El Ayuntamiento de Santa Clara considera opciones de zonificación, aumentos de tarifas residenciales
Miembros del Concejo Municipal de Santa Clara reunidos el martes, junio 26. Crédito de la foto: Janice Bitters

Los miembros del consejo de Santa Clara están lidiando con una serie de problemas técnicos de planificación a largo plazo, incluido el aumento de las tarifas para los desarrolladores de viviendas para cerrar la brecha de financiación del parque y el futuro del lado norte de la ciudad.

La reunión del consejo el martes por la noche terminó con solicitudes de más información para que los legisladores pudieran tomar decisiones informadas sobre temas candentes, pero la discusión de más de cinco horas ofrece una idea de cómo los líderes de la ciudad están imaginando el desarrollo en la ciudad.

¿Qué es 'City North'?

Los funcionarios de Santa Clara han estado trabajando en una serie de planes específicos para el lado norte de la ciudad, pero ahora los líderes de la ciudad están considerando mirar el área de manera más integral, esencialmente creando un plan marco general que uniría esos vecindarios y el espacio que los rodea.

Un esquema del área que los funcionarios de Santa Clara han denominado "Ciudad del Norte", donde los líderes están considerando crear un marco para unir múltiples áreas de crecimiento planificadas en el lado norte de la ciudad. Imagen cortesía de la ciudad de Santa Clara

El plan general se llamaría el Plan Específico City North e incluiría áreas de crecimiento planificadas en la ciudad descritas en los planes específicos Tasman East, Freedom Circle y Patrick Henry. El parque temático Great America sería parte de la mezcla junto con el área de Mission College.

También es donde la ciudad está investigando grandes propuestas de desarrollo de desarrolladores como KT Urban, Greystar y el desarrollador chino Kylli. Mientras tanto, uno de los proyectos más grandes en Silicon Valley, el proyecto de Santa Clara relacionado con más de 9 de millones de pies cuadrados, ya está en construcción en el área.

Y si suena potencialmente confuso tener un plan específico más grande que abarque el área donde los planes específicos más pequeños ya están en marcha, bueno, eso es porque está bastante matizado.

Aun así, a algunos miembros del consejo les encantó el concepto, al verlo como una oportunidad para echar un vistazo más amplio a un área programada para un cambio importante. Pero otros, incluida la alcaldesa Lisa Gillmor, cuestionaron si iniciar tal esfuerzo no complicaría las cosas ni alienaría a los desarrolladores que han estado trabajando en proyectos en el área.

"Los planes específicos están avanzando, ... ¿no deberíamos ocuparnos de ellos?" ella preguntó. "¿Qué pasa si no cumplen con el marco de City North ... al final del día, cuando hemos tenido a todos estos desarrolladores y propietarios involucrados en un plan específico?"

La otra preocupación de los miembros del consejo el martes fue la falta de detalles sobre lo que se incluiría en el plan City North frente a los otros documentos de planificación que se están preparando para el área. El Director de Desarrollo Comunitario, Andrew Crabtree, describió un marco City North que incluía una colección de vecindarios de uso mixto con una “escala urbana” y un énfasis en caminar, tránsito y ciclismo y podría incluir un nuevo sistema de transporte.

Y aunque algunos legisladores parecían inseguros sobre la necesidad del plan City North y los detalles que cubriría, otros parecían intrigados por la idea como una forma de poner a la ciudad más en el asiento del conductor a medida que surgen propuestas para nuevos desarrollos.

"Creo que eso es exactamente lo que necesitamos", dijo la vicealcaldesa Patricia Mahan. "Es importante para el personal de nuestra ciudad poder coordinar todos estos planes específicos que se están uniendo y tener algunos principios y pautas para asegurarse de que todos terminen siendo compatibles entre sí".

Los miembros del consejo aprobaron por unanimidad un estudio del área, pero solicitaron que se entreguen más detalles al consejo para que puedan proporcionar comentarios sobre la dirección del plan.

Los planes de Greystar: "Siento que volvimos hace tres años"

Y como si la discusión de City North no fuera lo suficientemente compleja, los concejales también debatieron el futuro del Plan Específico del Círculo de la Libertad, un estudio de los usos futuros de la tierra financiado anteriormente por tres grupos inmobiliarios interesados ​​en el desarrollo potencial en el área: Greystar, Irvine Cos . y La Organización Sobrato.

Sin embargo, los funcionarios de la ciudad informaron al consejo el martes que Irvine y Sobrato ya no estaban interesados ​​en seguir el plan específico. Las cartas enviadas a la ciudad por los dos desarrolladores ofrecen pocos detalles sobre por qué los grupos se retiraron de los grandes esfuerzos de rezonificación.

Una representación de la propuesta anterior de Greystar para 16 acres en Freedom Circle. Se espera que el desarrollador cambie su concepto en una futura presentación a la ciudad. Imagen cortesía de la ciudad de Santa Clara.

Pero Gillmor tenía una idea: "Una de las razones por las que se ha desmoronado es que a los desarrolladores, al menos dos con los que he hablado, no les gustó la alta densidad propuesta en el plan específico, por lo que optaron por no participar".

Los dos desarrolladores que se retiraron, dijo, fue un "resultado desafortunado de que no estemos en sintonía con el mercado".

El personal de la ciudad recomendó al consejo rechazar el Plan Específico del Círculo de Libertad, pero designó el área como un "área de enfoque futura", que básicamente sería una señal para los desarrolladores de que la ciudad está abierta al crecimiento. Luego, la ciudad podría evaluar una propuesta de Greystar en 3905 Freedom Circle como un proyecto solitario.

No está claro qué propondrá Greystar en sus 16.6-acres de tierra. El concepto actual presentado a la ciudad es un desarrollo de uso mixto, pero Crabtree dijo que Greystar está reevaluando sus planes y presentará un nuevo proyecto que se centra más en los usos residenciales.

Los líderes de la ciudad votaron unánimemente para seguir las recomendaciones del personal y rechazar el plan específico del Círculo de Libertad, pero no sin antes expresar cierta consternación sobre el giro de los eventos.

"Siento que volvimos hace tres años cuando comenzamos a hablar sobre el proyecto Greystar y tuvimos la discusión de poner un residencial en esa área que está un poco aislada", dijo Gillmor.

Equilibrando la tierra del parque versus la vivienda

A medida que aumentan los costos para adquirir terrenos para parques y construir servicios para parques, la ciudad enfrenta un déficit para satisfacer sus necesidades, según Jim Teixeira, director de parques y recreación, quien habló el martes con los miembros del concejo sobre las opciones.

Teixeira recomendó que el consejo aumentara las tarifas de los parques en desarrollos residenciales en algún lugar entre un 35% y un 52% gradualmente durante un período de tres años para ayudar a cerrar la brecha, reconociendo que continuaría habiendo un déficit en el corto plazo. Pero a los concejales les preocupaba que tal aumento, incluso extendido a lo largo de varios años, creara un impacto que pudiera disuadir a los desarrolladores de viviendas de construir en Santa Clara en un momento en que casi todas las ciudades de Silicon Valley enfrentan una grave escasez de viviendas para sus trabajadores.

"Quiero que facilitemos un poco las fases para los desarrolladores, especialmente con el componente de vivienda asequible que tenemos", dijo el concejal Debi Davis. “No quiero frenar nada; Necesito que las cosas salgan de la tierra ".

Los líderes de la ciudad acordaron aumentar las tarifas, pero pidieron a los miembros del personal que regresaran el próximo mes para hablar sobre extender el período de tiempo para aumentar las tarifas. También votaron para iniciar un estudio de viabilidad que buscaría otras opciones para obtener más tarifas de parques o contribuciones a los parques.

"Tenemos que buscar formas en que podemos ser creativos sobre cómo se cobran esas tarifas", dijo Gillmor.

Este cuadro muestra el cronograma actual para el aumento de la tarifa del parque en los próximos años. Los líderes de la ciudad están listos para reevaluar este calendario el próximo mes y considerar otras opciones en el futuro. Imagen cortesía de la ciudad de Santa Clara.

El debate de Koreatown regresa

Los habitantes de Santa Clara desde hace mucho tiempo pueden recordar el debate de Koreatown en 2006 y 2007, en el que algunos residentes presionaron para que un tramo de El Camino Real pasara a llamarse Koreatown. Pero la reacción del vecindario fue rápida y la idea fue archivada, aunque el nombre aparece actualmente cuando uno mira el área en Google Maps.

Ken Kim, de la Cámara de Comercio Coreano-Estadounidense, pidió a la ciudad que reviviera la discusión el martes, citando a la mayoría de las empresas en el área que son de propiedad coreana. Pero la mayoría en el consejo palideció ante la idea, preocupada por una repetición de la reacción de hace más de una década.

"Las comunidades tienen que construir puentes entre sí y si esto causa fricción entre las comunidades, ¿podemos diseñarlo de una manera diferente?", Dijo el concejal Raj Chahal. "Adoptaría un enfoque diferente ... para mostrar nuestra diversidad y ayudar a celebrar nuestra diversidad".

El vicealcalde Mahan fue el único funcionario que parecía abierto a revisar la propuesta.

"Creo que probablemente las circunstancias y los tiempos han cambiado desde ese momento, espero", dijo. "Acéptalo: la gente ya lo llama Koreatown y creo que nos falta un aspecto cultural muy importante para nuestra ciudad".

Aunque el consejo colocó el tema en la agenda de una reunión futura para su discusión, los líderes electos dejaron en claro que Koreatown no era una probabilidad. En cambio, apoyaron la exploración de otras opciones para celebrar la diversidad en la ciudad, como la creación de un distrito comercial internacional.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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