Biên tập: Này Tòa thị chính San Jose, thế còn suy nghĩ bên ngoài hộp?
Anthony Rodrigues, trong ảnh đang nói chuyện với người quản lý của Lighthouse, Tony Covarrubias, cho biết tủ đựng thức ăn giúp ích cho anh ấy và mang đến cho anh ấy tình yêu thương. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Mục sư Ralph Olmos không lo lắng về giấy phép của thành phố khi ông mở quầy bán đồ ăn của mình - Lighthouse Ministries Food Pantry - ở góc đường E. Julian và 17 ở San Jose. Olmos lo lắng về việc mọi người sẽ đói.

Anh biết các bậc cha mẹ đang chọn cách cho con mình ăn, trong khi họ lại không có. Anh ấy biết việc trang trải tiền thuê nhà, tiền điện nước và thuốc men được ưu tiên hàng đầu vì đó là những chi phí cố định. Ngân sách thực phẩm không. Anh ấy chỉ muốn mang lại một chút hy vọng và giúp đỡ những người dễ bị tổn thương nhất bằng cách cung cấp những thứ cần thiết — sữa, pho mát, bánh mì và trái cây và rau tươi.

Tại vị trí hiện tại, anh đã nhận được sự hỗ trợ từ các tổ chức phi lợi nhuận như Hunger at Home, Loaves & Fishes Family Kitchen, Second Harvest Food Bank và Martha's Kitchen. Ngay cả Sân vận động của Levi, Safeway và Lunardi cũng bị xâm nhập. Rõ ràng là anh ta không cố gắng trốn tránh thành phố.

Vì vậy, sau một năm, Olmos đã kinh ngạc khi San Jose tát anh ta với một giấy phép sử dụng đặc biệt yêu cầu lên đến $ 15,500 và hạn chót là ngày 14 tháng XNUMX. Không có tình yêu ngày lễ tình nhân ở đây.

Ông hỏi thành phố nếu họ sẽ miễn các khoản phí. Anh ta không có tiền. Số tiền này thật phi thường đối với hoạt động nhỏ của anh ấy, bằng cách nào đó đã giúp phát thực phẩm miễn phí lành mạnh cho hơn 1,000 người sáu ngày một tuần.

Các quan chức thành phố cho biết đây là chi phí kinh doanh ở San Jose. Không có ngoại lệ. Quầy thức ăn của anh ta không đúng quy cách. Anh ta cần phải trả tiền cho giấy phép đặc biệt đó để thành phố có thể thực hiện đánh giá môi trường và quy hoạch, thông báo công khai, tiếp cận cộng đồng và điều trần công khai. San Jose cũng cần giải quyết những lời phàn nàn của hàng xóm về các đường lái xe bị chặn và các vấn đề đỗ xe khác.

OK, đủ công bằng về những người hàng xóm, nhưng một đánh giá về môi trường và quy hoạch? Đây không phải là nơi ô nhiễm cánh đồng nâu với chì hoặc chất độc trong đất. Có gì để lập kế hoạch? Chúng ta đang nói về một quầy thực phẩm ở chợ của một nông dân.

Trong trường hợp thành phố bị mất bản ghi nhớ, Hạt Santa Clara vẫn đang trong cơn đại dịch, và con số mất an ninh lương thực trong khu vực đang đáng kinh ngạc. Mọi người đói và sợ hãi. Họ đã mất việc làm hoặc hầu như không đủ sống. Một số người đã mất nhà cửa vì những cuộc di tản, trong khi những người khác bị tàn tật hoặc người già với thu nhập hưu trí ít ỏi. Tất cả đều đang phải vật lộn để tồn tại.

Tại các quận Santa Clara và San Mateo, 500,000 người dựa vào Thu hoạch thứ hai để mua hàng tạp hóa của họ, theo ngân hàng thực phẩm. Con số này tăng từ 250,000 trước đại dịch. Loaves & Fishes Family Kitchen đang nuôi sống 1.5 triệu người hàng năm ở các quận này kể từ sau đại dịch. Nhân ba số miệng được cho ăn kể từ khi COVID-19 tấn công khu vực. Một con số tương đương với hơn một nửa dân số ở Hạt Santa Clara.

Cứ ba người ở Hạt Santa Clara thì có một người bị mất an ninh lương thực, trong khi cứ bốn người thì có một người đi ngủ đói hàng đêm, theo Loaves & Fishes. Một vụ buôn bán ở một quận được xếp hạng là một trong những quận giàu có nhất trên toàn quốc.

May mắn thay, lòng tốt của con người vẫn tồn tại. Ngay cả khi thành phố mù mịt, cộng đồng vẫn không mất đi lòng nhân ái. Khi San José Spotlight viết về khả năng đóng cửa cửa hàng thực phẩm, mọi người đã ủng hộ hết mình và quyên góp cho chiến dịch GoFundMe. Đến nay, Bộ Lighthouse đã quyên góp được hơn 18,000 đô la để trang trải chi phí giấy phép. Nhưng điều đó không đảm bảo thành phố sẽ để Olmos ở lại vị trí hiện tại của ông sau khi hoàn thành việc tiếp cận cộng đồng, quy hoạch và đánh giá môi trường.

Với mức độ khủng khiếp của nạn đói và tình trạng vô gia cư ở San Jose, tại sao thành phố lại khó tìm ra cách nhân đạo để làm việc với một mục sư đang cố gắng giúp những người không còn nơi nào để quay lại?

Trung tâm thành phố luôn là một sa mạc thực phẩm đối với cư dân cũng như những người vô gia cư. Trong một thời gian ngắn, Zanotto's và Safeway cố gắng tồn tại trong lõi của thành phố, nhưng không thành công. Và khoảng một thập kỷ trước Loaves & Fishes đã phục vụ bữa ăn cho những người có nhu cầu nhất của chúng tôi tại một nhà thờ ở trung tâm thành phố, cho đến khi thành phố đẩy họ ra ngoài. Những người hàng xóm phàn nàn về việc những người vô gia cư xếp hàng dài để kiếm thức ăn. Tôi là thành viên của hội đồng quản trị tổ chức phi lợi nhuận vào thời điểm đó và cảm thấy sợ hãi khi mọi người biết tin. Sẽ không có nơi nào gần đó để có được một bữa ăn nóng hổi bổ dưỡng. Nhiều gia đình có trẻ em.

Vì vậy, tôi thách thức thành phố suy nghĩ bên ngoài hộp. Thay vì chôn vùi Mục sư Olmos trong các thủ tục giấy tờ và đục khoét ông ta bằng tiền giấy phép, thì làm thế nào về một cuộc trò chuyện cổ điển hay để giải quyết tình hình? Làm thế nào về việc thể hiện một số thiện chí? Đưa ra một giải pháp khả thi để giúp đỡ những người đói và cộng đồng nói chung. Nó không phức tạp.

Moryt Milo là cố vấn biên tập của San José Spotlight. Cô có hơn 20 năm kinh nghiệm trong lĩnh vực báo chí ở Thung lũng Silicon, bao gồm các vai trò như biên tập viên cho Tạp chí Kinh doanh Thung lũng Silicon và là phóng viên và biên tập viên của Báo chí Cộng đồng Thung lũng Silicon. Theo dõi Moryt tại @morytmilo trên Twitter và bắt kịp cô ấy các bài xã luận hàng tháng tại đây

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Muốn biết thêm sự thật?

Đăng ký nhận bản tin hàng ngày của chúng tôi — MIỄN PHÍ!