Truy cập v. Lạm dụng: Hàng thập kỷ nỗ lực cải cách ADA đã giảm
Frances Merrill, 59 tuổi, tạo dáng trước các doanh nghiệp không có lối vào phía trước có thể truy cập ADA. Mặc dù có lối vào lại, đôi khi không có dấu hiệu rõ ràng cho biết nó ở đâu. Ảnh của Nadia Lopez.

Truy cập v. Lạm dụng: Tác động của ADA tại Thung lũng Silicon Phần 3

California thường đặt ra tiền lệ bằng cách thông qua chính sách tiến bộ, vô địch mọi thứ, từ các sáng kiến ​​về biến đổi khí hậu và chính sách chăm sóc sức khỏe để dẫn đầu đất nước về luật tiếp cận công bằng.

Nhưng Golden State đã trở thành một nơi gây tranh cãi, vì nó vượt xa phần còn lại của đất nước về số vụ kiện vi phạm Đạo luật Người khuyết tật Hoa Kỳ, một đạo luật mang tính bước ngoặt được thông qua vào năm 1990 đã cho phép cộng đồng người khuyết tật tiếp cận không gian công cộng và từ đó đã được ca ngợi là một đạo luật dân quyền được chờ đợi từ lâu.

Chỉ trong 2018, trường hợp 10,163 đã bị đệ đơn vì vi phạm pháp luật, theo một báo cáo từ công ty luật nổi tiếng Seyfarth Shaw, mức tăng theo cấp số nhân so với năm năm trước khi chỉ có 2,722 trường hợp. 

Cơ quan thực thi của ADA ở California kể hai câu chuyện - nó hoạt động như dự định để bảo vệ và duy trì quyền của hàng triệu người khuyết tật, hoặc nó được sử dụng như một chiến thuật hợp pháp chống lại các doanh nghiệp nhỏ để hút cạn tài chính của họ. Những gì ban đầu là một đạo luật nhằm bảo vệ và đảm bảo quyền lợi của hàng triệu người giờ đây lại đưa các nhóm quyền của người khuyết tật chống lại các doanh nghiệp nhỏ.

Vì không có cơ quan chính phủ liên bang hoặc toàn tiểu bang nào tồn tại để kiểm tra các doanh nghiệp nhỏ để xác minh việc tuân thủ ADA hoặc xác định các vi phạm chính xác, nguyên đơn và luật sư của họ trở thành thanh tra mặc định của tiểu bang và người thực thi cuối cùng của luật.

Và cuộc đấu tranh để truy cập vào cộng đồng người khuyết tật so với các luật sư vô đạo đức đang tìm cách khai thác một luật có chủ đích tốt để nhanh chóng không để lại người chiến thắng.

Một số luật sư được rải khắp tiểu bang sử dụng ADA như một kế hoạch kiếm tiền để siết đô la từ các chủ doanh nghiệp nhỏ nhưng thường buộc các cửa hàng này phải đóng cửa, vì nhiều chủ sở hữu không đủ khả năng để đưa doanh nghiệp của họ phát triển hoặc ổn định. Thực tế đó ập đến gần nhà ở Thung lũng Silicon, như gần đây nhất, một mặt hàng chủ lực ở San Jose yêu quý - Cafe Crema - buộc phải đóng cửa.

Mặt khác, trong khi luật pháp đã bảo đảm và duy trì các quyền của người khuyết tật, nhiều người vẫn phải đối mặt với những trở ngại buộc họ phải ở nhà hoặc lên kế hoạch tỉ mỉ cho một chuyến đi chơi. Như San Jose Spotlight báo cáo tuần trước, cư dân khuyết tật ở Thung lũng Silicon vẫn phải đối mặt với những rào cản đáng kinh ngạc và đấu tranh để tiếp cận các không gian công cộng, trên hết các kỳ thị xã hội được cho là bị vô hiệu hóa.

“Nếu ai đó bước vào công việc kinh doanh của tôi và nói, 'Bạn phải bỏ ra 100,000 đô la vì bạn không tuân thủ' và tôi xem nó sẽ tốn bao nhiêu tiền và tôi nói, 'Chà, tôi thất nghiệp vì Tôi không có tiền để làm điều đó, ”Denise Marchu, một phụ huynh nuôi một đứa trẻ khuyết tật 8 tuổi và là giám đốc điều hành của Hiệp hội Cha mẹ Nuôi, Con nuôi và Thân nhân của Hạt Santa Clara. “Tôi cũng hiểu luật và lý do tại sao vì chúng tôi không muốn hạn chế bất cứ ai tham gia vào cộng đồng.”

Luật pháp để 'sửa chữa' những gì bị hỏng

Trong những năm qua, hàng loạt nhà lập pháp tiểu bang và liên bang đã cố gắng - không thành công - sửa đổi luật và đóng bất kỳ lỗ hổng tiềm ẩn nào bằng cách cho phép các doanh nghiệp có thời gian để sửa chữa những thiếu sót.

Đại diện Hoa Kỳ Ken Calvert (R-CA) vào tháng 4099 năm ngoái đã giới thiệu HR 60, được gọi là Đạo luật ACCESS, để yêu cầu thông báo bằng văn bản về các vi phạm và 2015 ngày để sửa chúng trước khi luật sư có thể tiến hành kiện cáo. Calvert đã giới thiệu một dự luật tương tự trong Nhà vào năm XNUMX mà không đạt được lực kéo.

Các doanh nghiệp nhỏ và các công việc họ tạo ra tiếp tục bị bao vây bởi các đương sự nối tiếp, những người thao túng các luật có ý nghĩa tốt, như ADA, chỉ để tự bỏ tiền túi của họ, Cal Cal Calvert cho biết trong một tuyên bố gần đây. “Các chủ doanh nghiệp nhỏ muốn tuân thủ ADA và cung cấp cho khách hàng quyền truy cập vào doanh nghiệp của họ. Đạo luật ACCESS chỉ đơn giản là đảm bảo họ có thời gian để thực hiện những cải tiến cần thiết trước khi bị kiện tụng tốn kém ”.

Một hóa đơn tương tự, Đạo luật cải cách và giáo dục ADA năm 2017, trong đó cũng sẽ yêu cầu thông báo bằng văn bản cho các doanh nghiệp và thời hạn 60 ngày để khắc phục vi phạm, bị đình trệ sau khi qua Nhà vào đầu năm 2018.

Trong khi một số nhà hoạt động vì quyền của người khuyết tật thừa nhận tình trạng lạm dụng ADA tràn lan, họ phản đối các dự luật cải cách cho phép thời gian gia hạn để khắc phục các vấn đề, nói rằng họ sẽ giảm bớt sự bảo vệ của ADA.

“Nhóm người được bảo vệ nào khác theo các quyền dân sự phải nhận được thông báo từ cơ sở công cộng để tiếp cận các dịch vụ?” Sheri Burns, người ủng hộ người khuyết tật và giám đốc điều hành của Trung tâm Sống độc lập ở Thung lũng Silicon cho biết. “Tước quyền công dân của người khuyết tật để 'giải quyết vấn đề' không phải là giải pháp đúng đắn."

Thay vào đó, Burns cho biết các thành phố có thể bao gồm một khoản phí bao gồm các cuộc kiểm tra khi giấy phép kinh doanh được cấp hoặc gia hạn, hoặc phát triển một chương trình thanh tra tương tự như các sở cứu hỏa hoặc y tế. Tuy nhiên, vấn đề không chỉ là toàn tiểu bang và đòi hỏi phải thay đổi quốc gia, bà nói thêm.

Tại California, một số nỗ lực đầu tiên nhằm cải tổ ADA bắt nguồn từ hơn một thập kỷ, khi Nghị sĩ Tim Leslie, một đảng viên Đảng Cộng hòa từ Thành phố Tahoe, đưa ra AB 20 vào năm 2005 - một dự luật ngăn cản nguyên đơn thu tiền bồi thường thiệt hại nhỏ hoặc vi phạm kỹ thuật nếu không ai bị từ chối truy cập. Cùng năm đó, Thượng nghị sĩ bang Charles Poochigian từ Fresno đã đưa ra SB 855, yêu cầu nguyên đơn thông báo cho chủ doanh nghiệp trước khi nộp đơn kiện.

Cả hai đều chết trong cơ quan lập pháp.

Vào năm 2015, Thượng nghị sĩ Cathleen Galgiani của bang, đã công bố SB 67 để giảm động cơ lợi nhuận để đệ trình “các vụ kiện phù phiếm” dựa trên các vi phạm kỹ thuật và nhỏ. Dự luật của cô ấy đã chết tại Thượng viện.

Trong một nỗ lực của lưỡng đảng, các dân biểu Kristin Olsen và Adam Grey từ Thung lũng Trung tâm cũng đã giới thiệu một cặp tiền - AB 52 và AB 54 - nhằm thực hiện thời gian gia hạn, giảm đáng kể thiệt hại và cung cấp báo cáo về các vụ kiện cho Ủy ban Tiếp cận Người khuyết tật California.

Trong khi cựu Thống đốc Jerry Brown ký một trong hai hóa đơn, AB 54, chỉ sau khi các điều khoản cho phép doanh nghiệp có thời gian sửa lỗi vi phạm đã được gỡ bỏ. AB 52, sẽ cung cấp cho các doanh nghiệp sáu tháng để sửa chữa vi phạm, đã chết trong Hội đồng.

Trong 30 năm, những nỗ lực lớn để cải cách ADA và tạo cơ hội cho các doanh nghiệp “chữa trị” những khiếm khuyết trước khi bị kiện đã phải đối mặt với sự cạnh tranh gay gắt và chết trong Cơ quan lập pháp.

Đó là lý do tại sao một số người như Marchu nghĩ rằng các giải pháp nên đến từ cấp địa phương.

“Tôi ước có một chương trình dành cho những doanh nghiệp nhỏ này - nếu họ kiếm được dưới một số tiền nhất định mỗi năm hoặc có một ngôi nhà cũ hơn trong một cộng đồng - để họ có thể nhận được một số trợ giúp từ thành phố hoặc quận,” Marchu nói thêm. "Một cái gì đó có thể được thực hiện."

Hình ảnh lối vào sau tuân thủ ADA của một doanh nghiệp. Ảnh của Nadia Lopez.

Các cách khác để giúp tuân thủ ADA

Đối với nhiều chủ doanh nghiệp bị kiện ADA, phản ứng thường giống nhau - họ không biết, họ không biết hoặc họ không thể giải quyết nên họ phải đóng cửa.

Nhưng các nhà hoạt động vì người khuyết tật nói rằng các chủ doanh nghiệp đã có quá đủ thời gian và nguồn lực để tuân thủ luật pháp. Và mặc dù không tồn tại cơ quan chính phủ nào để cung cấp các cuộc kiểm tra tuân thủ ADA thường xuyên, tương tự như kiểm tra mã y tế hoặc hỏa hoạn, thành phố có một số nguồn lực để trợ giúp - nếu chủ doanh nghiệp biết về chúng.

San Jose có 12 chuyên gia truy cập được chứng nhận (CASp) - thanh tra xây dựng và mã được nhà nước cấp phép chuyên về tuân thủ ADA - so với chỉ một ở Los Angeles, Burns nói. Các thanh tra thành phố này có thể kiểm tra sự tuân thủ của các doanh nghiệp tư nhân khi được yêu cầu - nhưng không chủ động. Họ chủ yếu làm việc về các vấn đề ADA liên quan đến các tòa nhà công cộng của thành phố.

Cũng có những thanh tra tư nhân có thể thực hiện thanh tra ADA với một khoản phí.

Burns nói: “Đó là một việc rất đơn giản chỉ tốn trung bình từ 1,000 đến 2,000 đô la để thuê một chuyên gia truy cập được chứng nhận đến và cho bạn biết những gì bạn có thể làm và có thể làm để giúp doanh nghiệp của bạn dễ tiếp cận hơn.

Dwight Ashdown là một trong những thanh tra tư nhân đó và đã làm việc ở Vùng Vịnh trong hơn 10 năm. Ông cho biết hầu hết các doanh nghiệp đã xử lý vô số vi phạm kỹ thuật mà không biết.

Ashdown nói: “Có hàng trăm yêu cầu khác nhau để tuân thủ ADA. “Qua nhiều năm, tôi đã phát hiện ra rằng tôi có thể bước vào hầu như bất kỳ cơ sở kinh doanh nào trên đường phố và nhìn thấy những thứ không tuân thủ.”

Ông nói thêm, thường chỉ cho đến khi chủ doanh nghiệp bị đe dọa khởi kiện hoặc thấy đồng nghiệp bị kiện, họ mới xem xét việc kiểm tra ADA của thành phố hoặc tư nhân. Và trong khi chứng chỉ CASp kiểm tra có thể tạm thời cung cấp sự bảo vệ bằng cách giảm các thiệt hại theo luật định, Ashdown cho biết bản thân việc kiểm tra có thể không đủ để ngăn chặn một vụ kiện.

“Việc kiểm tra CASp và có chứng chỉ đó không phải là đảm bảo rằng một doanh nghiệp sẽ không bị kiện,” ông nói thêm.

Mặc dù San Jose có thể cung cấp một số kiểm tra theo yêu cầu, nhưng không có chương trình hỗ trợ do thành phố nào có thể giúp tài trợ cho việc nâng cấp một tòa nhà đắt đỏ để đảm bảo tuân thủ.

Đó là lý do tại sao Christopher Hickey, người giám sát các thanh tra thành phố San Jose, đề xuất thành lập một ủy ban giám sát khu vực như một giải pháp tiềm năng tốt hơn, đặc biệt là vì bộ phận của ông không có đủ nguồn lực để tiếp cận các doanh nghiệp về việc tuân thủ ADA.

“Có một cơ hội mà quận và các thành phố khác có thể tham gia,” ông nói. “Các khiếu nại của ADA không chỉ ở thành phố San Jose, mà là vấn đề của khu vực. Ý tưởng về cách tiếp cận khu vực có thể là con đường tốt nhất ”.

Liên lạc với Nadia Lopez tại [email được bảo vệ] hoặc theo @n_llopez trên Twitter.

Lưu ý của biên tập viên: Đây là phần thứ ba của loạt bài gồm ba phần xem xét tác động của ADA tại Thung lũng Silicon. 

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.