Nhà thờ San Jose có thể không cứu được tủ đựng thức ăn
Anthony Rodrigues, trong ảnh đang nói chuyện với người quản lý của Lighthouse, Tony Covarrubias, cho biết tủ đựng thức ăn giúp ích cho anh ấy và mang đến cho anh ấy tình yêu thương. Ảnh của Lorraine Gabbert.

San Jose đang buộc Lighthouse Ministries Food Pantry phải trả hàng nghìn đô la để đưa hoạt động của nó trở nên tuân thủ hoặc ngừng phục vụ những người có nhu cầu.

Mô hình trung tâm phân phối thực phẩm, nằm ở E. Julian và đường 17 gần Nhà thờ Lighthouse, nuôi sống hơn 1,000 người mỗi ngày, sáu ngày một tuần. Nó đã tạm dừng hoạt động trong vài ngày vào tuần trước sau khi nhận được thông báo từ thành phố rằng nó không tuân thủ các quy tắc phân vùng. Thành phố sau đó đã thông báo cho cửa hàng thực phẩm rằng họ cần phải trả 15,500 đô la để có giấy phép sử dụng đặc biệt.

Các phát ngôn viên của thành phố Carolina Camarena, Demetria Machado và Cheryl Wessling không đưa ra bình luận.

Mục sư Ralph Olmos đã bị sốc khi thành phố yêu cầu ông ngừng hoạt động. Vào ngày 8 tháng XNUMX, anh ta đã đóng cửa quầy phân phối thực phẩm kiểu chợ của nông dân phục vụ sữa, pho mát, bánh mì, trái cây tươi và rau quả, khiến những gia đình có nhu cầu xa lánh.

“Nó gây ra một sự náo động,” anh nói.

Maria Questa đến cửa hàng thực phẩm mỗi tuần. Cô ấy nói rằng nó giúp cô ấy có được, vì séc hưu trí của cô ấy chỉ khoảng 450 đô la. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Tuần trước, Olmos cho biết thành phố nói với cửa hàng thực phẩm rằng họ đã gửi sai giấy tờ liên quan đến việc phân vùng và phục hồi trung tâm phân phối thực phẩm. Sau đó, thành phố đã ban hành thủ tục giấy tờ mới yêu cầu tủ đựng thức ăn phải có giấy phép sử dụng đặc biệt hoặc đóng cửa trước ngày 14 tháng 25 để tiếp tục hoạt động. Lệ phí và đơn xin giấy phép sẽ đến hạn vào ngày 24 tháng XNUMX, trong khi quá trình xin giấy phép sẽ được hoàn tất vào ngày XNUMX tháng XNUMX. Olmos cho biết cửa hàng thực phẩm không có loại tiền đó và chỉ đang cố gắng phục vụ cộng đồng.

“Tôi sẽ không thể trả khoản đó,” Olmos nói với San José Spotlight. "Khi ngày 14 tháng XNUMX đến, tôi nghĩ rằng tôi sẽ phải đóng cửa một lần nữa."

Olmos nói rằng đặc biệt là trong thời gian COVID, nhiều người không có việc làm đang dựa vào thực phẩm mà ông cung cấp. Ông yêu cầu thành phố miễn lệ phí để ông có thể tiếp tục. Anh ấy cũng bắt đầu một Chiến dịch GoFundMe. Đến nay, chiến dịch đã quyên góp được 2,850 đô la.

Một tình nguyện viên của cửa hàng thực phẩm và Mục sư Ralph Olmos dỡ một chiếc xe tải. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Phòng đựng thức ăn phục vụ các gia đình, người cao tuổi, người tàn tật và không có nhu cầu. Nó hoạt động hàng ngày từ trưa đến 5 giờ chiều, và các tình nguyện viên mang thức ăn đến các trại dành cho người vô gia cư vào buổi tối. Olmos cho biết các gia đình thường cảm ơn anh ấy vì đã đưa địa điểm phân phối thực phẩm vào cộng đồng, đây là cầu nối cần thiết giữa các kho thực phẩm khó tiếp cận nằm ở xa hơn.

Cư trú Diana Rodriguez cho biết cô ấy hiện không làm việc và không có thu nhập. Phòng đựng thức ăn cho phép cô ấy có được rau tươi, thứ rất cần thiết khi cô ấy bị tiểu đường.

“Đôi khi không có tiền vì chúng tôi phải trả tiền điện nước và thuốc men,” cô nói. “Rất nhiều người cần sự giúp đỡ và họ không đến được ở Hạt Santa Clara.”

Trong thời gian đóng cửa, giám đốc trung tâm phân phối Lighthouse, Tony Covarrubias, đã viết trên Nextdoor Northside rằng “trái tim của họ rất nặng nề” khi phải ngừng phục vụ cộng đồng.

“Rất nhiều gia đình, người lớn tuổi và trẻ em đã thể hiện nỗi buồn trong lòng vì chúng tôi không mở cửa phục vụ Đường 17,” anh viết.

Olmos cho biết mọi người đã phản ứng mạnh mẽ với bài đăng.

“Thật không thể tin được là có bao nhiêu sự ủng hộ dành cho chúng tôi,” anh nói. "Mọi người nói rằng đó là cách duy nhất để họ có thể sống sót."

Diana Rodriguez chọn sản phẩm tại Lighthouse Ministries Food Pantry ở San Jose. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Olmos bắt đầu Lighthouse Ministries Food Pantry sáu năm trước từ sau một chiếc xe tải. Sau đó, anh phục vụ mọi người từ một nhà để xe và một năm trước đã mở quầy bán đồ ăn. Khi ở đó, anh ấy có thể hợp tác với các tổ chức phi lợi nhuận như Hunger at Home, Loaves and Fishes, Thu hoạch thứ haiMartha's Kitchen. Sân vận động Levi's, Safeway và Lunardi's cũng đã hỗ trợ.

Shaunn Cartwright, người ủng hộ nhà ở, nói với San José Spotlight Lighthouse Ministries Food Pantry sẽ không thành công trong những gì họ đang làm nếu không có một khoảng cách lớn trong các dịch vụ do thành phố và quận cung cấp. Cartwright cho biết việc buộc cửa hàng thực phẩm phải có giấy phép có vẻ như thành phố đang quan tâm đến việc biến việc cung cấp thức ăn cho những người không có nhu cầu trở thành một công việc kinh doanh.

“Để thành phố vào cuộc và nói rằng bạn cần phải trả phí cấp phép này là một cái tát vào mặt khi Lighthouse đang đáp ứng nhu cầu đó,” cô nói. “Mọi người cho những người không được sử dụng ăn theo nghĩa đen là cứu cánh để giữ cho mọi người sống sót và để trừng phạt chúng tôi khi thành phố cố gắng kiếm tiền, điều đó thật là nực cười.”

Liên lạc với Lorraine Gabbert tại [email được bảo vệ]

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Muốn biết thêm sự thật?

Đăng ký nhận bản tin hàng ngày của chúng tôi — MIỄN PHÍ!