Funcionario del condado de Santa Clara recauda seis cifras para postularse para el Congreso, algún día
El supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, habla en una farmacia de atención médica del condado de Santa Clara en septiembre de 2022, esta foto de archivo.

    No es ningún secreto que el supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, ha considerado durante mucho tiempo una candidatura al Congreso. Pero el hecho de que no esté corriendo en este momento no significa que no se esté preparando.

    Simitian ha recaudado aproximadamente $600,000 en donaciones a través de su comité de campaña del Congreso, Friends of Simitian, durante casi 14 años. El comité actualmente tiene alrededor de $500,000 disponibles después de los costos para administrar el fondo. El comité recibió alrededor de $42,000 desde enero de 2021 hasta septiembre de 2022.

    Su cofre de guerra está en caso de que el asiento de la representante Anna Eshoo esté en juego. Él apoya a Eshoo y no correrá contra ella.

    "Este es un comité que he tenido durante varios años y continúo manteniéndolo vivo para que, cuando se presente la oportunidad, esté listo para comenzar", dijo Simitian a San José Spotlight.

    Algunos observadores dicen que las donaciones en curso podrían crear posibles conflictos de interés para Simitian, especialmente una vez que las leyes de transparencia ampliadas entren en vigencia en 2023.

    Es una práctica común que los políticos o los posibles candidatos abran comités exploratorios mientras prueban las aguas para un cargo electo y luego los cierran. Es menos común que un comité de campaña esté abierto y recopile donaciones durante un período de tiempo tan largo.

    "No he oído hablar de alguien que haya tenido una cuenta abierta durante tanto tiempo y que no se haya postulado para el cargo", dijo a San José Spotlight Sean McMorris, gerente del programa de transparencia, ética y responsabilidad de California Common Cause.

    Flujo de caja de la campaña 

    El comité de campaña de Simitian ha recibido donaciones todos los años desde que abrió en 2009. En los primeros dos años, recibió alrededor de $475,000, según documentos de campaña ante la Comisión Federal de Elecciones.

    "Eso es mucho dinero", dijo Ann Ravel a San José Spotlight. Ravel es un abogado que anteriormente se desempeñó como presidente de la Comisión Federal de Elecciones, la Comisión de Prácticas Políticas Justas de California y como abogado del condado de Santa Clara. “Esos $500,000 es la cantidad de dinero que necesitaría si fuera a postularse para ese puesto en algún momento, porque ahora es muy costoso postularse para ese cargo”.

    Pero dado que Eshoo, quien se ha desempeñado como miembro de la Cámara de Representantes de EE. UU. durante tres décadas, fue reelegido en noviembre para otro mandato de dos años, es probable que Simitian, de 69 años, no se presente hasta al menos 2024.

    Eshoo, de 79 años, no respondió a las solicitudes de comentarios sobre si se postularía para la reelección en 2024.

    Pero mientras el dinero siga llegando al comité de campaña del Congreso de Simitian, McMorris dijo que podría crear posibles conflictos de interés con sus deberes de supervisor.

    “Es otra vía para que este político local reciba contribuciones”, dijo McMorris. “Es solo otra vía para la politiquería y para mover dinero a una cuenta que lo beneficia y podría beneficiar potencialmente a los donantes si llega a un cargo más alto o si permanece como supervisor”.

    Es probable que algunas donaciones provengan de personas que podrían haber donado a su supervisor campañas en el pasado, dijo McMorris.

    “Es una forma adicional de ganarse el favor, si un donante quiere con ese supervisor en particular, si necesitan algo de él en el futuro, a través de un voto de supervisión”, dijo McMorris.

    A partir de enero, las leyes de conflicto de intereses bajo SB 1439 que anteriormente se aplicaban principalmente a los miembros de la Legislatura estatal ahora se aplicarán a los funcionarios electos localmente, incluidos los supervisores del condado.

    Un funcionario electo no podrá votar sobre el permiso, licencia u otros derechos de un donante de campaña si el donante ha donado más de $250 a la campaña del funcionario en el año anterior. Los funcionarios pueden recusarse de tales decisiones o devolver el exceso de donación para poder votar en tales casos, de acuerdo con la Liga de ciudades de California.

    “Entonces (Simitian) tendría que asegurarse de que él y su tesorero estén al tanto de si están ingresando dinero en esa cuenta (de la Cámara) de personas que probablemente busquen algo de la junta de supervisores mientras él está en el cargo”, dijo McMorris. .

    Ravel estuvo de acuerdo en que tener la cuenta de la Casa funcionando mientras Simitian mantiene su puesto como supervisor podría crear al menos una apariencia de conflicto.

    “Si alguien le diera mucho dinero, entonces claramente habría cierta preocupación por los conflictos o por el favoritismo que podría tener por eso”, dijo.

    Ravel dijo que si Simitian finalmente decide no postularse, podría distribuir el dinero a organizaciones benéficas, universidades o instituciones educativas, u otros candidatos que compitan por un cargo. No puede utilizar el dinero para fines personales.

    Larry Gerston, profesor emérito de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José, dijo que reunir grandes cantidades de dinero por adelantado podría ayudar a Simitian a desalentar la competencia si alguna vez se postula para el Congreso. Pero Gerston agregó que no es raro que los políticos compartan ese dinero con otros candidatos, y los donantes más grandes suelen estar al tanto de esa decisión.

    "Existen esos candidatos raros, y Simitian es uno de ellos, que tienen muy poca competencia y son bien conocidos, y por eso pueden reunir fondos", dijo Gerston a San José Spotlight.

    Póngase en contacto con Joseph Geha en [correo electrónico protegido] or @josephgeha16 en Twitter.

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