Các gia đình ở Hạt Santa Clara thiếu dịch vụ chăm sóc trẻ nghiêm trọng, báo cáo cho biết
Yolanda Valadez thích làm việc với trẻ em và mong muốn mở dịch vụ chăm sóc ban ngày của riêng mình. Cô mất việc làm trong lĩnh vực chăm sóc trẻ em trong đại dịch COVID-19. Ảnh của Lorraine Gabbert.

    Dịch vụ chăm sóc trẻ em phổ cập ở Hạt Santa Clara có thể là một yếu tố thay đổi cuộc chơi đối với các gia đình đang cố gắng cải thiện chất lượng cuộc sống và giúp san bằng sự chênh lệch giàu nghèo cho hàng ngàn người.

    Một báo cáo do Liên doanh Thung lũng Silicon công bố hôm nay cho thấy dịch vụ chăm sóc trẻ em công cộng miễn phí từ sơ sinh đến 5 tuổi tương đương với tiền trong túi các gia đình. Báo cáo ước tính các chương trình chăm sóc trẻ em phổ cập có thể cho phép hơn 31,000 người, hoặc 7,000 hộ gia đình, có khả năng trang trải các nhu cầu cơ bản mà không cần viện trợ tại Hạt Santa Clara.

    Giám sát viên Quận Santa Clara Susan Ellenberg, người có văn phòng tài trợ cho nghiên cứu, cho biết việc mở rộng các dịch vụ cả ngày để chăm sóc trẻ em là rất quan trọng đối với các gia đình. Cô ấy nói mặc dù California đang dần dần miễn phí và công khai trường mẫu giáo chuyển tiếp phổ cập các chương trình dành cho tất cả học sinh 4 tuổi, các chương trình này không cung cấp dịch vụ chăm sóc sau giờ học mà các gia đình cần.

    Ellenberg nói với San José Spotlight: “Hãy phân biệt dịch vụ giữ trẻ với các chương trình mầm non và sau giờ học vì cả hai chương trình này đều không bao gồm toàn bộ ngày làm việc… Trọng tâm của tôi là chương trình cả ngày cho trẻ 0-5 tuổi. “Điều này quan trọng đối với Quận Santa Clara vì mỗi người trong số gần 2 triệu cư dân của chúng tôi xứng đáng có cơ hội sống một cuộc sống tự túc, một nơi họ có thể xây dựng cơ hội và sự giàu có cho con cái của họ.”

    Ellenberg cho biết, các nỗ lực của quận đang tập trung vào cơ sở hạ tầng cho dịch vụ chăm sóc trẻ em, bao gồm xây dựng lực lượng chăm sóc trẻ em, nâng cấp cơ sở vật chất và tìm kiếm các địa điểm giữ trẻ mới.

    Hiện tại, California được xếp hạng là tiểu bang có chi phí hợp lý nhất trên toàn quốc về dịch vụ chăm sóc trẻ sơ sinh. Dữ liệu từ báo cáo cho thấy, một gia đình sống ở Thung lũng Silicon cần phải trả trung bình 26,450 đô la mỗi năm cho việc chăm sóc trẻ sơ sinh và 21,900 đô la cho việc chăm sóc trẻ mẫu giáo.

    Một nghiên cứu của Liên doanh trước đây đã tiết lộ gần một nửa số trẻ em, hay 46%, trên khắp các quận Santa Clara và San Mateo sống trong các hộ gia đình chật vật kiếm đủ tiền trang trải các nhu cầu cơ bản. Đại dịch COVID-19 đã tàn phá ngành chăm sóc trẻ em, làm gia tăng khó khăn cho các gia đình. Nhiều hơn 300 trung tâm chăm sóc ban ngày đóng cửa ở Santa Clara County một mình. Trong khi đó, cư dân đang phải đối mặt với mức lạm phát cao nhất trong nhiều thập kỷ, làm tăng thêm những rắc rối về ngân sách của họ.

    Heidi Emberling, giám đốc chương trình tạm thời của FIRST 5, một nhóm mầm non, cho biết.

    “Đây là một quận có chi phí cao để sinh sống,” Emberling nói với San José Spotlight. “Dịch vụ chăm sóc trẻ em cực kỳ tốn kém, và các gia đình thuộc hộ gia đình có thu nhập thấp không có đủ nguồn lực để chi trả cho dịch vụ chăm sóc chất lượng cao nhất”.

    Gánh nặng tài chính của việc chăm sóc trẻ em đã ảnh hưởng gia đình thiểu số đặc biệt khó. Báo cáo tiết lộ rằng hơn 22,000 trẻ em từ 3 đến 5 tuổi của Hạt Santa Clara không được ghi danh vào bất kỳ chương trình chăm sóc hoặc giáo dục trẻ em sớm nào. Điều này tiếp tục tác động không tương xứng đến khả năng đi học mẫu giáo của trẻ: chỉ 46% học sinh gốc Tây Ban Nha hoặc Latinh được ghi danh vào các chương trình mầm non so với 60% học sinh da trắng.

    Ellenberg cho biết việc tăng số chỗ học mẫu giáo được trợ cấp là một mục tiêu của quận. Văn phòng của cô ấy đang làm việc cùng với Văn phòng Giáo dục Quận Santa Clara để mở rộng khả năng tiếp cận với trường mầm non. Dữ liệu từ báo cáo cho thấy chỉ có 23% học sinh đủ điều kiện được tiếp cận với các trường mầm non được trợ cấp vào năm 2020.

    Rachel Massaro, phó chủ tịch kiêm giám đốc nghiên cứu của Joint Venture Silicon Valley, cho biết dịch vụ chăm sóc trẻ em miễn phí không chỉ mang lại lợi ích cho các gia đình có trẻ em mà còn cho cả cộng đồng. Tiền tiết kiệm được có nghĩa là tiền có thể được chi cho các ngành khác, chẳng hạn như các doanh nghiệp nhỏ.

    Massaro nói với San José Spotlight: “Việc thực hiện một chương trình phổ cập (chăm sóc trẻ em) chắc chắn sẽ có tác động lan tỏa khắp nền kinh tế của chúng ta. "Khi gia đình gặp khó khăn, khi trẻ em gặp khó khăn, có những kết quả về sức khỏe hoặc kết quả giáo dục, nhưng cũng có tác động rất lớn đến hạnh phúc của cộng đồng của chúng ta."

    Mary Ann Dewan, giám đốc các trường học tại Hạt Santa Clara và San José Spotlight cho biết: nhà phỉnh bút.

    “Đối với các bậc cha mẹ đang đi làm, họ có thể tham gia nhiều hơn vào lực lượng lao động và kiếm được thu nhập cao hơn,” Dewan nói với San José Spotlight. “Chúng tôi cũng thấy rằng sẽ giảm thiểu tình trạng vắng mặt và giảm bớt sự luân chuyển nhân viên cho các nhà tuyển dụng khi nhân viên của họ được tiếp cận với các chương trình chăm sóc trẻ em lâu dài, miễn phí hoặc chi phí thấp.”

    Massaro cho biết việc chăm sóc và giáo dục trẻ em miễn phí tạo ra một chu kỳ tích cực, nơi học sinh chuẩn bị tốt hơn cho trường học và lực lượng lao động, đồng thời mang lại lợi ích cho toàn bộ khu vực.

    Massaro nói với San José Spotlight: “Thung lũng Silicon đang trở thành một nơi ít thuận lợi hơn để nuôi dạy một gia đình. “Chúng tôi muốn chứng minh rằng có nhiều lợi ích tổng thể bổ sung khi thực hiện phổ cập mầm non vì sức khỏe cộng đồng và sức khỏe kinh tế lớn hơn của chúng ta.”

    Liên hệ Loan-Anh Phạm tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @theLoanAnhLede trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.