San Jose muốn tăng cường cơ hội cho các doanh nghiệp thiểu số và do phụ nữ làm chủ
Luis Holguin, chủ một cửa hàng điện thoại di động ở Đông San Jose, là hình ảnh trong ảnh tập tin này.

Là doanh nghiệp thiểu số đấu tranh để tồn tại trong thời kỳ đại dịch, Hội đồng Thành phố San Jose đang tăng cường nỗ lực của mình để đảm bảo các doanh nghiệp nhỏ hơn, BIPOC, LGBTQ và phụ nữ làm chủ có được một cơ hội công bằng trong việc cạnh tranh các hợp đồng với chính phủ.

Hội đồng thành phố San Jose đã nhất trí bỏ phiếu vào ngày 12 tháng XNUMX để tiến tới một đề nghị từ Phó Thị trưởng Chappie Jones và Ủy viên Hội đồng Sylvia Arenas để đánh giá sự chênh lệch trong cơ hội ký hợp đồng cho các doanh nghiệp thiểu số, nỗ lực tìm ra nhóm nào cần được hỗ trợ nhiều hơn.

Jones cho biết Dự luật 16 - một biện pháp bỏ phiếu vào tháng XNUMX nhằm đảo ngược lệnh cấm của California đối với hành động khẳng định - có thể giúp thành phố ưu tiên các doanh nghiệp thiểu số và do phụ nữ làm chủ. Do biện pháp này không thành công, Jones cho biết một nghiên cứu về chênh lệch có thể cung cấp dữ liệu để minh họa sự cần thiết phải hỗ trợ các doanh nghiệp này.

Walter Wilson, người sáng lập và Giám đốc điều hành của Hiệp hội Doanh nghiệp Thiểu số cho biết: “Công cụ này hỗ trợ xác định liệu có sự phân biệt đối xử trong quá trình mua sắm và hợp đồng của chính phủ hay không. “Do sự yếu kém của các doanh nghiệp nhỏ bị ảnh hưởng bởi COVID-19, tầm quan trọng của việc nghiên cứu chênh lệch kinh tế và kinh tế đối với thành phố San Jose hiện nay quan trọng hơn bao giờ hết.”

Mô hình Hiệp hội doanh nghiệp thiểu số từ lâu đã khám phá cách các doanh nghiệp thiểu số có thể đạt được nhiều hợp đồng với chính phủ hơn. Tổ chức gần đây đã giúp thành phố Santa Clara thực hiện một nghiên cứu về sự chênh lệch tương tự, theo Wilson.

Thành phố cung cấp nhiều loại công việc theo hợp đồng mà các doanh nghiệp địa phương có thể đấu thầu, bao gồm đề nghị đổ bê tông, cung cấp phụ tùng ô tô hoặc đào tạo cho nhân viên thành phố - nhưng thông thường, những hợp đồng này được trao cho các doanh nghiệp lớn hơn, khiến các doanh nghiệp nhỏ hơn gặp bất lợi.

Năm ngoái, thành phố đã trao 191 triệu đô la cho các hợp đồng xây dựng.

Các doanh nghiệp địa phương được thưởng 28% đô la và các doanh nghiệp nhỏ chỉ được thưởng 6%. San Jose cũng trao 72 triệu USD tiền hợp đồng tư vấn. Theo David French, giám đốc bộ phận của Sở Công chính, các doanh nghiệp địa phương nhận được 82% và các doanh nghiệp nhỏ được thưởng 33%.

Dựa trên đề xuất từ Lực lượng đặc nhiệm tư vấn doanh nghiệp nhỏ - một liên minh của các nhà lãnh đạo doanh nghiệp địa phương - các nhà lập pháp cũng chấp thuận chia nhỏ các cơ hội thành các hợp đồng công trình công cộng nhỏ hơn để tăng cường cung cấp cơ hội cho các doanh nghiệp nhỏ.

“Chúng tôi biết rằng COVID sẽ không tồn tại mãi mãi,” Dennis King, phó chủ tịch lực lượng đặc nhiệm cho biết. “Vì vậy, nó đặt ra câu hỏi về việc khi nó biến mất, những người trong chúng ta đã từng chia sẻ nỗi khốn khổ của COVID có thể ở mức độ nào - chúng ta có thể chia sẻ ở mức độ nào trong thời kỳ thịnh vượng?”

Hội đồng cũng chấp thuận đề xuất của King về việc tạo ra một chương trình mai mối hoặc cố vấn sẽ giúp các doanh nghiệp thiểu số kết nối và vượt qua các thách thức.

Jesus Flores, chủ tịch của Quỹ kinh doanh Latino ở Thung lũng Silicon, hoan nghênh nỗ lực của Tòa thị chính nhằm thúc đẩy các doanh nghiệp do thiểu số sở hữu.

Tại Đông San Jose, Flores cho biết 30% doanh nghiệp nhỏ thuộc về các cá nhân không có giấy tờ và gần 60% doanh nghiệp nhỏ do phụ nữ làm chủ - nhiều người trong số họ là phụ nữ da màu.

Ông cho biết phần lớn các doanh nghiệp mà ông đại diện ở San Jose có năm hoặc sáu nhân viên. Ông nói, vấn đề là nhiều doanh nghiệp trong số này không biết về các hợp đồng của thành phố hoặc làm thế nào để cạnh tranh cho họ.

“Những doanh nghiệp đó là những doanh nghiệp cần được hỗ trợ rất nhiều vào lúc này,” Flores nói, “bởi vì họ không có đủ nguồn lực như các doanh nghiệp khác”.

Bộ phận công cộng của San Jose gần đây đã đưa ra các chương trình để miễn một số bước của quy trình ký hợp đồng cho các doanh nghiệp nhỏ.

Duran Construction Group, một doanh nghiệp địa phương nhỏ, nằm trong số những người tham gia.

Chủ sở hữu Ray Duran cho biết: “Chúng tôi đang hồi hộp chờ xem điều gì sẽ xảy ra. “Tôi rất vui khi nói rằng chúng tôi hy vọng là một trong những nhà thầu thứ 26 đã được phê duyệt trước… nó đã mang đến cho chúng tôi một cơ hội tuyệt vời cho những người như chúng tôi.”

San Jose đã khởi động các chương trình khác để giải quyết tình trạng bất bình đẳng trong kinh doanh trong quá khứ. Một chương trình như vậy được thành lập vào năm 1983 buộc thành phố phải tiếp cận với ít nhất bốn doanh nghiệp thiểu số hoặc do phụ nữ làm chủ khi tìm kiếm các hợp đồng xây dựng trên 50,000 đô la.

Chương trình kinh doanh toàn diện của San Jose tiếp tục cho đến năm 2000 cho đến khi Tòa án Tối cao California xác định rằng thành phố dành “ưu đãi bất hợp pháp” cho các công ty do phụ nữ và thiểu số làm chủ về các hợp đồng phụ trong vụ án. Hi-Voltage Wire Works, Inc. v. Thành phố San Jose - vi phạm lệnh cấm của California về hành động khẳng định.

Jones và Arenas cho biết băng đỏ không khuyến khích các doanh nghiệp thiểu số và do phụ nữ làm chủ nhận hợp đồng.

Hiệu ứng lan xuống Oakland, San Diego và San Francisco, những nơi có các chương trình tương tự đã bị bóp nghẹt, theo bản ghi nhớ của Jones và Arenas. Theo ước tính, việc kết thúc chương trình đã gây ra tổn thất hàng năm 20 triệu đô la cho các doanh nghiệp thiểu số và phụ nữ làm chủ ở San Jose.

Trong năm tài chính 2018-2019, giải thưởng hợp đồng cho các doanh nghiệp này ở mức thấp nhất trong 5 năm nên San Jose bắt đầu ưu tiên các doanh nghiệp nhỏ cho các hợp đồng xây dựng.

Những thách thức pháp lý vẫn ngăn cản San Jose đưa ra quyết định hợp đồng dựa trên chủng tộc, giới tính, tình trạng quân nhân hoặc khuynh hướng tình dục. Nhưng Arenas và Jones khẳng định rằng một nghiên cứu có thể giúp thành phố sửa đổi các quy trình để giúp các doanh nghiệp gặp khó khăn đứng lên.

Jones nói: “Với tất cả những gì đã xảy ra trong năm qua và những khó khăn mà các doanh nghiệp gặp khó khăn đang gặp phải, trách nhiệm của chúng tôi là phải làm nhiều hơn nữa.

Để xem các hợp đồng việc làm của thành phố, hãy truy cập trang đấu thầu.

Liên lạc với Carly Wipf tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @CarlyChristineW trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.