Một người phụ nữ lớn tuổi đứng đằng sau một người đàn ông lớn tuổi, đặt tay lên vai ông ấy
Raquel Green trở thành người chăm sóc toàn thời gian cho chồng cô, Carlyle, sau khi anh được chẩn đoán mắc bệnh Alzheimer khởi phát sớm. Quận Santa Clara đã tạo ra một chương trình trợ cấp thời gian nghỉ ngơi cho những người chăm sóc gia đình. Ảnh của Annalize Freimarck.

Một trong những lần đầu tiên Raquel Green, cư dân San Jose, gặp chồng cô, Carlyle, anh đang nằm nghiêng tại một lễ hội, hút thuốc và cố tỏ ra ngầu. Cô 19 tuổi và không dễ bị ấn tượng nhưng khi anh vô tình làm rơi điếu thuốc và tỏ ra xấu hổ, cả hai cùng phá lên cười.

Kết hôn được khoảng 35 năm, họ không thể tách rời kể từ đó và vẫn như vậy, ngay cả sau khi Carlyle được chẩn đoán mắc bệnh Alzheimer khởi phát sớm ở tuổi 59. Raquel hiện là người chăm sóc toàn thời gian cho anh.

Raquel cảm thấy nhẹ nhõm khi chăm sóc Carlyle, 64 tuổi, thông qua Live Oak Adult Day Services, đặc biệt là sau khi anh ta đi lang thang và bị lạc khoảng một giờ khi cô ra khỏi nhà. Anh đến nhà trẻ người lớn tuổi mà cô gọi là cứu cánh, năm ngày một tuần, từ bốn đến năm giờ trong khi cô làm tài xế xe buýt trường học.

“Đôi khi, tôi hơi tức giận vì tôi không thể tin rằng điều này lại xảy ra với anh ấy,” cô nói với San José Spotlight, rơi nước mắt. “Tôi có thể nói rằng có lẽ trong ba năm qua, tôi đã thực sự trải qua một đợt trầm cảm nặng. Khó khăn lắm, vẫn còn khó khăn lắm, bạn biết không?”

Raquel, 57 tuổi, trả mức giảm $25 mỗi ngày, ba ngày một tuần và được chăm sóc ban ngày miễn phí hai ngày một tuần theo Chương trình thí điểm dịch vụ ban ngày dành cho người lớn của Quận Santa Clara, giúp trang trải chi phí chăm sóc ban ngày. Ban Giám sát quận nhận thấy cần phải hỗ trợ thêm cho những người chăm sóc khi họ nhất trí thông qua việc thành lập cơ quan đăng ký nhân viên chăm sóc trực tiếp và chương trình trợ cấp thay thế cho các cá nhân vào tháng 177,000. Quận có khoảng XNUMX người chăm sóc gia đình, theo Nghiên cứu về người chăm sóc người lớn ở quận Santa Clara năm 2023.

Cơ quan đăng ký nhằm mục đích củng cố thông tin chăm sóc cho những gia đình có thể không chắc chắn nên tìm ở đâu, bao gồm danh sách các nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc đã trải qua quá trình kiểm tra lý lịch. Chương trình chăm sóc thay thế sẽ cung cấp từ $500 đến $1,250 một tháng cho những người chăm sóc sử dụng để hỗ trợ ngắn hạn việc chăm sóc bao gồm chăm sóc ngoài nhà, tại nhà và chăm sóc riêng.

Một người phụ nữ và người đàn ông lớn tuổi ngồi trên chiếc ghế dài màu nâu trong nhà xem những đoạn video vui nhộn cùng đứa cháu trai nhỏ của họ
Carlyle Green (phải) được chẩn đoán mắc bệnh Alzheimer khởi phát sớm khoảng 59 năm trước ở tuổi XNUMX. Ảnh của Annalize Freimarck.

Chương trình thay thế dự kiến ​​​​sẽ khởi động vào tháng 4 tới khi quận hoàn thiện các yêu cầu về tính đủ điều kiện và xác định số lượng người có thể phục vụ. Không có mốc thời gian cố định cho việc đăng ký cũng như chi phí cho lần đẩy gần đây này là bao nhiêu.

Kristina Lugo, Giám đốc điều hành và chủ tịch của tổ chức phi lợi nhuận dịch vụ người lớn tuổi Avenidas và người chăm sóc cha mẹ cô, cho biết quận không thể cần nhiều sự hỗ trợ hơn nữa. Theo nghiên cứu của người chăm sóc, khoảng 20% ​​cư dân Quận Santa Clara sẽ từ 65 tuổi trở lên vào năm 2030, tăng lên 25% vào năm 2060.

Lugo đã đóng góp cho nghiên cứu năm 2023 và cho biết chương trình đăng ký và chăm sóc thay thế là rất quan trọng.

Cô nói với San José Spotlight: “Cho đến khi bạn thực sự tham gia, bạn sẽ không nhận ra mình cần bao nhiêu thời gian và sức lực (để chăm sóc). “Rất nhiều người chăm sóc gia đình không có khả năng nghỉ phép để chăm sóc gia đình họ, vì vậy bất kỳ sự hỗ trợ nào chúng tôi có thể cung cấp cho họ về mặt tài chính hoặc thậm chí là món quà thời gian thông qua thời gian nghỉ ngơi đều là (cần thiết).”

Sự thúc đẩy gần đây này diễn ra trong khi quận đang dự đoán cắt giảm 118 triệu USD cho năm tài chính 2024-25, sau khi cân bằng được một nửa mức thâm hụt 250 triệu USD.

Giám sát viên Joe Simitian, người luôn ủng hộ việc hỗ trợ người chăm sóc và người được chăm sóc, đã giúp thúc đẩy nỗ lực tăng cường hỗ trợ gần đây vào năm 2022 bằng cách khuyến khích nghiên cứu. Anh ấy nói với tư cách là một người có cha mẹ nhận được sự giúp đỡ từ những người chăm sóc, anh ấy không muốn những khó khăn về ngân sách ngăn cản những chương trình quan trọng này.

“Ngân sách của quận đang căng thẳng. Mọi người đang đấu tranh để bám vào những thứ họ đã có, vì vậy đây là thời điểm khó khăn để khởi động các dự án kinh doanh mới, đặc biệt khi chúng liên quan đến nguồn tài trợ trực tiếp,” ông nói với San José Spotlight. “Nhưng đây là lĩnh vực mà tôi đã nói, 'Chúng ta phải tìm cách để bắt đầu.'”

Trong khi chẩn đoán của Carlyle thật bất ngờ thì gia đình anh lại có tiền sử mắc bệnh Alzheimer. Mẹ, anh chị em, cô dì chú bác của anh đều mắc bệnh.

Raquel cho biết dấu hiệu đầu tiên có điều gì đó không ổn là khi Carlyle đi kiểm tra chứng ngưng thở khi ngủ. Anh ấy nói với cô ấy rằng chỉ có các lớp học về chứng ngưng thở khi ngủ ở San Francisco, nhưng khi cô ấy nói chuyện với bác sĩ của anh ấy, cô ấy được biết có những lớp học ở San Jose.

Chính các bài kiểm tra ngưng thở khi ngủ cho thấy tình trạng mất trí nhớ của anh ấy không phải do vấn đề về giấc ngủ. Raquel cho biết Carlyle đã hỏi cô liệu anh ấy có khỏe hơn không và cô đã phải nhẹ nhàng giải thích với anh rằng anh đang dùng thuốc để làm chậm tác động của căn bệnh thoái hóa. Cô cho biết đôi khi anh suy sụp vì nhận ra trí nhớ của mình đang suy giảm.

“Bạn sẽ nghĩ rằng mọi thứ sẽ chậm lại khi bạn già đi nhưng không phải vậy, chỉ có cảm giác như mọi thứ đang diễn ra nhanh hơn rất nhiều,” cô nói. “Giống như tôi đang nghĩ cho người khác và phải liên tục nghĩ về những gì anh ấy đang làm, những gì anh ấy cần giúp đỡ và đảm bảo rằng anh ấy đang làm những việc mà lẽ ra anh ấy không nên làm.”

Hiện tại, Carlyle sẽ tiếp tục giao lưu và chơi các trò chơi nhận thức tại Live Oak trong khi quận xử lý các vấn đề của chương trình nghỉ ngơi. Raquel cho biết thật khó để tưởng tượng bất cứ điều gì ngoài cuộc sống hàng ngày, nhưng cho biết chương trình nghỉ ngơi có thể hữu ích.

Cô nói với San José Spotlight: “Tôi nghĩ đó thực sự sẽ là một vấn đề lớn, chỉ cần biết rằng tôi có thể nhờ ai đó đến để tôi có thể nghỉ ngơi một chút,” cô nói với San José Spotlight. “Đó sẽ là điều lớn nhất.”

Liên hệ với Annalise Freimarck tại [email được bảo vệ] hoặc theo @annalize_ellen trên X, trước đây gọi là Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận