San Jose muốn thêm trợ giúp liên bang để nuôi sống những người dân đang gặp khó khăn
Thị trưởng Sam Liccardo phát biểu về coronavirus mới trong một cuộc họp báo ở San Jose. Ảnh của Nadia Lopez.

Với tỷ lệ thất nghiệp tăng cao, ngày càng nhiều gia đình ở San Jose dựa vào thành phố để cung cấp các bữa ăn miễn phí. Nhưng khi nhu cầu về lương thực ở San Jose tăng vọt, chi phí của thành phố cũng tăng theo, các nhà lãnh đạo địa phương lo lắng, những người nói rằng thành phố có thể không nhận được các quỹ liên bang quan trọng để cung cấp cho phần lớn cư dân không an toàn về thực phẩm.

Trong khi thành phố đã tăng cường nỗ lực để cung cấp bữa ăn miễn phí cho người dân đang trú ẩn tại chỗ trong đại dịch COVID-19, một số quan chức thành phố cho rằng hướng dẫn của Cơ quan Quản lý Khẩn cấp Liên bang về các khoản bồi hoàn liên bang là quá nghiêm ngặt, có khả năng khiến thành phố phải gánh chịu một hóa đơn kếch xù. tự thanh toán.

Lee Wilcox, chánh văn phòng của giám đốc thành phố, cho biết tại cuộc họp Hội đồng Thành phố hôm thứ Ba: “Những gì chúng tôi nghĩ rằng chúng tôi có thể được FEMA hoàn trả lại hẹp hơn nhiều so với những gì chúng tôi đã dự đoán ban đầu.

Theo Phó Giám đốc Thành phố Angel Rios, hoạt động phân phối thực phẩm của thành phố đã đạt đến mức cao mới và nhu cầu ngày càng tăng. Thành phố đang phục vụ trung bình 510,213 bữa ăn mỗi ngày cho cư dân Quận Santa Clara, tăng từ 360,213 bữa ăn vào tuần trước, ông nói thêm, tổng cộng hơn 2.5 triệu bữa ăn trên toàn quận mỗi tuần.

Khi coronavirus hoành hành, Rios cho biết thành phố đang thảo luận tài trợ với FEMA để giúp chi trả cho các nỗ lực phân phối thực phẩm của họ, nhưng hai cơ quan không thống nhất về việc ai đủ điều kiện nhận số tiền đó.

Theo hướng dẫn của FEMA, các thành phố sẽ nhận được khoản hoàn trả cho các dịch vụ khẩn cấp dành cho những người bị phơi nhiễm hoặc nhiễm COVID-19 và những người có nguy cơ cao. Cơ quan liên bang cũng đề cập đến các khoản bồi hoàn cho “những khu vực cần thiết”, nơi không có sẵn thực phẩm do COVID-19 và để “bảo vệ công chúng khỏi sự lây lan của vi rút”.

Nhưng định nghĩa của FEMA về những người mà thành phố có thể cho ăn để nhận được tiền hoàn trả đã khiến một bộ phận đáng kể cư dân San Jose thiếu ăn, chẳng hạn như những người thất nghiệp hoặc gặp khó khăn về kinh tế, Rios nói.

“Từ góc độ thành phố, ưu tiên số một của chúng tôi là đáp ứng nhu cầu của cộng đồng vì nó liên quan đến khả năng tiếp cận thực phẩm,” ông nói thêm. “Chúng tôi tin rằng những gì chúng tôi đã làm về việc giải quyết nhu cầu là phù hợp với tinh thần của những hướng dẫn ban đầu mà chúng tôi nhận được từ FEMA - đó là quan điểm của chúng tôi.”

Nhưng ưu tiên của cơ quan liên bang là tài trợ dịch vụ thực phẩm cho những người có nguy cơ cao hoặc tiếp xúc với vi rút, theo phát ngôn viên Victor Inge, chẳng hạn như những người đủ điều kiện tham gia chương trình Great Plates Delivered của tiểu bang.

Chương trình của tiểu bang - được đưa ra cách đây hai tuần - cung cấp cho người lớn tuổi từ 60 đến 64, người cao niên trên 65 tuổi có thu nhập thấp và những người bị suy giảm hệ miễn dịch, ba lần một ngày.

Chương trình chủ yếu dựa vào nguồn vốn từ Fema, đã đồng ý thanh toán 75% chi phí, trong khi tiểu bang sẽ thanh toán 75% chi phí còn lại.

Các yêu cầu khác sẽ được xem xét, ông nói thêm, nhưng “những cá nhân được coi là dễ bị tổn thương nhất” sẽ được ưu tiên.

“Chúng tôi biết một số cộng đồng đang tham gia những nỗ lực vượt quá sự chấp thuận tài trợ của FEMA đến tiểu bang California, và chúng tôi sẽ tìm cách hoàn trả cho tất cả những người nộp đơn xin trợ cấp công cộng của FEMA ở mức tối đa được phép theo chính sách của chương trình,” ông nói.

Tuy nhiên, nhiều nhà lãnh đạo thành phố lập luận rằng những người đã mất việc hoặc đang gặp khó khăn về tài chính cũng nên được đưa vào danh mục đó.

“Dựa trên những gì chúng tôi nghe được… họ sẽ chỉ hoàn lại tiền cho chúng tôi đối với thực phẩm được chế biến và giao cho những người có COVID hoặc đang được cách ly đặc biệt vì COVID, chứ không chỉ đơn giản là những gì chúng tôi có thể gọi là tuyệt đại đa số những người có Thị trưởng Sam Liccardo cho biết tại cuộc họp hôm thứ Ba đã bị ảnh hưởng vì là người tị nạn của đại dịch này.

Phó Giám đốc Thành phố Kip Harkness cho biết thêm, nếu FEMA không nới lỏng các hạn chế nghiêm ngặt của mình đối với các khoản bồi hoàn liên bang, thành phố sẽ không nhận được tiền liên bang cho phần lớn các nỗ lực phân phối lương thực của mình.

“Chúng tôi nhắc lại quan điểm của mình rằng đó không chỉ là một cuộc suy thoái kinh tế ngẫu nhiên - nó liên quan trực tiếp đến hành động của chính phủ để ngăn chặn dịch bệnh và do đó là một phần của phản ứng,” Harkness nói tại cuộc họp hôm thứ Ba. “Nhưng họ rõ ràng rằng hướng dẫn của FEMA được điều chỉnh trong phạm vi hẹp đối với những người bị COVID hoặc những người bị cách ly với COVID, với một số ngoại lệ rộng hơn cho một số cộng đồng vô gia cư cũng bị ảnh hưởng bởi đại dịch.

Các hoạt động phân phối thực phẩm của thành phố, bao gồm ngân hàng thực phẩm Second Harvest của Thung lũng Silicon và các địa điểm tại hàng trăm trường học, sẽ tiêu tốn từ 10 đến 13 triệu đô la.

Inge cho biết FEMA cũng đang tài trợ cho các doanh nghiệp và tổ chức phi lợi nhuận như Meals on Wheels, Cal Fresh và “các chương trình thực phẩm dựa vào cộng đồng khác” để nuôi những người có nhu cầu.

Liên lạc với Nadia Lopez tại [email được bảo vệ] hoặc theo @n_llopez trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.