo de eliminar la burocracia.

Días después de la publicación del artículo, el director de Obras Públicas, Matt Cano, publicó un memorando en el que insistía en que todos los trabajadores "debían recibir los salarios vigentes" establecidos por el estado y que la ciudad "proactivamente" hacía cumplir el cumplimiento laboral. También dijo que la ciudad está reteniendo los pagos finales del contrato hasta que se corrijan todas las violaciones.

Pero eso no es lo que sucedió, dicen los representantes sindicales.

“Esto es típico. Tenemos demandas en otros proyectos en los que han hecho esto ”, dijo Mauricio Velarde, director de cumplimiento de South Bay Piping Industry. “Tienen trabajadores que se han presentado que han estado hablando de (robo de salario) y (este memorando) le dice al Ayuntamiento: 'Oye, este tipo lo desproporcionó, no hay nada que ver aquí'”.

Velarde dice que los contratistas violan rutinariamente las leyes laborales en San José porque la ciudad no tiene fuertes protecciones o sanciones.

San José tiene una política de robo de salarios que podría descalificar a los contratistas que han cometido robo de salarios para participar en la ciudad, pero los funcionarios de la ciudad confirmaron que no se aplica a proyectos de obras públicas. El proyecto Bernal fue un proyecto de obras públicas con más de $ 11 millones en fondos de la ciudad.

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Cano escribió que el departamento acaba de enterarse de los peligros de seguridad identificados en el artículo de San José Spotlight. Algunos de esos problemas incluyen peligros de caídas, colocación inadecuada de escaleras, protección inadecuada para la cabeza y precauciones de seguridad COVID laxas, incluidos los trabajadores sin máscaras faciales y que no practican el distanciamiento social.

“Los inspectores de la ciudad estaban en el lugar de trabajo del proyecto a diario y no notaron ningún problema de seguridad serio”, escribió Cano.

Velarde presentó una denuncia en septiembre ante el Departamento de Relaciones Industriales del estado sobre las violaciones de seguridad, pero Cano dijo que no tenía conocimiento de ninguna denuncia presentada hasta hace unos días. Cano agregó que no se ha presentado ninguna denuncia ante la ciudad.

Cano dijo que la ciudad continuaría investigando las acusaciones.

Se publicó una carta del Departamento de Relaciones Industriales de California en el lugar de trabajo advirtiendo al constructor sobre violaciones de seguridad. Cortesía de Mauricio Velarde.

Una carta publicada en el lugar de trabajo muestra que el contratista general, Veev, estaba al tanto de las quejas de seguridad y había sido notificado por el estado de la queja. La carta dice que el estado no ha investigado el problema, pero que el constructor está "obligado a investigar los supuestos peligros y notificar ... por escrito" qué medidas correctivas se estaban tomando para prevenir riesgos de seguridad.

Cano dijo que su equipo está rastreando el estado de la queja "para ver si se convirtió en algo más".

No es una prioridad

Las acusaciones de robo de salarios y peligros para la seguridad se producen cuando San José se negó a priorizar la actualización de las políticas de robo de salarios de la ciudad.

El Ayuntamiento de San José celebró la semana pasada una reunión especial para determinar sus prioridades para el próximo año fiscal, decidiendo qué temas merecen tiempo y recursos limitados del personal. Miembros del Consejo eligió priorizar elementos como campamentos para personas sin hogar y recuperación de COVID-19.

En 2015, el la ciudad hizo de las políticas de robo de salario una prioridad y redactó su política actual que permite a la ciudad rechazar la participación de contratistas que hayan cometido robo de salarios en el pasado.

El robo de salario recibió siete votos de los concejales la semana pasada, apenas faltando el límite para estar en la parte superior de la lista de prioridades, y no se trabajará en él en el próximo año fiscal.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

 

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