El condado de Santa Clara se prepara para implementar la vacuna COVID para niños
El Dr. Marty Fenstersheib, oficial de vacunación COVID-19 del condado de Santa Clara, habla en una conferencia de prensa el 27 de octubre. Foto de Tran Nguyen.

Las vacunas COVID-19 para niños pequeños están potencialmente a unos días de su implementación en el condado de Santa Clara, un paso fundamental para poner fin a la pandemia.

El martes, un comité asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos recomendó una dosis baja de la vacuna Pfizer para niños de 5 a 11 años, diciendo que los beneficios de la inyección superan cualquier riesgo potencial. La inyección pediátrica de dos dosis, un tercio de la dosis para adultos, tiene una efectividad superior al 90%, según Pfizer.

Se espera que la FDA tome una decisión sobre la vacuna para niños en un futuro cercano, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades evaluarán la vacuna la próxima semana. Si se aprueba, aproximadamente 28 millones de niños en la nación, y 167,000 en el condado de Santa Clara, serán elegibles para la vacuna.

Los funcionarios del condado de Santa Clara han planeado durante semanas dar la bienvenida a algunos de los residentes más jóvenes a sus sitios de vacunación para recibir una inyección, dijo el Dr. Marty Fenstersheib, oficial de vacunación COVID-19.

“Durante esta pandemia, los niños no se han librado del COVID-19”, dijo Fenstersheib. "La vacunación de estos niños los mantendrá aún más seguros en la escuela y durante sus actividades escolares, y sus actividades en el hogar con sus familias".

Las vacunas de tamaño infantil están llegando en el momento en que las infecciones y hospitalizaciones causadas por la variante Delta están disminuyendo drásticamente. El condado de Santa Clara está registrando un promedio móvil de 137 casos hasta el miércoles. Ese número era de aproximadamente 364 a finales de agosto.

El condado ha ordenado 55,000 vacunas pediátricas del gobierno federal en previsión de la gran demanda de los residentes. Aproximadamente 11,000 dosis estarán disponibles en las farmacias locales. Fenstersheib dijo que el condado también está trabajando para llevar clínicas de vacunas a las escuelas.

"Tenemos niños que van a la escuela en este momento y lo estamos haciendo muy bien", dijo Fenstersheib. "No hemos visto muchos casos en las escuelas (porque) llevan máscaras y comen socialmente distanciados, pero este es solo el siguiente nivel de protección".

Las escuelas locales han visto bajo número de infecciones entre los estudiantes. El Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, con una población de más de 22,000 estudiantes, ha reportado 145 casos entre estudiantes desde agosto. El Distrito Escolar de Oak Grove informó 86 casos entre casi 9,000 niños de primaria desde el comienzo del año escolar.

Vacunar a los niños pequeños es crucial para que la región llegue a su comunidad de rebaños, lo que podría poner fin a una pandemia de más de 18 meses, dijo George Rutherford, profesor de epidemiología en UC San Francisco.

“Esto reducirá la transmisión comunitaria, que es una de las cosas que hemos estado tratando de hacer”, dijo Rutherford a San José Spotlight. “Este número mágico de inmunidad colectiva, en algún lugar en el rango del 80%. Eso es el 80% de todos, no de las personas que son elegibles para la vacuna ".

Hasta el miércoles, aproximadamente el 85.2% de los residentes del condado de Santa Clara de 12 años en adelante, o 1.46 millones de personas, están completamente vacunados contra COVID-19. Eso se reduce a aproximadamente el 73.2% cuando se incluyen todos los grupos de edad.

Para alcanzar el umbral de la tasa de vacunación del 80% para quitar las máscaras en interiores en el condado de Santa Clara, alrededor del 55% de la población infantil debe vacunarse, dijo Fenstersheib.

Los niños tienden a desarrollar síntomas más leves cuando se infectan con COVID-19, como fiebre baja, fatiga y tos, dijeron expertos en salud. Los niños deben esperar tener los brazos adoloridos y posiblemente fatiga por las vacunas. El condado quiere que todos los niños se vacunen, dijo Fenstersheib.

El coronavirus sigue siendo una amenaza para los niños. Según un funcionario de los CDC, COVID es la octava causa de muerte de niños en este grupo de edad durante el último año. Aproximadamente 8,300 niños estadounidenses de entre 5 y 11 años han sido hospitalizados con COVID. Casi 100 han muerto desde marzo de 2020.

“Esto ha sido esperado por mucho tiempo”, dijo Rutherford. "Creo que en el Área de la Bahía vamos a ver una alta absorción (de las vacunas)".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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